El engaño de Cristóbal Colón y su bitácora secreta de capitán

Cristóbal Colón es quizás una de las figuras históricas más importantes (aunque controvertidas) que jamás haya existido. El legado de su viaje tuvo repercusiones resonantes que resonaron en todo el mundo y continúan sintiéndose hasta el día de hoy. Pero pocos saben que tenía al menos un verdadero secreto: mantuvo un cuaderno de bitácora tanto real como "falso" durante su legendario primer viaje.

Todos recordamos la gran historia de que todos en la época de Cristóbal Colón creían que el mundo era plano, pero este inteligente Cristóbal Colón descubrió que era redondo y en 1492 navegó por el océano azul para ir a "descubrir" el "Nuevo Mundo" (ahora ahora había tanta gente en las Américas como en Europa en ese momento). Con toda la atención moderna para disipar estos mitos, el pequeño secreto del falso diario del capitán a menudo se ha pasado por alto. Pero antes de que le pidas a Nicholas Cage que se deslice desde las vigas para encontrarlo, vale la pena saber que las personas para las que escribió este diario falso no eran sus competidores de exploración, ni el jefe de recaudación de fondos de su viaje, ¡sino su propia tripulación!

los "mapa de colón," dibujado hacia 1490 por Cristóbal Colón en Lisboa. (Bartolomeo y Cristóbal Colón / Dominio Público)

El "mapa de Colón", dibujado hacia 1490 por Cristóbal Colón en Lisboa. (Bartolomeo y Cristóbal Colón / Dominio publico )

Índice
  1. Una tripulación inquieta y una falsa esperanza: el falso diario del capitán
  2. El extraño caso de la bitácora falsa
  3. Misión cumplida, una tripulación aliviada
  4. El otro engaño de Colón: ¿Quién vio la tierra primero?

Una tripulación inquieta y una falsa esperanza: el falso diario del capitán

La tripulación del Colón no estaba preocupada por zarpar de la Tierra, pero por una razón mucho más comprensible: dudaban que el viaje tuviera éxito.

Una posible razón para esto, la misma que hizo que a Christopher le resultara tan difícil encontrar financiación en primer lugar, ¡fue que sus cálculos estaban equivocados! Utilizó cálculos que subestimaron enormemente el tamaño del planeta y el Océano Atlántico, así como también sobreestimaron enormemente el tamaño de Asia.

Los asesores de varios monarcas ya habían intentado advertirle de su error y habían bloqueado a su empleador para que no le proporcionara fondos. No sabían que las Américas existían, pero la mejor suposición en ese momento era un océano casi infinito (piense en el Atlántico y el Pacífico combinados) donde un barco simplemente navegaría hasta que se quedara sin suministros y la tripulación muriera de hambre. La corona española incluso permitió que cualquiera en prisión o condenado a muerte navegara con Colón, que representaba a 4 de sus 90 marineros.

A medida que avanzaban las semanas del viaje y la tripulación se volvía cada vez más inquieta, Colón necesitaba una forma de calmarlos para evitar un posible motín: ingresar al diario de navegación falso del capitán.

Aunque el viaje épico de Colón de 1492 involucró una bitácora de capitán falsa para mejorar la moral de la tripulación, esta bitácora es real. Una réplica del cuaderno de bitácora Grand Turk del almirante Nelson con mapas. (JoJan / CC BY-SA 3.0)

Aunque el viaje épico de Colón de 1492 involucró una bitácora de capitán falsa para mejorar la moral de la tripulación, esta bitácora es real. Una réplica del cuaderno de bitácora Grand Turk del almirante Nelson con mapas. (Jo Jan / CC BY-SA 3.0 )

El extraño caso de la bitácora falsa

El viaje había partido de las Islas Canarias el 6 de septiembre, por lo que a principios de octubre el viaje se retrasó varias semanas para ver tierra y todos comenzaban a ponerse nerviosos. Fue por esta época que Columbus comenzó a registrar su cuaderno de bitácora falso y a compartirlo con la tripulación.

El registro era casi idéntico al suyo con una excepción. Deliberadamente anotó distancias más pequeñas recorridas que las que el barco realmente había recorrido para engañar a su tripulación haciéndoles creer que en realidad estaban mucho más cerca de sus hogares de lo que estaban. De esta manera, los miembros de la tripulación podrían estar seguros de que si tuvieran que regresar, no tendrían problemas para llegar a casa de manera segura.

Misión cumplida, una tripulación aliviada

El truco del Fake Captain's Log funcionó para Columbus por un tiempo. Durante las primeras semanas de octubre empezaron a divisar vegetación flotante que interpretaron como una señal de que se acercaba tierra, pero con el paso de los días su tripulación seguía inquieta. El 11 de octubre, Colón le dijo a su tripulación que si no avistaban tierra en dos días, regresarían. Al día siguiente, se avistó tierra.

Colón tuvo suerte de que su tripulación no descubriera su engaño. Los motines eran increíblemente comunes en la Era de la Exploración y a menudo dejaban a los antiguos capitanes muertos o abandonados. Henry Hudson, abandonado en una canoa a la deriva en su barco homónimo en la bahía de Hudson, es un ejemplo famoso.

Réplicas de Niña, Pinta y Santa María navegaron desde España a la Exposición Colombina de Chicago en 1893. (E. Benjamin Andrews/Public Domain)

Réplicas de Niña, Pinta y Santa María navegaron desde España a la Exposición Colombina de Chicago en 1893. (E. Benjamin Andrews / Dominio publico )

El otro engaño de Colón: ¿Quién vio la tierra primero?

La bitácora ilegítima es solo uno de los muchos engaños cometidos por Cristóbal Colón durante la travesía. Una de las decepciones más famosas y más tristes de este viaje épico fue robar la recompensa del Primer Avistamiento de Tierra de un marinero llamado Rodrigo de Triana. El rey había prometido una rica pensión anual como recompensa para el primero que divisara la tierra, y cuando Rodrigo la soltó, gritando "¡Tierra!" ¡Tierra!" ("¡Tierra! ¡Tierra!") Desde la cofa del barco, el astuto Christopher afirmó que lo había visto aterrizar la noche anterior y reclamó la recompensa para sí mismo. El pobre Rodrigo nunca se recuperó del incidente y se suicidó varios años después volviendo a España.

Comparado con los muchos crímenes de Colón, usar un registro de navegación falso para atraer a su tripulación a seguir navegando puede parecer menor. Sin embargo, revela claramente el carácter defectuoso del famoso explorador que nos han enseñado a reverenciar.

Muchos apologistas de Colón argumentan que no se le puede culpar únicamente por cosas como su trato a los nativos, ya que puede haber sido solo un producto de su tiempo y cualquier otro europeo habría actuado de la misma manera salvaje.

Sin embargo, cuando consideras cómo manipuló a su tripulación, se vuelve mucho más difícil defenderlo. ¡El hecho de que robó la fama y la fortuna del miembro de la tripulación que vio por primera vez el Nuevo Mundo es probablemente el engaño más definitorio de todos!

Imagen de Portada: El desembarco de Colón en la isla de Guanahaní, Indias Occidentales, por John Vanderlyn, que fue un éxito porque el cuaderno de bitácora falso del capitán mantuvo la confianza de la tripulación y evitó un motín. Crédito: John Vanderlyn / Dominio publico

Por Brendan Beatty

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