¡El diente de Denisovan Girl es la primera evidencia física de Denisovans en el sudeste asiático!

Un equipo de arqueólogos y antropólogos ha recuperado un fósil molar excepcionalmente raro de una cueva en el norte de Laos. Aunque el fósil tiene cierta semejanza con los dientes de los humanos modernos, un estudio que acaba de ser completado y publicado en el Revista Comunicación Naturaleza sugiere que se originó a partir de una joven mujer denisovana, siendo esta última una especie de humanos arcaicos que vivieron en Asia hace 50.000 años o antes. En particular, el área donde se encontró el diente se encuentra lejos de Siberia y la meseta tibetana, donde se han descubierto fósiles antiguos de Denisovan. Por lo tanto, esta es la evidencia más temprana de denisovanos en el sudeste asiático.

Las estimaciones de la edad de la capa de sedimento donde se encontró el diente sugieren que el propietario del diente vivió hace entre 164.000 y 131.000 años, lo que sitúa a la hembra de Denisovan en el Pleistoceno medio. Cada vez que se recupera un nuevo fósil relacionado con estos enigmáticos homínidos antiguos, se considera un descubrimiento importante, y este diente en particular podría ayudar a alterar todas las concepciones anteriores sobre la historia de la población de los denisovanos en el sudeste asiático.

Una vista del área que comprende la cueva Tam Ngu Hao 2, también conocida como cueva Cobra, en las montañas Annamite en el noreste de Laos, donde se encontró un molar atribuido a la especie humana extinta llamada denisovanos. (La naturaleza)

Una vista del área que comprende la cueva Tam Ngu Hao 2, también conocida como cueva Cobra, en las montañas Annamite en el noreste de Laos, donde se encontró un molar atribuido a la especie humana extinta llamada denisovanos. ( La naturaleza)

Índice
  1. ¡La evidencia de denisovanos en el sudeste asiático es algo raro!
  2. Expandiendo el registro fósil de Denisovan, un diente a la vez
  3. Los denisovanos realmente se conmovieron

¡La evidencia de denisovanos en el sudeste asiático es algo raro!

“Siempre asumimos que los denisovanos estaban en esta parte del mundo, pero nunca tuvimos evidencia física”, dijo Laura Shackelford, coautora del estudio y paleoantropóloga de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign. La naturaleza. "Es una pequeña prueba de que realmente estaban allí".

Los estudios genéticos de las poblaciones del sudeste asiático actualmente existentes han identificado rastros de ADN denisovano, y ahora los científicos han descubierto un fósil en el sudeste asiático que parece confirmar la presencia de la especie homínido extinto en esta parte del mundo. Esto sugiere que los antiguos denisovanos vivieron en toda Asia y no solo se limitaron a Siberia y la meseta tibetana (la China moderna).

Expandiendo el registro fósil de Denisovan, un diente a la vez

La cueva de piedra caliza Tam Ngu Hao 2, también conocida como cueva Cobra, se encuentra en las montañas Annamese de Laos, en la parte norte del país. Varios de los arqueólogos y antropólogos involucrados en el nuevo estudio descubrieron Tam Ngu Hao 2 en 2018, mientras buscaban lugares para excavar que pudieran arrojar restos humanos.

Según Laura Shackelford, la cueva "simplemente estaba llena de dientes", la mayoría de los cuales pertenecían a animales antiguos, incluidos rinocerontes, tapires y ciervos sambar. Al clasificar esta colección, los científicos estaban bastante intrigados cuando encontraron un pequeño diente de homínido subdesarrollado mezclado con dientes de animales en una de las primeras capas excavadas. Su intriga se convirtió en placer cuando los procedimientos de datación mostraron que el animal y el diente del homínido procedían de una época mucho antes de que los humanos modernos se asentaran en la zona.

"Fue una gran sorpresa", dijo Shackelford, y explicó que su equipo no esperaba encontrar restos dejados por especies humanas arcaicas. Tenían la esperanza de encontrar restos humanos de tiempos más recientes, ya que las condiciones húmedas en esta parte del mundo no son propicias para la conservación a largo plazo de los fósiles.

