El encanto de los dientes ennegrecidos: un signo tradicional japonés de belleza

Ohaguro (que se puede traducir como "dientes ennegrecidos") es una práctica en la que las personas (generalmente mujeres) se tiñen los dientes de negro. Aunque se sabe que esta costumbre se practica en diferentes partes del mundo, incluido el sudeste asiático, las islas del Pacífico e incluso América del Sur, se asocia más comúnmente con Japón.

No se puede negar que las características que se consideran atractivas y hermosas a menudo son dictadas por una sociedad, y hasta finales del siglo XIX, los dientes negros se consideraban un signo de belleza en Japón. Sin embargo, los dientes ennegrecidos eran más que una simple marca de belleza en la sociedad japonesa, la práctica del ennegrecimiento de los dientes también tenía otros propósitos.

Una mujer con los dientes manchados de negro por la práctica de Ohaguro.

Una mujer con los dientes manchados de negro por la práctica de Ohaguro. ( peterbrown-paleoanthropology.net)

Índice

    Preparación de tintura de dientes negros

    El método tradicional de obtener dientes negros a través de la práctica de Ohaguro consiste en ingerir un tinte en una bebida llamada Kanemizu. Para crear el tinte, los accesorios de hierro primero se sumergen en té o sake con vinagre. Cuando el hierro se oxida, el líquido se vuelve negro. Se dice que el sabor del tinte es áspero, por lo que se dice que se le agregan especias como canela, clavo y anís. Este tinte se bebía, haciendo que los dientes del bebedor se oscurecieran.

    Para mantener los dientes negros, el proceso se repetiría una vez al día o una vez cada pocos días. Los resultados parecen haber sido permanentes, ya que hay esqueletos del período Edo cuyos dientes aún están negros debido a la práctica de Ohaguro.

    Tonkin joven con dientes pintados de negro, c. 1905.

    Tonkin joven con dientes pintados de negro, c. 1905. ( Dominio publico )

    Razones para Ohaguro

    Se desconoce cuándo y cómo comenzó la práctica de Ohaguro. Sin embargo, se hizo popular en algún momento durante el período Heian (siglos VIII-XII d.C.). Durante este período, fueron los aristócratas, especialmente sus miembros femeninos, quienes practicaron teñir los dientes de negro. Esta práctica se impuso porque complementaba otro símbolo de belleza en aquella época...

    Además de los dientes negros, las caras blancas eran otro rasgo deseable durante el período Heian. Desafortunadamente, el maquillaje blanco, que estaba hecho de polvo de arroz, podría hacer que los dientes de una persona parecieran más amarillos de lo que realmente eran. Para superar este problema, las mujeres se pintaban los dientes de un negro llamativo y contrastante. Cuando se muestran los dientes de una persona, se crea una ilusión en la que se presenta una amplia sonrisa sin mostrar los dientes.

    Una mujer pintándose la cara y el cuello de blanco.

    Una mujer pintándose la cara y el cuello de blanco. ( Ukiyo-e)

    Además de ser una declaración de belleza, se dice que la práctica de Ohaguro ha fortalecido los dientes y protegido a una persona contra problemas dentales como caries y enfermedades de las encías. Además, los samuráis practicaban Ohaguro para demostrar su lealtad a sus amos.

    Dientes negros de moda

    Ohaguro continuó practicándose a lo largo de los períodos posteriores de la historia japonesa. En la época del período Edo (siglos XVII - XIX dC), esta práctica también se había extendido de la clase aristocrática a otras clases sociales.

    Durante este período, el Ohaguro se practicaba comúnmente entre mujeres casadas, mujeres solteras mayores de 18 años, prostitutas y geishas. Así, los dientes negros significaban la madurez sexual de una mujer. Esto podría haber sido una continuación de la antigua práctica del período Muromachi en el que las hijas de los comandantes militares comenzaron a pintarse los dientes de negro para mostrar su mayoría de edad, ¡cuando tenían entre 8 y 10 años!

    Dientes ennegrecidos, Nishiki-e de Utagawa Kunisad, de la serie Mirrors of Modern Apartments, c. 1820.

    Dientes ennegrecidos, Nishiki-e de Utagawa Kunisad, de la serie Mirrors of Modern Apartments, c. 1820. ( Dominio publico )

    Durante el período Meiji que sucedió al período Edo, la práctica de Ohaguro pasó de moda. Como parte de los intentos del nuevo gobierno japonés por modernizar el país, Ohaguro fue prohibido en 1870.

    La nueva tendencia en Japón, cuando se trataba de dientes, era mantenerlos blancos. Esta nueva moda fue "aprobada" en 1873 cuando la propia Emperatriz de Japón apareció en público con una deslumbrante dentadura blanca.

    Pronto, los dientes blancos fueron considerados una marca de belleza , y Ohaguro perdió lentamente su atractivo entre los japoneses. Ohaguro finalmente se extinguió entre el público en general en Japón, pero todavía se puede ver ocasionalmente en los barrios de geishas de Kioto. En su mayor parte, Ohaguro solo se usa en estos días en películas, obras de teatro y, a veces, en un festival tradicional llamado Matsuri.

    Geisha Blackening Teeth at 1 A.M., ukiyo-e de Tsukioka Yoshitoshi, número 13 de la serie 24 Hours Shinbashi and Yanagibashi.

    Geisha Blackening Teeth at 1 A.M., ukiyo-e de Tsukioka Yoshitoshi, número 13 de la serie 24 Hours Shinbashi and Yanagibashi. ( Dominio publico )

    Nada más que dientes ennegrecidos

    Curiosamente, hay un Yokai (un espíritu/monstruo sobrenatural en el folclore japonés) llamado el Ohaguro Bettari (traducido como 'nada más que dientes ennegrecidos'). Se cree que este yokai parece una mujer hermosa (al menos de espaldas) vestida con ropa de boda. Se dice que le gusta llamar a jóvenes solteros.

    Mientras se acercan a ella, ella mantiene su rostro oculto a su vista. Pero cuando los hombres se acercan lo suficiente, ella revela un rostro blanco sin rasgos a excepción de una boca enorme con una dentadura negra. Aparte de asustar a los hombres, este yokai parece ser bastante inofensivo, ya que no hay historias que atribuyan su apariencia de muerte o herida a hombres asustados.

    Imagen de un Ohaguro Bettari.

    Imagen de un Ohaguro Bettari. ( CC POR SA )

    Imagen de Portada: Una pintura del período Edo que muestra a una mujer con los dientes ennegrecidos por la práctica de Ohaguro. La fuente: El arte del maquillaje Morley

    Por Wu Mingren

    Actualizado el 30 de septiembre de 2020.

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