El dios griego Caos: la deidad cósmica primordial

¿Que fue primero, la gallina o el huevo? Si Dios creó el universo, entonces, ¿quién creó a Dios? Si no existía nada antes del Big Bang, ¿qué creó el cataclismo? Las leyes del universo dictan que algo no puede surgir de la nada. Como especie, siempre nos hemos esforzado por explicar el origen del universo tal como lo conocemos. Las religiones siempre han tratado de llenar este vacío en nuestro conocimiento, con resultados mixtos. Un buen ejemplo es el antiguo mito griego de la creación, que comienza con Caos. El caos era un concepto increíblemente fluido y confuso en la antigua Grecia: a veces un lugar, a veces una diosa y, a veces, literalmente, nada.

Índice
  1. ¿Quién o qué era el caos en la mitología griega?
  2. El caos como lugar en la mitología griega
  3. El dios griego Caos como primera deidad
  4. La familia del caos en la mitología griega
  5. Conclusión

¿Quién o qué era el caos en la mitología griega?

En la cosmología griega, primero no había nada, luego estaba el Caos. ¿Qué era el Caos? Bueno, eso cambió con el tiempo. A veces, el Caos se representaba como un lugar, y otras veces, el Caos se representaba como una deidad. A lo largo de los años y siglos, las representaciones griegas del Caos han seguido evolucionando.

En la tradición popular, el Caos fue el progenitor de todo lo que siguió, la entidad original de la creación que lo inició todo. Esto siguió siendo cierto ya sea que el Caos se representara o no como un lugar, una deidad o ambos.

Imagen con incrustaciones de madera que representa el caos magnum, el "gran golfo"alrededor de 1524 (dominio público)

Imagen en marquetería de madera que representa el caos magnum, el "gran golfo", hacia 1524 ( Dominio publico )

El caos como lugar en la mitología griega

El caos se describe más comúnmente como una ubicación, aunque su descripción ha cambiado un poco con el tiempo. El caos fue mencionado por primera vez en el texto. teogonía, de Hesíodo, poeta griego de alrededor del 750 a. Sin embargo. Hesíodo no intentó dar al lugar una descripción física. Afortunadamente, la etimología de Caos nos da toda la descripción que podríamos necesitar.

Se cree que la palabra Caos proviene de los verbos griegos chasko y cadena que significa "bostezo abierto de par en par". Como tal, generalmente se considera que la mejor traducción al inglés es un abismo, un abismo o una laguna. Podemos entender que esto significa que Hesíodo creía que el Caos era un gran abismo vacío en la existencia, desprovisto de todo.

Hesíodo también hizo poco esfuerzo por describir la ubicación del Caos después de la creación. los teogonía parece colocarlo en algún lugar por debajo de los cielos y la tierra, pero por encima del Tártaro, el nivel más bajo de la cosmología griega. Durante la batalla de Zeus con los titanes, Hesíodo dijo que el rayo de Zeus golpeó al Caos, lo que provocó que "se apoderara de él un calor deslumbrante". Al final de teogoníacuando Zeus triunfa sobre los Titanes, se dice que Zeus desterró a los Titanes al Caos.

Otros escritores, sin embargo, colocaron el Caos entre la tierra y los cielos, no debajo de la tierra. Según estas interpretaciones, Caos era el vacío o abismo entre la tierra y los cielos. Eso lo convertiría en el cielo.

Los escritores posteriores hicieron otros ajustes a Chaos. En lugar de un gran vacío, Chaos se representó como una mezcla caótica e ingobernable de elementos preexistentes. El poeta griego Ovidio Metamorfosis, escrito en el siglo I d. C., describe al Caos como "una masa bastante tosca e indigerible, un bocado sin vida, anticuado y sin marco de semillas discordantes y Caos ha sido acertadamente llamado". Aquí es donde la palabra inglesa moderna caos entra en juego: un revoltijo confuso de elementos, en lugar de un gran vacío.

