El diente de un niño neandertal descubierto en una cueva palestina cuenta una historia de África

Un equipo de arqueólogos del Instituto Max Planck volvió a examinar recientemente un conjunto de artefactos recuperados de la cueva Shuqba, que incluía un diente de niño neandertal. Esta es la primera evidencia de que los neandertales viajaron tan al sur y es muy posible que los neandertales pudieran haber llegado a África.

La cueva de Shuqba se encuentra en las colinas de Hebrón, en Cisjordania palestina, a 28 kilómetros al noroeste de Jerusalén. La colección de artefactos de cuevas se llevó a cabo en el Museo de Historia Natural de Londres y consistió principalmente en una variedad de herramientas de piedra hechas con técnicas de reducción de Nubia Levallois, que se cree que fueron desarrolladas por el Homo sapiens (humanos modernos) al final del Paleolítico Medio. (70.000 a. C. a 50.000 a. C.).

Además de herramientas y algunos huesos de animales, la colección incluía un hallazgo único e intrigante. Era un solo diente molar grande, que había sido identificado tentativamente como perteneciente a un ser humano adulto.

En los 92 años transcurridos desde el descubrimiento del diente y otros artefactos por la arqueóloga Dorothy Garrod en Shuqba, esta identificación nunca ha sido cuestionada.

Pero resulta que el diente no pertenecía en absoluto a un Homo Sapien. Después de un examen más detallado, los arqueólogos pudieron confirmar que el molar era un Diente de niño neandertal . El niño tendría alrededor de nueve años cuando se le cayó o le extrajeron el diente.

Representación fotográfica y virtual del diente del niño neandertal. ( Informes científicos )

Índice
  1. ¡El diente de un niño neandertal de Palestina cambia la historia!
  2. Las herramientas y el diente cuentan una historia tentadora
  3. El diente de un niño neandertal puede cambiar la historia

¡El diente de un niño neandertal de Palestina cambia la historia!

Esta es la primera vez que se recupera un fósil de neandertal en un lugar tan al sur. Otros descubrimientos arqueológicos habían revelado una presencia neandertal en partes del Levante, que incluye la actual Siria, Líbano, Jordania, Turquía, Palestina e Israel. Pero el descubrimiento del diente del niño neandertal en la cueva de Shuqba demuestra que los neandertales se asentaron más al sur de lo que se sospechaba anteriormente, lo que plantea una posibilidad intrigante en el proceso.

“Hemos especulado durante mucho tiempo si los neandertales alguna vez llegaron a África”, dice Chris Stringer , un experto en evolución humana del Museo de Historia Natural que participó en el estudio del Instituto Max Planck.

"Hasta ahora, no tenemos evidencia directa de una presencia neandertal en África", continuó Stringer. "Pero la ubicación al sur de Shuqba, a solo unos 400 km de El Cairo, debería recordarnos que incluso a veces se dispersaron por África".

Cisjordania palestina, donde se encontró el diente del niño neandertal en la cueva de Shuqba, y su proximidad a los bordes nororientales de África. (Excelente pollo / CC BY-SA 4.0 )

Dado que el diente del niño neandertal se encontró en un refugio, junto con herramientas y huesos de animales, esto sugiere que la familia neandertal vivía allí y no se había detenido brevemente en el camino a otro lugar. . Por lo tanto, es ciertamente posible que esto represente el avance más austral de los neandertales y que nunca llegaron a África.

Pero los neandertales aún estaban entre 10.000 y 30.000 años antes de que se extinguieran cuando este niño y sus familiares hicieron de Shuqba su hogar. Esto habría dejado a estos neandertales del sur mucho tiempo para continuar su migración hacia el sur y el este, tal vez pasando por el norte de la Península Arábiga a lo largo de la costa oriental del Mediterráneo en su camino para explorar las tierras misteriosas del norte de África.

Herramientas nubias de Levallois encontradas en la cueva con el diente del niño neandertal. ( Informes científicos )

Las herramientas y el diente cuentan una historia tentadora

La ubicación del diente del niño neandertal es importante por otra razón. Hasta ahora, se suponía que el Homo sapiens había inventado la tecnología de fabricación de herramientas Nubian Levallois, y que encontrarla en cualquier lugar significaba automáticamente que el Homo sapiens había ocupado ese sitio. Pero encontrar una colección de tales herramientas en un sitio neandertal desafía seriamente esas suposiciones.

Hubo mestizaje entre los neandertales y los humanos durante el período del Paleolítico Medio, y dado que las dos especies estaban en contacto, los neandertales podrían haber aprendido la tecnología de sus compañeros humanos sin mucha dificultad. O bien, pueden haber inventado tales herramientas de forma independiente. Sea como fuere, ya no se puede suponer que el Homo Sapiens fue el único responsable de la creación y depósito de artefactos levalloisianos.

En particular, se han encontrado herramientas nubias de Levallois en el sur de Arabia, lejos de la cueva de Shuqba. Dado que ahora parece que los neandertales fabricaron y/o usaron estas herramientas, no hay forma de saber con certeza quién las dejó atrás.

Cómo se hicieron puntas de lanza y puntas de lanza a partir de un núcleo de piedra de pedernal utilizando la técnica Nubian Levallois. Este punto en particular se encontró en la cueva Tabun, un sitio excavado en la Reserva Natural Nahal Me'arot, Israel, y data de hace más de 50,000 años. (Gary Todd / CC0)

El diente de un niño neandertal puede cambiar la historia

En el Paleolítico Medio, fue el enfriamiento del clima asociado con el último avance glacial lo que obligó a los neandertales a abandonar sus territorios originales en Europa y Asia y trasladarse al sur. Su traslado al Levante no fue un intento de explorar una nueva región, sino parte de una migración masiva en curso provocada por un cambio climático abrupto. En estas circunstancias, no hay ninguna razón lógica para suponer que los inmigrantes neandertales habrían detenido su avance hacia el Levante, no cuando aún les esperaban territorios más cálidos y fértiles.

Desafortunadamente, buscar evidencia de la penetración de los neandertales en el continente africano puede ser como buscar la proverbial aguja en un pajar. Las excavaciones que producen artefactos neandertales auténticos son raras. Y si las excursiones de los neandertales a África fueron pocas y distantes entre sí, es posible que nunca se encuentre la evidencia que demuestre que sucedieron.

La buena noticia es que el diente solitario de un niño neandertal encontrado en un lugar sorprendente fue suficiente para alterar irrevocablemente la forma en que los arqueólogos ven el pasado. Esto demuestra que incluso el más pequeño de los descubrimientos puede tener implicaciones dramáticas.

Imagen de Portada: El diente del niño neandertal fue encontrado en una cueva como esta con levallois nubio herramientas que siempre se había supuesto que eran obra del Homo sapiens. La fuente: Kovalenko I /Adobe Stock

Por Nathan Falde

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