El día a día de los vikingos: más agricultores que luchadores

Los vikingos, piratas nórdicos marineros y comerciantes de la región escandinava, dejaron una huella indeleble en la historia, especialmente en la historia europea, ya que asaltaron, saquearon, saquearon y conquistaron. Entre los siglos VIII y XI, viajaron al Mediterráneo, norte de África, Bulgaria, Asia occidental y fueron los primeros europeos en llegar a América (Terranova desde América del Norte). En un examen histórico reciente de los vikingos, ha surgido una atención cada vez mayor en la comprensión de la sociedad nacional y la forma de vida de los vikingos (o más correctamente, los noruegos) y no solo de sus viajes al extranjero.

La vida cotidiana de los vikingos podía ser bastante pastoral y relajante (dominio público)

La vida cotidiana de los vikingos puede ser bastante pastoral y relajante ( Dominio publico )

Índice
  1. El día a día de los vikingos en la granja
  2. Vida doméstica vikinga en casa.
  3. Mujeres en la era vikinga: matrimonio y estatus

El día a día de los vikingos en la granja

¿Podrían los vikingos haber sostenido un imperio de casi cuatro siglos a través de saqueo y saqueo? La respuesta es un rotundo no. La sociedad nórdica se organizaba principalmente en torno a la agricultura, y la mayoría de los hombres nórdicos eran agricultores que cultivaban cebada, avena, centeno, trigo y cereales. Algunas mujeres cuidaban huertas o participaban en huertos de manzanos, aunque estos eran menos comunes. El arado, la siembra y la cosecha seguían ciclos estrictamente estacionales.

La vida vikinga también incluía animales domésticos como cerdos, ovejas, cabras y pollos, que servían como ocupaciones secundarias. Los vikingos eran hábiles jinetes, con restos de establos encontrados en toda Escandinavia. Los inviernos severos significaban que los granjeros tenían que mantener el ganado bajo techo durante el frío, para lo cual había que cultivar y almacenar suficiente heno para el resto del año.

Las familias vikingas comían lo que producían en la granja, así como todo lo que se podía cazar, pescar o recolectar. Las granjas no eran grandes ni estaban muy dispersas, pero tenían la capacidad de alimentar bien a todos los miembros, a veces incluso durante un año de poca cosecha. Durante un día típico, se comerían dos comidas: la comida del día o ' dagmal', se serviría una hora después de despertarse y la cena, o ' natural', comió después del trabajo del día.

Comida vikinga: ternera cocinada en cerveza, servida con nabos y mantequilla de avellanas. Desde un lugar en la casa comunal vikinga en Stiklastadir, Trøndelag, Noruega (Vrangtante Brun / CC BY NC 2.0)

Comida vikinga: ternera cocinada en cerveza, servida con nabos y mantequilla de avellanas. Desde un lugar en la casa comunal vikinga en Stiklastadir, Trøndelag, Noruega (Vrangtante Brun / CC POR NC 2.0 )

Especialmente en climas fríos, el natural sería un caldo o guiso de verduras o pescado preparado en caldero, que a veces se comía a la mañana siguiente en el dagmal con pan y fruta. Los niños comían papilla, frutas secas, suero de leche y pan, según la disponibilidad estacional y el nivel socioeconómico de la familia.

Interior típico de una casa comunal vikinga (Federico Magonio/Adobe Stock)

Interior típico de la casa comunal vikinga ( Federico Magonio /Acción de Adobe)

Vida doméstica vikinga en casa.

Como la mayoría de las familias nórdicas eran agricultores, solo una minoría viviría en ciudades, con una concentración en el interior rural. Las comunidades agrícolas vivían típicamente en casas en forma de salón de 10 a 100 pies de largo (3 a 30 metros), en pequeños pueblos en el campo cerca de los fiordos, o en valles desolados que se encontraban tierra adentro. Las granjas generalmente se ubicaban en la cima de una colina con una buena vista de los alrededores para ver quién venía, amigo o enemigo.

Casa típica vikinga, Islandia (Сергей Вовк / Adobe Stock)

Casa típica vikinga, Islandia ( Сергей Вовк /Acción de Adobe)

¡Los granjeros más ricos vivirían en casas grandes de hasta 250 pies (76 metros) de largo! Por lo general, las casas vikingas tenían una sola habitación, con una abertura en el techo para la ventilación del humo. Debido a una tergiversación de los vikingos en la cultura popular, uno tiene la impresión de que sus espacios eran grandiosos y lujosos, pero esto solo era cierto para unos pocos miembros adinerados.

Una casa comunal vikinga reconstruida (Jens Cederskjold / CC BY 3.0)

Una casa comunal vikinga reconstruida (Jens Cederskjold / CC POR 3.0 )

De hecho, muchas familias dormían en la misma habitación abierta que su ganado, y solo si tenían suficiente espacio para dividir la habitación en dos, los animales estarían en un espacio separado.

