El diablo camina entre nosotros: la leyenda del diablo de Jersey

En Pine Barrens del sur de Nueva Jersey, Estados Unidos, habita una criatura conocida como el diablo de Jersey. Este ser legendario ha sido descrito como una criatura parecida a un canguro con cabeza de cabra, caballo o perro, según la fuente. También tiene alas de murciélago, cuernos, pezuñas hendidas, garras y una cola bifurcada. Puede moverse con una velocidad impresionante y emite un grito espeluznante para dar a conocer su presencia.

Al principio, se deleitaba con ganado y ovejas, luego pasó a aterrorizar a la gente con su grito sobrenatural en el área rural circundante y más allá. Según la leyenda, la aparición del diablo de Jersey predice un desastre en forma de naufragios, guerras, pérdidas de cosechas u otros eventos desafortunados. Sin embargo, ningún ser humano ha informado nunca haber sido dañado directamente por la bestia.

Índice
  1. El curso
  2. "Monstruos" políticos y religiosos
  3. ¿Existe el diablo de Jersey?

El curso

La leyenda dice algo como esto: una joven de Nueva Jersey fue maldecida por un gitano o maldecida como traidora por la gente del pueblo después de que se enamoró de un soldado británico. Esta niña, como residente de Pine Barrens, Nueva Jersey, se hizo conocida como Madre Leeds y se dice que tuvo 12 hijos. Al descubrir que estaba embarazada de un hijo número 13, lo maldijo con frustración, llorando que el niño sería el diablo, o más específicamente "¡que sea el diablo!"

En 1735, en una noche oscura y tormentosa, la Madre Leeds dio a luz al niño. En algunas versiones de la historia, la Madre Leeds es una bruja y el padre del niño es el mismísimo diablo. Después de nacer, el niño se transformó rápidamente en la criatura conocida como el Diablo de Jersey, mató a la partera que lo había ayudado a dar a luz, y luego huyó o desplegó sus alas y se fue volando en la noche.

Posteriormente, la madre de Leeds fue identificada como Deborah Leeds, sobre la base de que el esposo de esta mujer, Japhet Leeds, nombró a 12 niños en su testamento en 1736. Los dos vivían en la sección de Leeds Point del condado de Atlantic, Nueva Jersey, que comúnmente es la ubicación del origen de la leyenda. En algunas versiones, hay un intento posterior, y un fracaso, por parte de los clérigos locales de exorcizar a la bestia de la tierra.

Casa de Japhet Leeds, Moss Mill Road, Leeds Point, Condado de Atlantic, Nueva Jersey (hacia 1937).

Casa de Japhet Leeds, Moss Mill Road, Leeds Point, Condado de Atlantic, Nueva Jersey (hacia 1937). ( Dominio publico )

"Monstruos" políticos y religiosos

Otra explicación del origen del diablo de Jersey explica que antes de principios de la década de 1900, el diablo de Jersey se conocía como el diablo de Leeds o el diablo de Leeds, ya sea en relación con la familia antes mencionada o la ubicación de origen. Según el historiador de la ciencia Brian Regal, la leyenda popular del diablo de Jersey es una fusión de varias otras leyendas populares anteriores al siglo XX. Esto incluye una “intriga política de la era colonial” que involucra al político de Nueva Jersey, Benjamin Franklin, y su editor de almanaques rival Daniel Leeds (1651-1720). Esta rivalidad llevó a que la familia Leeds fuera retratada como "monstruos políticos y religiosos" y, supuestamente, fue Daniel Leeds retratado como el "Diablo de Leeds" lo que provocó las leyendas populares que engendraron a la criatura.

The Jersey Devil, Philadelphia Bulletin, enero de 1909.

The Jersey Devil, Philadelphia Bulletin, enero de 1909. ( Dominio publico )

En el siglo XVII, los cuáqueros ingleses se establecieron en el área del sur de Nueva Jersey. Daniel Leeds fue un cuáquero y una figura prominente en su comunidad ubicada en Pine Barrens. Fue cada vez más condenado al ostracismo por la congregación cuáquera del sur de Nueva Jersey tras la publicación en 1687 de almanaques que contenían símbolos y escritos astrológicos. Este tipo de escritura se consideró "demasiado pagana" o blasfema, y ​​los almanaques fueron censurados y destruidos.

Atacando esta censura, Daniel Leeds continuó produciendo sus almanaques con temas y escritos cristianos astrológicos cada vez más esotéricos. Se involucró cada vez más con el ocultismo cristiano, el misticismo cristiano, la cosmología, la demonología, la angelología y la magia natural.

Debido a sus intereses y la producción continua de material prohibido, se convirtió en enemigo de la asociación de cuáqueros en el sur de Nueva Jersey y fue descartado como malvado. Posteriormente, el hijo de Daniel Leeds, Titan Leeds, comenzó a incluir el escudo de la familia Leeds en los almanaques. La cresta representaba un wyvern, una criatura parecida a un dragón con alas de murciélago que se para sobre patas con garras, que recuerda la descripción del diablo de Jersey.

¿Existe el diablo de Jersey?

Brian Regal sugirió que más allá de la historia de Daniel Leeds, la leyenda moderna del diablo de Jersey se solidificó y estandarizó a principios del siglo XX como el mito que conocemos hoy. Durante la semana del 16 al 23 de enero de 1909, los periódicos publicaron cientos de supuestos encuentros con el Diablo de Jersey en todo el estado de Nueva Jersey. Hubo denuncias de ataques contra un tranvía en Haddon Heights y un club social en Camden.

La policía de Camden y Bristol, Pensilvania, supuestamente disparó contra la criatura sin ningún efecto. Otros vieron huellas en la nieve que se decía que se parecían a las de la bestia. Se informó de avistamientos en lugares tan lejanos como Delaware y Maryland. Debido a la afluencia de avistamientos y ataques reportados, el pánico se extendió por todo el estado y sus alrededores.

Se instó a las escuelas a cerrar y se animó a los trabajadores a quedarse en casa. Grupos de cazadores, seguros de su habilidad, patrullaban el campo y se rumorea que el zoológico de Filadelfia publicó una recompensa de $ 10,000 por la criatura.

Un grupo, que se hace llamar los "Cazadores del Diablo", se considera a sí mismo como los investigadores oficiales y la autoridad sobre el Diablo de Jersey. Dedican su tiempo a recopilar informes, visitar avistamientos y cazar en Pine Barrens para demostrar que la criatura, de hecho, existe.

El diablo de Jersey. (Daniel / Adobe Stock)

El sociólogo médico Robert E. Bartholomew ha explicado que los numerosos avistamientos del diablo de Jersey en 1909 pueden atribuirse a la histeria masiva provocada por la leyenda urbana histórica. Los escépticos atribuyen los avistamientos y ataques reportados a nada más que avistamientos de animales mal identificados, desdén local histórico por la familia de Leeds y percepciones negativas de la población rural local de Pine Barrens.

La leyenda se ve como una historia de miedo utilizada para asustar y entretener a los niños de la zona. No se han encontrado fotografías, huesos o evidencia alguna que demuestre la existencia de esta criatura, y no hay explicación para su origen más allá del mito sobrenatural.

Imagen de portada: El diablo de Jersey. Fuente: Daniel / Adobe Stock

Por Veronica Parkes

Actualizado el 4 de enero de 2022.

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