El descubrimiento del bastón de serpiente deja al arqueólogo 'completamente sin palabras'

Mientras excavaban un sitio en el suroeste de Finlandia, los arqueólogos descubrieron algo extraordinario. Escondido en el suelo fangoso del sitio pantanoso de Järvensuo-I, desenterraron un bastón de serpiente intrincadamente tallado que data de hace 4400 años. Este descubrimiento es el tema de un artículo publicado en antigüedad lo que explica el posible significado e importancia de este hallazgo único.

Esta imagen de un arqueólogo fotografiando el palo de serpiente descubierto en Finlandia da una idea de la escala. (Satu Koivisto / Antiquity Publications Ltd)

Esta imagen de un arqueólogo fotografiando el palo de serpiente descubierto en Finlandia da una idea de la escala. (Satu Koivisto / Antigüedad Publicaciones Ltd )

Índice
  1. El palo de serpiente de un chamán descubierto en un humedal finlandés
  2. Arte rupestre contemporáneo que representa palos de serpiente
  3. De vuelta a Järvensuo... antes de que sea demasiado tarde

El palo de serpiente de un chamán descubierto en un humedal finlandés

"He visto muchas cosas asombrosas en mi trabajo como arqueólogo de humedales, pero encontrar esta estatuilla me dejó sin palabras y me dio escalofríos", dijo el autor, el Dr. Satu Koivisto, director del estudio e investigador principal. de la Universidad de Turku en Finlandia. Es bien sabido que las condiciones de las ciénagas, como las de Järvensuo I, son ideales para la conservación de una amplia gama de hallazgos, incluidos artefactos orgánicos de la ciénaga, como este palo de serpiente, o incluso restos humanos.

Descubrir un bastón de serpiente tallado en madera es un hallazgo único teniendo en cuenta que fue creado hace más de 4.000 años. El artefacto en sí mide medio metro de largo (21 pulgadas) y ha sido tallado en una representación muy realista del reptil arrastrándose con la boca abierta. El artículo concluye que representa una víbora europea o una culebra. Es el primero de su tipo que se ha encontrado en el norte de Europa, lo que lo convierte, en palabras del Dr. Koivisto, en una "mirada desafiante desde el pasado".

El nuevo estudio incluye una selección de arte rupestre contemporáneo de diferentes sitios que parecen representar humanos sosteniendo objetos con forma de serpiente. La hipótesis actual es que la figura de la serpiente podría ser el bastón de serpiente de un antiguo chamán. (A. Lahelma/ / Antiquity Publications Ltd)

El nuevo estudio incluye una selección de arte rupestre contemporáneo de diferentes sitios que parecen representar humanos sosteniendo objetos con forma de serpiente. La hipótesis actual es que la figura de la serpiente podría ser el bastón de serpiente de un antiguo chamán. (A.Lahelma/ / Antigüedad Publicaciones Ltd )

Arte rupestre contemporáneo que representa palos de serpiente

Lo que hace que el descubrimiento sea aún más emocionante es el hecho de que el arte rupestre contemporáneo del norte de Europa representa figuras parecidas a humanos, posiblemente chamanes, sosteniendo bastones de serpientes similares. Se han encontrado hallazgos de tales imágenes cerca del lago Onega y el Mar Blanco en Karelia, una región a lo largo de la frontera entre Finlandia y Rusia. Los grabados rupestres descubiertos en la península de Kola también muestran serpientes, una de las cuales parece ser sorprendentemente similar al bastón de serpiente descubierto en el sitio de Järvensuo I.

Esto llevó al equipo de arqueólogos a especular que la figura de la serpiente podría haber sido utilizada como bastón de un chamán en los rituales de la Edad de Piedra, evocando imágenes gloriosamente evocadoras de la antigua historia escandinava. Sin embargo, el artículo publicado en antigüedad advierte que "se debe tener mucha precaución en la interpretación de un hallazgo prácticamente único como la estatuilla de Järvensuo, especialmente porque el carácter del sitio aún no se comprende completamente".

Sin embargo, uno de los coautores, el Dr. Antti Lahelma de la Universidad de Helsinki, señaló que "parece haber alguna conexión entre las serpientes y los humanos". Para ella, el descubrimiento del palo de serpiente en Escandinavia "recuerda el chamanismo nórdico del período histórico, donde las serpientes tenían un papel especial como animales ayudantes espirituales del chamán".

El palo de serpiente fue desenterrado en el sitio de humedales Järvensuo I en el suroeste de Finlandia. (Satu Koivisto/ / Antiquity Publications Ltd)

El palo de serpiente fue desenterrado en el sitio de humedales Järvensuo I en el suroeste de Finlandia. (Satu Koivisto/ / Antigüedad Publicaciones Ltd )

De vuelta a Järvensuo... antes de que sea demasiado tarde

El sitio de Järvensuo I fue descubierto accidentalmente en la década de 1950, cuando los trabajadores estaban construyendo una zanja de drenaje y descubrieron una paleta de madera del Neolítico. La década de 1980 desenterró más artefactos, incluidas herramientas de pesca, cerámica e incluso una pala de madera con un mango tallado en forma de cabeza de oso. Sin embargo, el sitio arqueológico, escondido en turba y lodo eutrófico, no fue excavado completamente en ese momento. Gracias a una beca de tres años otorgada por la Academia de Finlandia, los arqueólogos han renovado su trabajo en el sitio desde 2020.

El descubrimiento de objetos cotidianos, así como esta escultura de serpiente posiblemente ritual, plantea la cuestión del carácter original del sitio y qué más se oculta en el barro. Los arqueólogos advierten que el sitio del humedal ahora está bajo amenaza. "Los signos de destrucción causados ​​por el drenaje extenso ya son claramente evidentes en el sitio y sus tesoros orgánicos ya no están a salvo", advirtió el Dr. Koivisto. Si los finlandeses quieren descubrir esta potencial mina de oro de humedales de información sobre su pasado histórico, es mejor que actúen rápidamente para garantizar que se proporcionen los recursos necesarios para que los arqueólogos continúen su trabajo en lo que National Geographic apodado "una carrera contra el tiempo".

Imagen de Portada: El palo de serpiente de madera fue descubierto en el suroeste de Finlandia. Fuente: Satu Koivisto/ Antigüedad Publicaciones Ltd

Por Cecilia Bogaard

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