Los vikingos de la Noruega actual construían sus casas con madera, aunque el barro, la piedra y una mezcla de estos materiales son más comunes en las casas vikingas fuera de Noruega. Cuando los vikingos noruegos tuvieron acceso a la llamada tecnología de construcción con duelas, las paredes eran tablones verticales uno al lado del otro, con los extremos clavados en el suelo. A lo largo de estos muros se dispondrían bancos para sentarse o dormir, revestidos de pieles o telas. La chimenea proporcionaba tanto calor como luz, aunque en ocasiones también se utilizaban lámparas alimentadas con cera o grasa.

Para el agua, las familias más ricas tenían tuberías directas que entraban en la casa, dirigidas desde un río o un estanque hasta un pequeño canal que pasaba por debajo de la casa. Este canal estaba cubierto con losas de roca, y para acceder al agua solo había que levantar una de las losas de roca. Por lo general, había un baño público separado, al que se accedía todos los sábados, el día normal del baño. Los que vivían cerca de la costa también tenían un cobertizo para botes, llamado ' nauseabundopara barcos y pequeñas embarcaciones.

En términos del tamaño de la aldea escandinava, una sola aldea normalmente constaba de 15 a 50 granjas. Había un puñado de ciudades comerciales de comerciantes y artesanos un poco más grandes; sin embargo, en términos de población, solo del 1 al 2% de la población vivía en estas ciudades.

La geografía jugó un papel importante en la distribución de la población. Los pueblos más remotos se caracterizaban generalmente por fiordos, montañas, bosques y otras topografías difíciles. Allí, como la agricultura y el asentamiento eran muy difíciles, y también vulnerables a los extremos de la naturaleza, también eran comunes las granjas aisladas. El borde de la mayoría de los asentamientos presentaba cementerios; el entierro de un antepasado creaba un mayor derecho sobre la tierra trabajada por sus descendientes.

Los caballos se utilizaron como medio de transporte terrestre, tanto de personas como de mercancías. Los carros y carretas también se pusieron en buen uso. Sin embargo, durante el invierno, en áreas permanentemente heladas, se usaban esquís, así como trineos tirados por caballos, que tenían zapatos con púas especiales para atravesar tanto la nieve como los cuerpos de agua congelados.

Birch Viking Age Horse Snowshoe (Espen Finstad/secretsoftheice.com)

Raqueta de caballo de la era vikinga de abedul ( Espen Finstad /secretsoftheice.com)

Mujeres en la era vikinga: matrimonio y estatus

Los teóricos sociales a menudo comentan que el progreso de una sociedad se juzga por cómo se trata a sus mujeres. La mayoría de las mujeres vikingas eran amas de casa, que formaban parte de familias con guerreros. No solo estaban a cargo de las responsabilidades domésticas las 24 horas del día, sino que cuando sus esposos o hijos salían en expediciones de asalto, también tenían que asumir el control de las responsabilidades públicas. Esto podría ser una variedad de responsabilidades en la finca con respecto a la siembra y la cosecha, o en pequeñas unidades de producción como los textiles.

Aunque vemos cierta igualdad en la sociedad vikinga en cuestiones de género, existían algunas desigualdades evidentes. Por ejemplo, los hombres eran los únicos permitidos en la corte; la palabra de una mujer se consideraba veraz en el peor de los casos. Además, como en otras sociedades patriarcales, la mujer era considerada parte de “su familia” hasta que se casaba, y luego parte de “su familia” después del matrimonio.

Cuando un hombre pedía la mano de una mujer en matrimonio, los padres también estaban involucrados. Miraron la historia de las sagas y, en consecuencia, entregaron a la niña al autor de la propuesta. Prácticamente no recibió agencia para ejercer sus derechos amorosos o elegir pareja. Las sagas nórdicas animaban a las mujeres jóvenes a competir por el marido más "elegible". ¡No es de extrañar que estas sagas fueran escritas por hombres!

Si bien a las mujeres vikingas se les permitía divorciarse por ciertos motivos, la infidelidad no era uno de ellos. Los hombres podían traer a casa múltiples amantes, mientras que la infidelidad femenina era severamente castigada. Si un hombre golpea a una mujer tres veces, ella podría solicitar el divorcio. Si él la dejaba y se iba a otra ciudad, ella podría pedir el divorcio por soledad. Sin embargo, cabe señalar que las mujeres vikingas podían casarse con otro hombre.

Estos son algunos de los atisbos que tenemos de la vida y la época de los vikingos, una sociedad basada en la agricultura asentada, en lugar del descarado aventurerismo y saqueo asociado con ellos en la cultura popular.

Imagen de Portada: Mujer vikinga disfrutando de la vida pastoral diaria en la granja. La fuente: selenita /Adobe Stock

Por Sahir Pandey

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