El esqueleto del gigante irlandés Charles Byrne será retirado de la exhibición pública

El esqueleto de un gigante irlandés, que ha estado en exhibición en el Museo Hunterian de Londres durante más de dos siglos, será eliminado de forma permanente de la colección del museo, anunció el Royal College of Surgeons en una declaración . El movimiento se hizo por respeto a las "sensibilidades" modernas que desaprueban tales exhibiciones, reconoce el Colegio, al tiempo que señala que el investigador médico del siglo XVIII John Hunter, quien lleva el nombre del Museo Hunterian, obtuvo ilegalmente el esqueleto.

El Museo Hunterian ha estado cerrado por reparaciones y renovaciones desde 2017. Después de mucha deliberación durante el cierre, su junta decidió retirar los restos óseos de Charles Byrne, quien murió en 1783 después de alcanzar la asombrosa altura de 7' 7" (2,13 metros) .), de exhibición pública.

Pero el esqueleto no recibirá un entierro adecuado, para consternación de aquellos que querían ver los últimos deseos de Byrne finalmente realizados después del paso de 240 años. Parece que antes de la muerte del joven Charles Byrne, él declaró explícitamente que quería ser enterrado en el mar y no quería que su cuerpo fuera diseccionado por científicos, o exhibido para ser admirado por morbosos curiosos.

El esqueleto del 7' 7

El esqueleto de Charles Byrne de 7' 7" (2,13 metros) tal como estaba en exhibición en el Museo Hunterian. (Emőke Dénes/ CC BY-SA 4.0

El esqueleto de Byrne se almacenará en los terrenos del Royal College of Surgeons en Lincoln's Inn Fields. Aunque el esqueleto gigantesco ya no forma parte de ninguna exhibición, el plan actual es permitir que los investigadores y estudiantes examinen los restos cuando lo deseen. El ascenso de Charles Byrne a una altura tan prodigiosa fue causado por una condición conocida como acromegalia, y sus restos han sido estudiados por profesionales médicos a lo largo de los años para mejorar la comprensión de la condición rara.

En el caso de Byrne, sufría los efectos de un tumor benigno que había crecido dentro de su glándula pituitaria. Esto estimuló la glándula y finalmente hizo que su cuerpo produjera en exceso hormonas de crecimiento, lo que provocó que creciera hasta un tamaño enorme.

Índice
  1. La vida y triste final de Charles Byrne
  2. Remediando una injusticia histórica

La vida y triste final de Charles Byrne

En su tiempo, Charles Byrne fue una celebridad. Su enorme altura era completamente anormal, y después de dejar la casa de su familia en el condado de Derry en Irlanda del Norte cuando era adolescente, se ganaba la vida actuando ante grandes audiencias en apariciones pagas en todo el Reino Unido. .

Charles Byrne, un gigante, George Cranstoun, un enano y otros tres. Grabado, J. Kay (CC BY 4.0)

Charles Byrne, un gigante, George Cranstoun, un enano y otros tres. Aguafuerte, J. Kay ( CC POR 4.0 )

Pero la historia de Byrne terminó en tragedia. En 1783, a la tierna edad de 22 años, Byrne murió a causa de los efectos del alcoholismo crónico. Antes de morir, Byrne les dijo a todos sus amigos que no quería que su cuerpo fuera estudiado por científicos ni exhibido. Prefería un entierro digno en el mar, y después de sucumbir a su enfermedad, sus camaradas hicieron arreglos para que se cumplieran sus deseos.

Desafortunadamente, el plan del entierro fue traicionado por uno de los amigos de Byrne, quien ayudó al famoso cirujano y anatomista escocés Dr. John Hunter a robar el cuerpo de Byrne de su ataúd a cambio de un pago en efectivo (un soborno, en otras palabras). Hunter extrajo toda la carne del cuerpo antes de agregar el esqueleto del ser humano más grande de Gran Bretaña a su colección de anatomía, que contenía más de 14.000 especímenes de plantas, animales y humanos.