La ubicación dentro de la cueva Tam Ngu Hao 2, también conocida como cueva Cobra, en el noreste de Laos, donde se encontró un molar atribuido a la especie humana extinta llamada denisovanos. (La naturaleza)

La ubicación dentro de la cueva Tam Ngu Hao 2, también conocida como cueva Cobra, en el noreste de Laos, donde se encontró un molar atribuido a la especie humana extinta llamada denisovanos. ( La naturaleza)

Para determinar a qué especie de homínido pertenecía el diente, los científicos analizaron las proteínas recuperadas y también observaron de cerca su forma general. Pudieron determinar rápidamente que el diente pertenecía a un miembro de la Homo género, una clasificación que incluye Homo sapiens (humanos modernos), neandertales y denisovanos, estos últimos ocuparon Asia mucho antes de que los humanos modernos llegaran a la región.

A pesar de su increíble antigüedad, el molar estaba extremadamente bien conservado. Sus raíces eran pequeñas y exhibía una característica falta de desgaste y, a partir de esta evidencia, los científicos concluyeron que pertenecía a una niña de entre tres y ocho años.

Imágenes de TNH2-1 en vistas oclusal (a), inferior (b), mesial (c), distal (d), bucal (e) y lingual (f). (La naturaleza)

Fotos de TNH2-1 en oclusal ( a), inferior ( b), mesiales ( contra), distal ( D), bucal ( mi) y lingüística ( F) puntos de vista. ( La naturaleza)

Originalmente, los científicos pensaron que el diente pertenecía a la especie arcaica extinta hace mucho tiempo. Homo erectus . Pero eso finalmente se descartó, debido a la forma y el tamaño del molar. Consideraron la posibilidad de que viniera de un neandertal, pero esa combinación también estaba lejos de ser perfecta.

Finalmente, determinaron que lo más probable es que los dientes provinieran de un denisovano. El molar se parecía mucho a los dientes que se encontraron adheridos a una mandíbula de Denisovan que se recuperó en China, y no se pudieron encontrar tales coincidencias comparando el diente con fósiles de otras especies de homínidos. Los dientes de Denisovan son particularmente grandes, y el molar subdesarrollado estaba en camino a un tamaño impresionante si el niño al que pertenecía hubiera vivido más tiempo.

La presencia de este raro molar arcaico muestra que los denisovanos se movieron ampliamente por el continente asiático durante su vida, dicen los científicos, lo que significa que diferentes especies de homínidos deben haberse mezclado libremente en la región en varios momentos. Los humanos se asentaron en el sudeste asiático hace unos 70.000 años, y los denisovanos no se extinguieron hasta decenas de miles de años después.

Los denisovanos realmente se conmovieron

Cabe señalar que la identificación del diente recién analizado como Denisovan no se puede confirmar con un 100% de certeza. Sin el descubrimiento de más fósiles o muestras de ADN extraíbles de la misma cueva, los científicos solo pueden decir que es muy probable que el molar provenga de un denisovano, lo que no es del todo definitivo.

Pero si otros descubrimientos en el área finalmente prueban sin lugar a dudas que los denisovanos vivieron en el sudeste asiático prehistórico, demostraría que la especie podría haber sobrevivido en diferentes tipos de climas. Durante el Pleistoceno medio, el área donde se encontró el diente habría exhibido temperaturas cálidas o calientes durante todo el año, lo que habría contrastado con el clima a menudo helado que soportaron los denisovanos cuando vivían en Siberia y en la meseta tibetana. Esto demostraría que los denisovanos eran adaptables y podían vivir en una variedad de condiciones ambientales, al igual que los neandertales y los neandertales. Homo sapiens los primos.

Ahora que aparentemente se ha descubierto un fósil de Denisovan en Laos, la búsqueda de otros fósiles similares debería acelerarse.

“Cuando comenzamos a buscar en Laos, todos pensaron que estábamos locos”, dijo Shackelford, reconociendo que los fósiles humanos antiguos de cualquier tipo son difíciles de recuperar en climas tropicales. "Pero si podemos encontrar cosas como este diente, que ni siquiera esperábamos, entonces probablemente se encuentren más fósiles de homínidos".

Imagen de Portada: La evidencia de denisovanos en el sudeste asiático está presionando un diente a la vez según el reciente descubrimiento en Laos. El molar atribuido a una hembra joven de la especie humana extinta llamada denisovanos fue encontrado en la cueva Tam Ngu Hao 2 en el noreste de Laos. Fuente: Fabrice Demeter / Documento vía Reuters

Por Nathan Falde

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