El estudio de la cueva de Iroungou dice que las élites antiguas mutilaron sus rostros

Ahora se sabe que los miembros de élite de una antigua cultura que vivía alrededor de la profunda e inaccesible cueva de Iroungou en África, en Gabón, mutilaron sus rostros extrayéndoles dientes seleccionados, lo que cambió la forma de sus rostros. ¿Pero por qué?

Alrededor de 28 esqueletos de personas que datan de los siglos XIV y XV dC fueron enterrados en la cueva de Iroungou, una cueva inusual en Gabón, África central occidental. El descubrimiento fue anunciado por primera vez por un equipo de investigadores franceses y gaboneses el 18 de diciembre de 2018. En ese momento, Richard Oslisly, quien dirigió la expedición financiada por la Agencia de Parques Nacionales, señalado el descubrimiento fue "único" en África, porque los restos humanos son casi "inexistentes" en suelos africanos.

La razón por la que los restos humanos son tan raros en África es que los suelos son muy ácidos, por lo que cualquier cosa de origen humano o animal se descompone muy rápidamente. Esta es la razón por la cual el descubrimiento de los 28 esqueletos en el sitio de la cueva de Iroungou es tan importante para la arqueología. Ahora los investigadores nuevo estudio demuestra que estos cadáveres mostraban signos de "extracción dental cultural", es decir, practicaban la modificación corporal a través de la extracción de dientes.

Los arqueólogos estudian los restos inusuales y sorprendentes de la cueva de Iroungou en la zona tropical de Gabón, África. (C.Gerrin / Antiquity Publications Ltd)

Los arqueólogos estudian los restos inusuales y sorprendentes de la cueva de Iroungou en la zona tropical de Gabón, África. (C. Gerrín / Antigüedad Publicaciones Ltd )

Índice
  1. La cueva de Iroungou descubierta inaccesible y rica en artefactos
  2. Élites fallecidas que habían cambiado su apariencia en vida.
  3. ¡La cantidad de artefactos muertos y metálicos no tiene precedentes!

La cueva de Iroungou descubierta inaccesible y rica en artefactos

La cueva de Gabón está conectada a la superficie por dos aberturas en su techo y ahora solo se puede acceder a ella haciendo rappel en la cavidad de 25 metros de profundidad (75 pies). Cuatro niveles principales comprenden un área total de aproximadamente 2000 metros cúbicos (71 000 pies cúbicos), pero moverse por la cueva es excepcionalmente difícil. Hasta ahora, solo se han realizado cuatro expediciones de investigación formales desde que se descubrió el sitio en 2018.

Algunos de los restos humanos y artefactos encontrados en la cueva de Iroungou, Gabón, África occidental central. (P. Mora / Antiquity Publications Ltd)

Algunos de los restos humanos y artefactos encontrados en la cueva de Iroungou, Gabón, África occidental central. (P. Mora / Antigüedad Publicaciones Ltd )

El nuevo trabajo de investigación , publicado por Cambridge University Press en nombre de Antiquity Publications, explica que aproximadamente 28 personas fueron encontradas enterradas con "cientos de objetos de metales preciosos". Los autores escribieron que la riqueza y el tamaño de la tumba indicaban que estos restos no eran una sección aleatoria de una comunidad, sino que eran "individuos importantes y sus sirvientes sacrificados". El diario afirma que esta colección de artefactos incluía: "486 objetos de hierro y 26 de cobre, 127 conchas marinas del Atlántico (15 de las cuales fueron perforadas) y 39 dientes de carnívoro perforados".

Élites fallecidas que habían cambiado su apariencia en vida.

Se han identificado al menos 24 adultos (mayores de 15 años), y el patrón de extracción intencional de los dientes superiores provocó "cambios muy visibles en los rasgos faciales", que según el artículo podrían haber actuado "como un fuerte marcador étnico" o identidad grupal. , lo que significa que las personas compartían creencias comunes.

Hoy en día, la modificación corporal es la alteración deliberada de la apariencia física de una persona, generalmente por razones estéticas, sexuales o religiosas, o para mostrar su lealtad a un grupo.

En el caso de los 28 esqueletos de la cueva de Iroungou , el nuevo estudio encontró que intencionalmente "se quitaron los incisivos superiores, alterando la forma de sus rostros".

a) Un cráneo mutilado encontrado en la cueva; b) Fotogrametría de un cráneo modificado encontrado en la cueva. Ambos cráneos tienen los incisivos superiores removidos. (C. Gerin y P. Mora / Antiquity Publications Ltd)

a) Un cráneo mutilado encontrado en la cueva; b) Fotogrametría de un cráneo modificado encontrado en la cueva. Ambos cráneos tienen los incisivos superiores removidos. (C. Gerín y P. Mora / Antigüedad Publicaciones Ltd )

Algunos de los huesos fueron encontrados cubiertos de sedimentos. Todos los restos humanos se dejaron in situ mientras la fotogrametría 3D y el escaneo láser registraban las posiciones de los artefactos para su posterior análisis e interpretación. Debido a que los 28 esqueletos estaban casi completos, los investigadores creen que los cadáveres fueron arrojados a la cueva o bajados ceremonialmente a la oscuridad de la cueva. De vuelta a donde vinieron, tal vez.

Algunos de los restos humanos y artefactos encontrados en la cueva de Iroungou en Gabón, África. (P. Mora / Antiquity Publications Ltd)

Algunos de los restos humanos y artefactos encontrados en la cueva de Iroungou en Gabón, África. (P. Mora / Antigüedad Publicaciones Ltd )

¡La cantidad de artefactos muertos y metálicos no tiene precedentes!

El diario afirma que la gran cantidad de personas presentes en esta cueva y el descubrimiento de tantos cientos de artefactos de metal "no tienen un equivalente conocido en el registro arqueológico de esta región". se desconoce exactamente Quién Las creencias eran compartidas por esta antigua comunidad africana, lo que llevó a la mutilación facial, pero los entierros con tantos objetos funerarios valiosos generalmente indican la presencia de élites sociales.

El equipo de investigación concluyó que la evidencia de la cueva apunta a "un lugar de entierro especial para personas importantes, y posiblemente los muertos que los acompañaban (toallas de sacrificio)". En otras palabras, una familia de líderes tribales que afirmaron su poder sobre una comunidad, haciendo alarde de su estatus de élite con sonrisas desdentadas. En total, varias generaciones fueron enterradas en esta cueva.

Queda una pregunta sin respuesta: ¿cómo se colocó a estas élites en una cueva de tan difícil acceso para los investigadores modernos?

El papel ha estado disponible desde la antigüedad, YO: 10.15184/aq.2021.80

Imagen de portada: Investigadores en lugares de difícil acceso Cueva de Iroungou en Gabón, África central occidental, donde se descubrieron los cráneos mutilados sin incisivos superiores. Fuente: C.Gerrin / Antigüedad Publicaciones Ltd

Por Ashley Cowie

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