La forma en que Hunter obtuvo el esqueleto de Charles Byrne fue totalmente ilegal y completamente contraria a la solicitud del lecho de muerte de Byrne. Pero Hunter fue uno de los científicos más aclamados de Gran Bretaña, por lo que nunca fue castigado por sus fechorías.

Retrato del cirujano, anatomista y ladrón de esqueletos, John Hunter. (CC POR 4.0)

Retrato del cirujano, anatomista y ladrón de esqueletos, John Hunter. ( CC POR 4.0 )

Remediando una injusticia histórica

John Hunter murió en 1793 y el Museo Hunterian se inauguró en su honor 14 años después. Desde el principio, el esqueleto de Charles Byrne fue la pieza central de la colección Hunterian y continuó siendo su principal atracción hasta que el museo se vio obligado a cerrar en 2017.

El museo comenzó a debatir el futuro del esqueleto en ese momento y, finalmente, se tomó la decisión de eliminar los restos de Byrne de su colección. Si bien admite que Hunter, al igual que otros cirujanos de su tiempo, adquirió especímenes "de una manera que hoy no consideraríamos ética", el Royal College of Surgeons dice que no se siente obligado a descansar el esqueleto porque "no existe evidencia escrita". " solo para demostrar que esto es lo que Charles Byrne quería.

Pero esta afirmación es discutible.

Las muchas exhibiciones sobre anatomía humana en el Museo Hunterian. (CC BY-SA 3.0)

Las muchas exhibiciones sobre anatomía humana en el Museo Hunterian. ( CC BY-SA 3.0 )

En 2011, Len Doyal, profesor emérito de ética médica en la Universidad Queen Mary de Londres, y Thomas Muinzer, profesor de derecho en la Universidad de Aberdeen, publicaron un artículo en la revista BMJ sobre la controversia.

Proporcionaron evidencia para demostrar que las preferencias de Byrne eran bien conocidas en su época y reportadas por muchas personas diferentes que lo habían escuchado decir que quería ser enterrado en el mar, y argumentaron que lo único ético que se podía hacer era finalmente honrar esos deseos. . En ese momento, el Royal College of Surgeons afirmó que el esqueleto era simplemente demasiado valioso para que la ciencia lo descartara, ya que los estudios de los restos y su ADN habían revelado información importante sobre la acromegalia y sus vínculos con irregularidades en la pituitaria.

En reacción al último anuncio del Colegio, Doyal y Muinzer dijeron al Correo en línea ellas son: "Me alegra saber que la batalla que nosotros y otros libramos para sacar el esqueleto de Charles Byrne del Hunterian finalmente se ganó. Dicho esto, no vemos ninguna justificación para que el Hunterian mantenga el esqueleto para "investigación adicional", no hay una razón obvia para esto ya que se obtuvo el ADN del esqueleto y no está completamente claro qué investigación adicional tiene en mente Hunterian”.

Los estudios de ADN esquelético se llevaron a cabo en 2011, cuando se tomaron con éxito muestras genéticas de los dientes de Byrne. El análisis posterior vinculó el desarrollo de la acromegalia con una rara mutación en el gen AIP, que afecta el crecimiento del tumor en la glándula pituitaria. Aunque la acromegalia es inusual, el gen AIP mutado puede transmitirse de generación en generación y aparentemente todavía está presente y causa un crecimiento excesivo en las personas que viven en el área de Irlanda del Norte donde nació Charles Byrne.

No está claro si se podrían obtener más avances a partir del estudio adicional de los restos del gigante irlandés del siglo XVIII. Lo que es seguro es que el Museo Hunterian y el Royal College of Surgeons estarán bajo presión continua para dar el siguiente paso y aceptar darle a Charles Byrne el entierro digno en el mar que ha solicitado, revirtiendo una injusticia histórica que se ha permitido que dure más. . más de dos siglos.

Imagen superior: Izquierda: pintura al óleo de John Hunter; En el centro: el esqueleto de Charles Byrne en el Museo Hunterian de Londres; Derecha; Charles Byrne y grabado de J. Kay. Fuente: Izquierda: CC POR 4.0 ; Centro: Emőke Dénes/ CC BY-SA 4.0 ; Derecha: CC POR 4.0

Por Nathan Falde

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