El estudio disipa la hipótesis de la dieta de la carne humana, cambiando la historia evolutiva

Hoy, en las sociedades desarrolladas de todo el mundo, muchos se están convirtiendo al vegetarianismo o al veganismo, siguiendo dietas que excluyen por completo la carne o los productos animales de sus hábitos de consumo. A lo largo de la historia humana, el consumo frecuente de carne se ha asociado como un marcador distintivo entre humanos y otros primates. Sin embargo, un nuevo estudio publicado en la revista Actas de la Academia Nacional de Ciencias (PNAS) en realidad muestra que la hipótesis de la dieta humana basada en la carne se exageró al principio de la evolución humana, poniendo en duda el hecho de que los humanos son carnívoros "por naturaleza".

Dr. W. Andrew Barr, profesor asistente de antropología en la Universidad George Washington y autor principal del estudio actual observación:

"Está claro que comer carne ha sido importante para muchos grupos de humanos a lo largo de la mayor parte de la historia humana y la prehistoria. Pero la idea de que hubo un evento evolutivo repentino en el que el consumo de carne pasó de ser relativamente poco importante a ser tan central que impulsó la evolución de los principales rasgos humanos simplemente no sacudió nuestro análisis de la evidencia publicada.

Reconstrucción del niño Homo erectus Turkana de Kenia con ropa ligera por Adrie y Alfons Kennis en el Museo Neanderthal. (Museo Neandertal / CC BY-SA 4.0)

Reconstrucción del niño Homo erectus Turkana de Kenia con ropa ligera por Adrie y Alfons Kennis en el Museo Neanderthal. (Museo Neandertal / CC BY-SA 4.0 )

Índice
  1. Homo erectus y la hipótesis de la dieta humana basada en carne
  2. ¿El sesgo de muestreo conduce a una interpretación sesgada de los datos?
  3. Defectos de la metodología y seguir adelante

Homo erectus y la hipótesis de la dieta humana basada en carne

La creencia generalizada es que con el advenimiento y la llegada de Homo erectus , literalmente, hombre de pie, hace unos 2 millones de años, y el aumento en el tamaño del cerebro, se produjo una transición evolutiva hacia rasgos más parecidos a los humanos, lo que llevó a un cambio dietético importante que era cada vez más una dieta de carne. Conocida popularmente como la hipótesis de 'la carne nos hizo humanos', los autores del nuevo estudio argumentan que una mayor evidencia sesgada a favor de esta teoría ha creado una narrativa que no necesariamente se basa en evidencia histórica.

Homo erectus en el este de África rodeado de fauna contemporánea que sugiere que la dieta de la carne lo era todo desde cierto punto. Pero el último estudio reescribe por completo esa hipótesis de la dieta evolutiva. (Mauricio Antón/GWU)

Homo erectus en el este de África rodeado de fauna contemporánea que sugiere que la dieta de la carne lo era todo desde cierto punto. Pero el último estudio reescribe por completo esa hipótesis de la dieta evolutiva. (Mauricio Antón / GWU)

La recopilación de datos para este estudio fue extremadamente completa. Se eligieron nueve áreas principales de búsqueda en el este de África (donde surgieron los primeros humanos), incluida la preselección de 59 niveles de sitios que datan de hace entre 2,6 y 1,2 millones de años. Dentro de este marco, se han creado subdivisiones adicionales de acuerdo con los detalles: sitios zooarqueológicos con huesos de animales que muestran incisiones creadas por herramientas de piedra, el número total de huesos de animales con marcas de corte en todos los sitios y el número de niveles estratigráficos reportados por separado, informes revista cosmos .

El Dr. Barr dijo: 'Generaciones de paleoantropólogos han viajado a sitios supuestamente bien conservados en lugares como Olduvai Gorge en busca y descubrimiento de evidencia directa asombrosa de humanos primitivos que comían carne, reforzando esta opinión de que hubo una explosión en el consumo de carne. después de 2 millones de años. Sin embargo, cuando sintetizas cuantitativamente los datos de muchos sitios de África Oriental para probar esta hipótesis, como lo hemos hecho aquí, la narrativa evolutiva de que "la carne nos hizo humanos" comienza a desmoronarse. . »

Las marcas de corte en los restos de herbívoros prehistóricos pueden decirnos mucho sobre la cantidad de carne que comieron los humanos durante la evolución. (Informes científicos)

Las marcas de corte en los restos de herbívoros prehistóricos pueden decirnos mucho sobre la cantidad de carne que comieron los humanos durante la evolución. ( Informes científicos )

¿El sesgo de muestreo conduce a una interpretación sesgada de los datos?

