El extraño tritón de Banff: ¿monstruo legendario del lago o simple tesoro de un puesto comercial?

Como investigador de fenómenos históricos inusuales, investigo historias extrañas, pero no tenía intención de hacer esto en Alberta, Canadá. Sin embargo, me encontré con algo realmente extraño en la pequeña ciudad de vacaciones de Banff.

Me detuve en una tienda de cazadores llamada Banff Indian Trader Shop. En la parte de atrás había una vitrina que albergaba una extraña momia, que se creía pertenecía a un tritón. Simplemente mirarlo estaba obviamente mal: diferentes partes de animales se combinaron para crear una criatura que probablemente no existe.

Índice
  1. ¿Un tritón en el lago Superior?
  2. Explicaciones para la leyenda del tritón
  3. la historia de luxton
  4. Una extraña criatura compuesta

¿Un tritón en el lago Superior?

Sin embargo, en el mismo caso había un artículo titulado Un tritón en el lago Superior que se imprimió originalmente en Canadian Magazine and Literary Repository en 1824, y una historia atribuida a Stoney Nakoda llamado Enoch Baptiste, que fue traducida por Horace Holloway en 1954. Aquí está la historia tal como aparece en el caso:

“Al noreste del lago Minnewanka hay una montaña con un pico alto, puntiagudo y en forma de torre. Desde lejos se ve nieve en su cima, pero nunca en sus costados. La montaña es tan empinada que la nieve no se queda en ella. Debido a que los espíritus vivían en él, los indios lo llamaron Spirit Mountain.
“Al lago cercano lo llamaron Minnewanka, que significa Agua de los Espíritus. Cada vez que viajaban por las cercanías del lago, escuchaban las voces de los espíritus. Cuando pasaron, no pudieron ver nada que emitiera sonidos, pero podían escuchar los sonidos.
“Una vez, cuando nuestra gente estaba acampando cerca del lago, mi padre escuchó lo que sonaba como el golpe de un tambor. El ruido parecía provenir del agua. También podía escuchar voces en el lago. Pronto notó que el agua estaba subiendo en la orilla. Se acercó al campamento, luego se fue.
“Pronto mi padre vio, cerca del centro del lago, una extraña criatura salir del agua. Era mitad pez y mitad humano. Había llevado el agua hacia la orilla, luego había salido a la superficie. Mientras mi padre observa, el hombre-pez vuelve a caer al lago.
"Otras personas también vieron a la extraña criatura. Estaban tan asustados que levantaron el campamento y nunca más acamparon allí. Todos los indios se mantuvieron alejados de esta agua. No se pescaba ni se navegaba en el lago Minnewanka hasta que llegaron los blancos.
"Criaturas extrañas en otros lagos ocasionalmente han sido asesinadas por rayos, pero nunca he oído hablar de este.
“Muchos indios todavía le tienen miedo al lago. Hace unos años, muchachos indios trabajaron allí, ayudando a construir una represa. No querían trabajar allí, porque habían oído hablar de la extraña persona-pez. Uno de los chicos murió en un extraño accidente. Algunas personas dicen que el accidente ocurrió porque a los espíritus no les gustó que los árboles cerca del lago fueran destruidos.

Explicaciones para la leyenda del tritón

Obviamente, una historia extraña, no hay información disponible sobre si esta historia es legítima o no, si de hecho es una leyenda de los nativos americanos. Suponiendo que ese sea el caso, tenemos que mirar los elementos de la historia para tratar de adivinar por qué se creó. La primera posibilidad es poco probable: que efectivamente se haya visto una criatura en el lago. Otro es mucho más plausible: la montaña cercana al lago y el propio lago eran considerados lugares sagrados, lugares llamados Spirit Mountain y Spirit Water, pero según la leyenda de Stoney Nakoda, los habitantes nativos tenían miedo del lugar y lo evitaban; sólo los invasores frecuentaban el lugar. La leyenda de una criatura sobrenatural puede haber sido creada para alejar a los colonos de un lugar percibido como numinoso.

¿Se ha visto una criatura misteriosa en el lago, lo que provocó la leyenda de los nativos americanos?

¿Se ha visto una criatura misteriosa en el lago, lo que provocó la leyenda de los nativos americanos?

Si bien esto es ciertamente posible, hay otras historias más modernas para explicar el tritón en el Indian Trading Post, ubicado cerca del puente de Banff Avenue. La gente del pueblo tiene varias explicaciones, como esta que viene de Inglaterra en la década de 1940 y su creación como una especie de atracción de fenómenos; pero el director ejecutivo del Museo Whyte en las Montañas Rocosas canadienses tiene pruebas de que otra historia es cierta: Norman Luxton (1876-1962), una figura importante en el desarrollo de la ciudad de Banff, fue el primer propietario de la tienda.

El hermoso e histórico Banff, Alberta, Canadá.

