El descubrimiento del cementerio de arpillera da evidencia de los orígenes ingleses del siglo V

Los arqueólogos en Inglaterra han llamado a su hallazgo "uno de los más importantes" en décadas. El antiguo cementerio no solo se remonta al período Neolítico, sino que contenía los cuerpos de 40 hombres, mujeres y niños de dos períodos de la historia inglesa, incluidos los cuerpos de los primeros angloparlantes de Gran Bretaña. Los orígenes ingleses han sido durante mucho tiempo un área importante de investigación y ahora tenemos más información basada en lo que se encontró en el antiguo cementerio de Deal en Kent.

El cementerio es diferente a cualquier otro que se haya descubierto en Inglaterra. Fue encontrado durante los trabajos de construcción en Deal, una ciudad de Kent en la costa este de Inglaterra, donde el Canal de la Mancha se convierte en el Mar del Norte. Muchos sitios de entierro más antiguos que este han sido desenterrados en Inglaterra, y otros han arrojado más artefactos, pero este es emocionante para los arqueólogos, ya que contenía los cuerpos de algunos de los primeros angloparlantes de Gran Bretaña, los jutos.

Tumba de caballos y perros jutish encontrada en el cementerio Deal en Kent, Inglaterra. Las tumbas descubiertas recientemente son importantes para comprender los orígenes del inglés y el papel de los jutos nórdicos, de quienes se dice que fueron los primeros hablantes de inglés. (Peter Knowles / Proyectos arqueológicos de Kent)

Tumba de caballos y perros jutish encontrada en el cementerio Deal en Kent, Inglaterra. Las tumbas descubiertas recientemente son importantes para comprender los orígenes del inglés y el papel de los jutos nórdicos, de quienes se dice que fueron los primeros hablantes de inglés. (Peter Knowles / Proyectos arqueológicos de Kent )

Índice
  1. Orígenes ingleses y descubrimientos del cementerio de Deal
  2. Jutos: los primeros pueblos de habla inglesa
  3. El viejo cementerio que sigue dando

Orígenes ingleses y descubrimientos del cementerio de Deal

Tim Allen es el director de Kent Archaeological Projects (KAP) con sede en Whitstable. Allen dijo Kent en línea que el cementerio fue descubierto en St Richard 's Sitio de carretera en Deal. Los arqueólogos de KAP ahora han excavado e inspeccionado los cuerpos de "40 hombres, mujeres y niños". Allen dijo que después de 36 años como arqueólogo, "este es el descubrimiento más importante que he hecho personalmente".

Los cuerpos más antiguos recuperados del cementerio datan de finales del Neolítico y principios de la Edad del Bronce, hace unos 4000 años. En ese momento, el lugar del entierro, como la mayoría de los demás en Gran Bretaña, estaba definido por un foso profundo (henge). Retrocediendo en el tiempo, algunos enterramientos encontrados en el mismo lugar datan del siglo IV d.C. En la mayoría de los escenarios de investigación, los hallazgos más famosos son los más antiguos, pero no en el cementerio de Deal, ya que estos entierros posteriores eran los cuerpos de los invasores de yute.

Mapa del sureste de Gran Bretaña alrededor del año 575 d. C. (James Frankcom / CC BY 3.0)

Mapa del sureste de Gran Bretaña alrededor del año 575 d. C. (James Frankcom / CC POR 3.0 )

Jutos: los primeros pueblos de habla inglesa

Los jutos fueron una de las muchas tribus nórdicas que invadieron y se asentaron en Gran Bretaña al final del período de ocupación romana, alrededor del año 410 d.C. Según el Venerable Beda (c. 672 / 3-735 dC), los jutos fueron una de las tres naciones germánicas más poderosas, junto con los anglos y los sajones. Además, Bede escribe que los jutos "fueron los primeros hablantes de inglés: hablaban inglés antiguo, anglosajón". Es por eso que el arqueólogo de KAP, Tim Allen, le dijo a Kent Online que el cementerio es "el origen de Inglaterra, aquí mismo".

Un artículo titulado " ¿Quiénes eran los jutos? " Publicado en Euroasia medieval , explica que la tribu es originaria de Jutlandia, en lo que ahora es Dinamarca. Le Bede escribió que los jutos llegaron a Inglaterra y se establecieron en Kent, la isla de Wight y partes de Hampshire. Invadieron y colonizaron Kent porque era un próspero centro comercial entre los francos y los frisones como resultado del control romano. Con el tiempo, las eficiencias observadas en las comunicaciones de Jutish, que se reflejaron en su idioma comercial, desplazaron el idioma celta tradicional relativamente limitado hablado por los británicos.

El equipo de Proyectos Arqueológicos de Kent posa con orgullo frente a una de las antiguas tumbas jutish encontradas en el cementerio Deal. (Peter Knowles / Proyectos arqueológicos de Kent )

El viejo cementerio que sigue dando

Entre los hallazgos jutish más notables en el cementerio de Deal se encuentran los restos de un niño de 12 años y un "noble guerrero de muy alto estatus". Según Allen, después de haber sido desenterrado con su escudo cubriendo su "cara aplastada", los arqueólogos sospechan que el guerrero de alto rango murió en acción y recibió un entierro noble.

Primero, fue enterrado con su espada altamente decorada, una lanza y dos dagas. Además, la empuñadura de la espada estaba detallada con una piedra semipreciosa. La idea del "noble guerrero" fue aprobada cuando los arqueólogos encontraron cerca una tumba inusualmente grande para un caballo y un perro del tamaño de un lobo.

Poniendo todo esto junto, ahora podemos crear una línea de tiempo de cementerio. Alrededor del 2000 a. AD, se cavó una zanja, que representa el primer cementerio del sitio. Las tumbas del Neolítico tardío y de la Edad del Bronce consistían en perímetros de piedra de forma ovalada en los que el difunto yacía de lado en posición fetal.

Alrededor del año 410 d. C., al igual que los trabajadores de la construcción actuales en Deal, un grupo de constructores judíos excavó un terreno para un nuevo edificio y descubrió entierros del Neolítico tardío y de la Edad del Bronce. Habiendo desenterrado accidentalmente un sitio de entierro establecido, los jutos lo reutilizaron para enterrar a sus seres queridos fallecidos. Solo que, en lugar de yacer de costado en tumbas ovaladas, los jutos yacían boca arriba rodeados por un perímetro rectangular de piedra.

Imagen de Portada: Un guerrero de arpillera enterrado de espaldas con su espada. Los hallazgos en el cementerio Deal en Kent, Inglaterra, se encuentran entre las mejores pruebas jamás encontradas sobre los orígenes ingleses. Debido a los jutos, los británicos abandonaron el idioma celta por el inglés primitivo más ventajoso hablado por los jutos. Fuente: Sam Lennon / Kent en línea

Por Ashley Cowie

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