El descubrimiento de una tumba común para bebés debajo de una casa de baños romana en Ashkelon, Israel

A lo largo de las costas de la costa mediterránea de Israel, en el antiguo puerto marítimo de Ashkelon, el arqueólogo Ross Voss hizo un hallazgo espantoso. Mientras exploraba una de las alcantarillas de la ciudad, descubrió una gran cantidad de huesos pequeños. Inicialmente, se creía que los huesos eran huesos de pollo. Sin embargo, más tarde se descubrió que los huesos eran en realidad humanos, huesos de bebés de la época romana. Con los restos que ascienden a más de 100 bebés, fue el mayor descubrimiento de restos de bebés hasta la fecha.

Ruinas antiguas en el parque nacional de Ashkelon, Israel

Ruinas antiguas en el parque nacional Ashkelon, Israel ( Wikimedia Commons )

Curioso por saber cómo y por qué murieron estos bebés, Voss llevó los restos al antropólogo forense, el profesor Patrician Smith. Smith examinó los restos del bebé y determinó que no había signos de enfermedad o enfermedad, y que los bebés parecían estar perfectamente sanos cuando murieron. Utilizó un método de pruebas forenses que le permitió determinar que ninguno de los bebés había vivido más de una semana antes de morir. Durante la época romana, no era raro que se matara a los bebés como una forma de control de la natalidad. No se trataba de un delito, ya que se consideraba que los recién nacidos "no eran completamente humanos". En la mayoría de los casos, una mujer romana que no quería un recién nacido se dedicaba a la práctica de la "exposición". Abandonaría al bebé, ya sea para que alguien más la encontrara y la cuidara, o para morir. Según las creencias de la época, dependía de los dioses determinar si el bebé se salvaría o no. El relato más famoso de casi infanticidio es la historia de la fundación de Roma, en la que Rómulo y Remo, dos hijos pequeños del dios de la guerra, Marte, fueron abandonados en el bosque pero fueron criados por lobos y más tarde fundaron la ciudad de Roma.

El relato más famoso de intento de infanticidio, en el que los bebés quedaron expuestos a los elementos, es la historia de Rómulo y Remo.

El relato más famoso de intento de infanticidio, en el que los bebés quedaron expuestos a los elementos, es la historia de Rómulo y Remo (Wikimedia Commons)

Curiosamente, la investigación indicó que los bebés de Ashkelon no parecían haber estado "expuestos". Más bien, parece que fueron asesinados intencionalmente. Una pista sobre el motivo de sus muertes radica en la ubicación de los cuerpos. Las investigaciones revelaron que la alcantarilla donde se encontraron los restos estaba directamente debajo de una antigua casa de baños. Es posible que los bebés nacieran de prostitutas o trabajadores que trabajaban en la casa de baños. Sin embargo, esto sigue siendo una mera especulación, ya que ninguna otra evidencia ha respaldado la teoría.

Restos de baños romanos en Israel

Restos de baños romanos en Israel ( Wikimedia Commons )

El hallazgo en Ashkelon no es el único ejemplo de una matanza masiva de bebés de la era romana. En 1912, Alfred Heneage Cocks, curador del Museo del Condado de Buckinghamshire en Inglaterra, hizo un descubrimiento impactante. Mientras dirigía una excavación en Hambleden (el sitio de una antigua villa romana), Cocks descubrió los restos de 103 personas. De esas 103 personas, 97 eran bebés, 3 eran niños y 3 eran adultos. Si bien este espantoso hallazgo plantea preguntas sobre cómo y por qué estos bebés fueron asesinados, Cocks no realizó ninguna investigación sobre el origen de los restos.

Hambleden - sitio de la fosa común para bebés, Buckinghamshire, Inglaterra

Hambleden - sitio de la fosa común para bebés, Buckinghamshire, Inglaterra. Crédito: Museo del condado de Buckinghamshire

Jill Eyers, arqueóloga y directora de Arqueología de Chiltern en Inglaterra, descubrió los restos en el archivo de un museo y decidió investigar más a fondo las circunstancias que rodearon las muertes. Eyers cree que el sitio de Hambleden es otro ejemplo de un burdel donde las prostitutas darían a luz a niños no deseados que posteriormente fueron asesinados. El sitio no era un área de pobreza, por lo que la falta de recursos no podía explicar la matanza masiva. Tampoco se registraron enfermedades en el área en ese momento que pudieran explicar el gran volumen de muertes. Eyers cree que la única explicación razonable es que el sitio alguna vez albergó un burdel. Debido a la ausencia de anticonceptivos en este momento, había opciones limitadas para quienes querían evitar tener o criar hijos, por lo que el infanticidio pudo haber sido la única opción que creían tener.

El Dr. Simon Mays, biólogo esquelético de English Heritage, ha examinado los huesos infantiles de Hambleden Roman.

El Dr. Simon Mays, biólogo esquelético de English Heritage, ha examinado los huesos infantiles de Hambleden Roman.

Independientemente del motivo o la forma de la muerte, las fosas comunes de restos de bebés son realmente inquietantes. Si bien la naturaleza de la vida durante la era romana era diferente a la de hoy, y las familias no tenían muchas opciones para limitar el tamaño de su familia, es difícil imaginar a una madre que permita o participe en el asesinato intencional de su hijo recién nacido. Con el tiempo, se espera que podamos encontrar más respuestas sobre exactamente cómo y por qué fueron asesinados estos bebés.

Imagen de portada: Esqueleto de un bebé encontrado debajo de una casa de baños romana en Ashkelon, Israel ( cvltnation.com)

Referencias:

Los huesos de los bebés de la era romana asesinados al nacer revelan un misterio: ciencia viva. Disponible de: http://www.livescience.com/15961-baby-graves-infanticide.html

Arrojar a los bebés con el agua del baño: Los restos esqueléticos de Ashkelon - Sombras iluminadoras. Disponible de: http://illuminating-shadows.blogspot.com.au/2013/08/throwing-babies-out-with-bathwater.html

Las prostitutas romanas se vieron obligadas a matar a sus propios hijos y enterrarlos en fosas comunes en el 'burdel' inglés - Daily Mail. Disponible de: http://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-2031727/Roman-prostitutes-forced-kill-children-bury-mass-graves-English-brothel.html#ixzz3KNDQYVEk

El misterio del asesinato de Ashkelon: infanticidio romano: mi esclerosis múltiple. Disponible de: http://www.mymultiplesclerosis.co.uk/interesting-documentary/ashkelon.html

Por MR Reese

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