El Gran Anfiteatro de Chester y el fallido plan de expansión de Roma

Las arenas construidas por los romanos son sin duda sus monumentos más notorios. Eran escenario de ejecuciones públicas, donde se desarrollaban luchas entre criminales, prisioneros de guerra y esclavos, y por supuesto escenario de violentos combates de gladiadores. Ubicados en las cuatro esquinas del antiguo Imperio Romano, se han descubierto casi 250 anfiteatros, y Gran Bretaña reclama su parte justa. Los restos parciales del anfiteatro encontrados en la hermosa ciudad de Chester fueron los más grandes de Gran Bretaña y ahora son un monumento protegido.

Índice

    La sangrienta historia del anfiteatro de Chester

    El primer anfiteatro de la ciudad que los romanos llamaron Deva Fue construido en el año 70 dC por una legión romana. Según David Mason, esta ciudad probablemente estaba destinada a ser la capital de la Gran Bretaña romana. Se gastó mucho tiempo y dinero embelleciendo la ciudad y teóricamente equipándola para nuevas conquistas que nunca sucedieron. Irlanda puede haber sido un objetivo.

    Por razones desconocidas, el primer anfiteatro ya no estaba en uso, pero se construyó otro en el sitio durante el 2 n / A siglo de nuestra era. Los juegos y rituales que se celebraban en el anfiteatro se utilizaron en la romanización de la población local, ya que era más fácil entretener a una multitud que sofocar un motín.

    Este estadio se construyó de la misma manera que los de Europa continental y, como la estructura más grande de este tipo en la Gran Bretaña romana, ofrecía al menos 8.000 asientos, asientos para quienes apoyaban deportes sangrientos como las peleas de gallos y para quienes habían apostado su salario en la más poderosa. gladiador. La disposición de los asientos fue diseñada para reflejar el orden social. Los legionarios romanos habrían practicado en la arena cuando no se disputaban los partidos y quizás sus admiradores ocupaban estos asientos para coquetear un poco cuando no llovía.

    Quedan ruinas romanas en el anfiteatro, como este altar a Némesis (chrisdorney/Adobe Stock)

    Quedan ruinas romanas en el anfiteatro, como este altar a Némesis ( chrisdorney /Acción de Adobe)

    En el año 350 d. C., cuando el poder romano decayó en el noroeste de Gran Bretaña debido a las incursiones de las tribus escocesas e irlandesas, el sitio fue abandonado. En la Edad Media, muchas de sus piedras fueron saqueadas y utilizadas en otros edificios. Finalmente, solo la pequeña depresión circular que quedó se utilizó como espacio público. Ejecuciones, ferias, ceremonias religiosas y peleas de perros tuvieron lugar en los restos de la otrora orgullosa arena. En la época georgiana, se construyeron muchos edificios en partes de la estructura y, más tarde, la depresión central se llenó con escombros de construcción.

    En 1900 el anfiteatro fue redescubierto y excavado varias veces. Hoy es administrado por English Heritage. En 2010, un autor afirmó que el anfiteatro de Chester fue la inspiración para la Mesa Redonda, quizás debido al hecho de que el área circular fue utilizada como punto de reunión por los guerreros locales como la mesa en las leyendas artúricas. Aunque la historia fue publicada por los periódicos locales, sigue siendo una teoría controvertida.

    El anfiteatro de Chester en sus días de gloria

    Según la evidencia arqueológica, la última estructura de piedra que se encontraba en el sitio tenía aproximadamente 40 pies (12 m) de alto y más de 320 pies (98 m) de ancho con túneles debajo de la arena para permitir el acceso a prisioneros, gladiadores y animales salvajes. Las cuatro salidas correspondían a los cuatro puntos cardinales. Hay evidencia de que el primer anfiteatro construido en el sitio no era tan grande como el segundo.

    Los dos anfiteatros que se han construido aquí se construyeron a mayor escala que en cualquier otro lugar de Gran Bretaña y demuestran la importancia de Chester. La gran ciudad militar romana estaba cerca del mar, tenía un buen puerto y los comerciantes tenían fácil acceso al río Dee.

    Mural y pasarela peatonal a través de los restos del anfiteatro romano de Chester (Loenid Andonov/Adobe Stock)

    Mural y pasarela peatonal a través de los restos del Anfiteatro Romano, Chester ( Loenid Andonov /Acción de Adobe)

    Del anfiteatro hoy sólo queda la depresión circular donde se celebraban los juegos y su parte sur. El suelo está cubierto de arena y la única pared que queda está pintada con un mural que da la ilusión de un anfiteatro completo e ilustra cómo era la estructura original en el pasado. El muro de contención que rodea el pozo central aún es visible y una pasarela atraviesa el pozo central. La parte norte, así como muchos edificios auxiliares, ahora tienen menos de 18 años. ycasas del siglo que están protegidas por la ley.

    Visite el anfiteatro y muchas otras ruinas romanas en Chester

    Chester se encuentra en el noroeste de Inglaterra y es fácilmente accesible en coche o en tren. El anfiteatro está en el centro de la ciudad y junto a los jardines romanos de Chester, que albergan algunas ruinas romanas excelentes. El acceso al sitio es gratuito y, aunque se desaconseja a los visitantes cruzar la depresión central, hay asientos en un espacio verde que permiten a los visitantes ver la arena.

    Imagen superior: Vista del atardecer del anfiteatro romano en Chester, Inglaterra La fuente: Adrián /Adobe Stock

    Mediante ed whelan

    Las referencias

    Matthews, KJ (2003). El anfiteatro de Chester después de Roma: ¿un centro de culto cristiano? Historia de Cheshire, 43, 12-27

    Disponible en: https://d1wqtxts1xzle7.cloudfront.net/5441020/chester_Amphitheatre_post-roman.pdf?response-content-disposition=inline%3B+filename%3DCesters_Amphitheatre_after_Rome

    Thompson, FH, Sunter, NJ y Weaver, JO (1976). III.—Las excavaciones del anfiteatro romano en Chester . Arqueología, 105, 127-239

    Disponible en: https://www.cambridge.org/core/journals/archaeologia/article/iiithe-excavation-of-the-roman-Amphitheatre-at-chester/45A0E57C9CCDA030595E98FA49170912

    Wilmott, T., Garner, D. y Ainsworth, S. (2006). Anfiteatro romano de Chester: una narrativa provisional. Revisión histórica del patrimonio inglés, 1(1), 7-23

    Disponible en: https://www.tandfonline.com/doi/abs/10.1179/175201606797188480

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