El hermoso e histórico Banff, Alberta, Canadá.

la historia de luxton

Hijo de William Luxton, cofundador y editor de Winnipeg Free Press, Norman trabajó para su padre durante un tiempo antes de mudarse a Calgary, donde trabajó para el Calgary Herald. En 1901 se mudó a Vancouver, donde continuó trabajando como escritor para Town Topics. Allí conoció a John Voss (1858-1922) quien tuvo una idea aparentemente loca: dar la vuelta al mundo en una canoa de Nutka centenaria. Norman decidió acompañar a John en este viaje, y salieron de la Columbia Británica y se dirigieron al oeste. Después de recorrer unas 10.000 millas en cinco meses, el barco golpeó un arrecife frente a Fiji y ambos hombres resultaron heridos, Voss de gravedad. Lo llevaron a un hospital en Australia y Luxton pronto regresó a Banff para recuperarse.

En Banff, se convirtió en un miembro destacado de la comunidad. Comenzó el periódico Crag and Canyon, construyó el King Edward Hotel y el Lux Theatre, y creó Sign of the Goat Curio Shop. También estableció el puesto comercial en el que se encuentra la extraña momia. El Museo Whyte tiene una colección de artefactos que pertenecen a William Luxton, incluida una factura de envío de Java que dice: "un hombre pez". Ted Hart, el director del museo, cree que Luxton compró la pieza mientras estaba en el Pacífico Sur en 1915 y luego escribió una historia, que se publicó en los periódicos locales, para atraer a los clientes a su puesto como traficante, lo que resultó en un aumento de los ingresos.

Muchos hechos se alinean para respaldar esto. Java, ubicada en Indonesia, está a 4.500 millas al noroeste de Fiji, donde naufragó su barco, y afirmaron haber viajado alrededor de 10.000 millas antes del accidente. Dado el tamaño de su barco, es probable que optaran por quedarse cerca de la costa. Si es así, se habrían acercado mucho a Java, por lo que podría haberlo comprado allí legítimamente y luego simplemente inventar una historia para acompañarlo. Su experiencia en edición y redacción, y la posición destacada que ocupaba podrían haber evitado que cualquiera dudara de su historia. Además, es posible que incluso haya convencido a algunos nativos americanos para que guarden la historia, incluido Enoch Baptiste, de quien se dice que contó la historia que se muestra en el estuche junto al cuerpo.

Norman Luxton vendía productos nativos americanos en su tienda, lo que significa que cuanto más ganaba, más ganaban ellos. ¿Por qué no contar una historia si se traduce en una vida mejor para usted y su familia? ¡Después de todo, incluso tenía un cuerpo para probarlo! La residente local Michelle Garbert ahora es propietaria del puesto comercial y su padre era un buen amigo de Luxton. Ella duda que el recibo de Java sea genuino; en cambio, ella cree que Norman lo creó para apoyar su historia de fondo ficticia, afirmando que era propio de él hacer algo así.

Una extraña criatura compuesta

El tritón es claramente una criatura compuesta. Con una parte superior del cuerpo que probablemente estaba hecha de una sustancia desconocida para parecerse a una caja torácica y carne, y una parte inferior del cuerpo escamosa que claramente está formada por al menos una variedad de peces, también tiene el pelo corto y gris parecido a una piel. , brazos y abdomen. Ni siquiera diría que fue ingeniosamente hecho. Sin embargo, sigue atrayendo a visitantes curiosos a la trastienda de la tienda del comerciante local. Sin embargo, a pesar de que la creación de la criatura como un imán para el cliente es la explicación más probable de su origen, todavía hay preguntas sin respuesta.

La extraña criatura remendada, ¿de dónde vino?

La extraña criatura remendada, ¿de dónde vino?

El otro documento del caso (Un tritón en el lago Superior) menciona la posible existencia de muchas criaturas inusuales que los testigos afirman haber visto. Haciendo la pregunta, "¿Existe?" su autor arriesga una respuesta:

“Rara vez se ve, y es poco conocido, no hay argumento en contra; porque aunque el espíritu ardiente de investigación ha hecho, en los últimos tiempos, muchos descubrimientos, estos sólo han servido para establecer más firmemente el hecho de que "miríadas de seres poseen este mundo invisible en 'ojo mortal'. En el curso de su búsqueda de las cosas ocultas de este mundo, cuanto más avanza el hombre, más se extiende a su vista un campo de investigación; y sólo un breve progreso en el curso lo obligará a confesar que hay más cosas en este mundo de las que se sueñan en nuestra filosofía.

En otras palabras, es posible que en realidad exista una variedad de criaturas poco probables, a pesar de que rara vez se ven.

Hoy en día, el tritón de Banff aparece en sitios web, incluido uno administrado por Banff Indian Trading Post, e incluso parece tener su propia cuenta de Twitter (btpmerman), donde su autopresentación dice: "Mi nombre es Herman, el tritón, disfruto mucho nade en el lago al atardecer y vaya de compras al Banff Indian Trading Post.

Ken Jeremiah ha escrito extensamente sobre fenómenos históricos y espirituales inusuales. Se puede encontrar más información en www.kenjeremiah.com y se le puede seguir en Twitter en @drkenjeremiah.

Imagen de Portada: El extraño Tritón de Banff, Alberta (Canadá).

Por: Ken Jeremías

Todas las imágenes cortesía del autor, © Ken Jeremiah

Actualizado el 19 de enero de 2022.

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