Su suposición sobre datos sesgados resulta ser correcta. No hay una indicación clara de un aumento sostenido en la cantidad relativa de datos para respaldar el comportamiento humano carnívoro después de la llegada del Homo erectus . En términos de datos sin procesar, aunque hay un aumento general en la cantidad de huesos modificados encontrados en estos sitios, los números corresponden a un aumento en la intensidad del muestreo, más que a un cambio histórico o evolutivo o a una desviación en los hábitos alimenticios.

Esto indica un sesgo de muestreo, en lugar de una alteración evolutiva, informa Noticias BNC . Es esencialmente un producto de la excavación de muestras de sitios asociados y períodos de tiempo posteriores, creando casi un patrón circular de sesgo de confirmación.

"He excavado y estudiado fósiles marcados durante más de 20 años, y nuestros descubrimientos siempre han sido una gran sorpresa para mí", dijo Briana Pobiner, investigadora del programa Orígenes Humanos del Museo Nacional de Historia Natural del Smithsonian y coautora. en el estudio, dijo. Ella también dijo:

"Este estudio cambia nuestra comprensión de lo que nos dicen los registros zooarqueológicos sobre el primer consumo prehistórico de carne. También muestra cuán importante es que sigamos haciéndonos grandes preguntas sobre nuestra evolución, mientras continuamos descubriendo y analizando nueva evidencia sobre nuestro pasado. "

El aumento de la capacidad craneal de los homínidos a lo largo del tiempo. (Enciclopedia Británica, Inc./CC BY-SA 4.0)

El aumento de la capacidad craneal de los homínidos a lo largo del tiempo. (Enciclopedia Británica, Inc./ CC BY-SA 4.0 )

Defectos de la metodología y seguir adelante

Este estudio no está exento de defectos. Existen teorías y críticas en competencia sobre la metodología de estudio actual. Por ejemplo, ¿por qué el tamaño del cerebro es una característica definitoria de H. erectus cuando la evidencia reciente ha demostrado una superposición en el tamaño del cerebro y la resolución entre el H. erectus , habilis , y H. rudolfensis . De hecho, fue recién en la segunda mitad del siglo H. erectus etapa evolutiva desarrollaron cerebros más grandes.

Además, el tamaño del cerebro no está exclusivamente relacionado con la carne en los carnívoros. Los babuinos, por ejemplo, tienen cerebros más grandes si viven en grupos sociales más grandes, según un estudio de 2021 publicado en Biología evolucionaria . Aquí los autores escribieron, de manera bastante crucial, "la noción de que el tamaño relativo del cerebro representa válidamente la selección en el tamaño del cerebro se basa en las suposiciones no comprobadas de que la alometría cerebro-cuerpo se limita a una relación de escala estable d entre especies y que cualquier desviación de esta pendiente es debido a la selección por el tamaño del cerebro.

Si es cierto que el H. erectus muestra un tamaño molar más pequeño en comparación con las otras especies mencionadas anteriormente, esto posiblemente sea una indicación de una dieta que ya no se basa principalmente en plantas.

Como con cualquier estudio de los orígenes humanos, la historia debe continuar, y para eso, se necesita más investigación y análisis. Sin embargo, lo que no se puede negar es que, mientras nos enfrentamos a un nuevo presente en el que los seres humanos optan voluntariamente por no comer carne ni productos de origen animal, nuestros predecesores estaban aprendiendo a revertir los beneficios de agregar más carne a su dieta.

Imagen de Portada: Estos huesos fósiles de 1,5 millones de años con marcas de corte de Koobi Fora, Kenia, se utilizaron en el último estudio para comprender la evolución de la dieta de carne humana, que ha revelado que la historia es más compleja y menos carnosa. Fuente: Briana Pobiner / GWU

Por Sahir Pandey

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