En una versión del mito de la creación, el dios griego Caos fue alcanzado por uno de los rayos de Zeus. Figurilla de bronce de Zeus lanzando rayos, Santuario de Zeus en Dodona, alrededor del 470 a. (ZDE/CC POR SA 4.0)

En una versión del mito de la creación, el dios griego Caos fue alcanzado por uno de los rayos de Zeus. Figurilla de bronce de Zeus lanzando rayos, Santuario de Zeus en Dodona, alrededor del 470 a. (EDZ / CC POR SA 4.0 )

El dios griego Caos como primera deidad

El caos también se representaba a veces como una deidad primordial. A diferencia de otros dioses y diosas, como deidad, el Caos generalmente se representaba sin forma. El caos no se parecía a la humanidad y nunca se demostró que estuviera en comunicación con otras deidades o mortales.

El caos como deidad generalmente se considera femenino, pero eso no es del todo exacto. Caos produjo a sus hijos asexualmente, y en griego la palabra Caos es gramaticalmente neutral, lo que significa que no es ni masculino ni femenino.

El caos a veces se representaba como una diosa del aire y de las aves, al igual que Gaia era una diosa de la tierra. La genealogía de Chaos significaba que a veces también se la mostraba como una diosa del destino, gracias a su conexión familiar con Nyx y Moirae.

La familia del caos en la mitología griega

Normalmente no se representa al caos como si hubiera tenido padres. O había brotado de la nada, o había existido siempre. Poco después de la aparición del Caos, se dijo que también aparecieron Gaia y Eros. Aunque a veces se decía que procedían del Caos, tradicionalmente nunca se decía que fueran sus hijos.

Eso no significa que Chaos nunca haya tenido hijos. Según Hesíodo, Caos tuvo dos hijos: Nyx, la diosa de la noche, y Erebus, el dios de la oscuridad. Se dice que el Caos lo hizo por sí mismo. Nyx y Erebus más tarde se convirtieron en los padres de varias otras deidades y entidades primordiales, como Aether y Hemera.

En su mayor parte, la genealogía de Hesíodo fue el relato aceptado en la antigüedad, pero hubo excepciones. Los órficos reorganizaron las deidades primordiales para convertir a Caos en la hija de Chronos (tiempo) y Ananke (Necesidad).

El autor latino Hyginus, por otro lado, afirmó que Caos era un hijo de Caligo (Niebla) y juntos tenían a Nyx y Erebus. Otros escritores han afirmado que Eros y las Moirae (las tres personificaciones del Destino) eran los hijos del Caos.

Así como Chaos dio a luz a Nyx y Erebus, Gaia y Eros también tuvieron hijos. Estos niños fueron los titanes, quienes luego dieron a luz a los dioses. Curiosamente, las dos familias nunca se mezclaron realmente y permanecieron separadas genealógicamente. Los hijos de Chaos y Gaia nunca tuvieron hijos juntos.

El papel del caos en la mitología griega era solo el de un antepasado. A ella, oa ella, no se le dio personalidad, y aparte del mito de la creación, muy pocos mitos mencionan el Caos. Cuando se menciona Caos, es más a menudo como un lugar que como una deidad.

Nyx, la diosa de la noche, se dice que es la hija del Caos en la mitología griega. Pintura de Nyx, diosa de la noche de Gustave Moreau, 1880 (dominio público)

Nyx, la diosa de la noche, se dice que es la hija del Caos en la mitología griega. Pintura de Nyx, diosa de la noche de Gustave Moreau, 1880 ( Dominio publico )

Conclusión

En general, y quizás con razón, es sorprendentemente difícil asegurar una descripción o explicación precisa de lo que es el Caos. Cada faceta de Chaos parece haber cambiado o reescrito en algún momento. A veces el Caos es una diosa, a veces es un lugar. A veces son ambos. A veces no es ninguna de las dos cosas, solo una gran masa arremolinada de elementos.

Es común que cualquier persona interesada en la mitología griega tenga este problema. Los viejos mitos han evolucionado constantemente, con varios autores y poetas dando su turno a las viejas historias. Sin embargo, incluso para la mitología griega, el Caos es particularmente difícil de precisar.

Quizás sea importante no cargarse demasiado con las etiquetas cuando se piensa en Caos en el contexto de la mitología griega. A lo largo de sus diversas representaciones, Chaos siempre ha existido para cumplir una función: explicar lo que ha sucedido antes.

Imagen de Portada: El Dios del Caos en la mitología griega fue representado como una diosa y un lugar. La fuente: Imágenes de Rolf /Adobe Stock

Por Robbie Mitchell

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