El faraón egipcio Pepi II cubrió a sus esclavos con miel para usar como trampas para moscas

Pepi II fue un faraón egipcio del Imperio Antiguo que accedió al trono a la edad de seis años. Quizás fue esta educación privilegiada lo que finalmente lo convirtió en uno de los reyes más exigentes de Egipto: además de ordenar la captura de un pigmeo bailarín para su entretenimiento, ¡también insistió en que sus esclavos se untaran con miel para mantener alejadas a esas molestas moscas!

Pepi II Neferkare, que era hijo de Pepi I, fue un faraón de la Sexta Dinastía en el Antiguo Reino de Egipto que reinó desde c. 2278 a.C. Su madre, Ankhesenpepi II, se desempeñó como regente cuando Pepi II aún era menor de edad. Generalmente se lo menciona como el monarca que reinó más tiempo en la historia, y algunas fuentes citan un reinado de 94 años, pero otras fuentes afirman que fue de 64 años. De todos modos, ¡Pepi II fue rey de Egipto durante mucho tiempo!

Junto con su reinado maratoniano, Pepi II también es conocido por su comportamiento bastante ridículo. Una carta conservada que Pepi II escribió a Harkhuf, gobernador de Asuán y líder de una de las expediciones que Pepi II envió a Nubia, muestra que Pepi II solicitó que un pigmeo bailarín (un individuo muy pequeño) fuera capturado 'cortésmente' y traído de vuelta para entretener. la cancha.

Pepi II también odiaba las moscas, por lo que supuestamente exigió que sus esclavos fueran untados con miel para que sirvieran como trampas para moscas, esencialmente atrayendo enjambres de moscas lejos de él y hacia sus propios cuerpos untados con miel.

No todos los egipcios veían las moscas con el mismo desdén que Pepi II. De hecho, debido a la velocidad del insecto y su inquebrantable persistencia, la mosca se ha vuelto muy apreciada, un símbolo tanto de perseverancia como de tenacidad. Por lo tanto, se otorgarían moscas doradas a los soldados que demostraran tales cualidades en el campo de batalla.

Los amuletos para moscas también estaban hechos de oro, plata, hueso, lapislázuli, loza, cornalina y amatista. Algunos de los mejores ejemplos de colgantes de moscas de oro se encontraron en la tumba de la reina Ahhotep en Dra Abu el-Naga en la necrópolis tebana. Lo más probable es que usar un amuleto para moscas estuviera destinado a proteger contra las picaduras de insectos o alejar las moscas, ¡un enfoque mucho más sabroso que cubrir a los esclavos con miel!

Cadena de siete amuletos de mosca dorada, 1600-1070 a.C. AD, Egipto. Museo Metropolitano de Arte CCO .

Imagen de Portada: Fotografía artística de Isaiah, 2014, como parte de la 'Serie de Fotografía' Preservación'. © Blake Little 2018. Las impresiones fotográficas se pueden comprar en el blake pequeño sitio de Internet.

Por Joanna Gillan

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