El guano de ave marina 'oro blanco' mantuvo la vida en el antiguo Atacama

El “oro blanco”, o fertilizante de guano de aves marinas, impulsó los sistemas agrícolas de las civilizaciones preincaicas de América del Sur que habitaban el infernal desierto de Atacama en Chile.

El guano (excrementos) de aves marinas y murciélagos es una valiosa fuente de NPK (nitrógeno, fósforo y potasio) y los jardineros sabrán que estos tres productos químicos son esenciales para un cultivo equilibrado de plantas, frutas y verduras. Particularmente rico en nitrógeno, fósforo y oligoelementos, el guano proporciona una nutrición bien equilibrada y, debido a que es completamente natural, no causa ninguna perturbación no deseada a las criaturas y los hábitats.

Un nuevo artículo de investigación publicado en la revista plantas naturales , llamado "' El fertilizante de guano de oro blanco condujo a la intensificación agrícola en el desierto de Atacama desde el año 1000 d. C. en adelante”, presenta nuevos hallazgos sobre el desarrollo de grandes centros de población entre 1000 y 1450 dC en lo que hoy es el norte de Chile.

El Desierto de Atacama cubre una franja de tierra de 1.600 km (990 millas) en la costa del Pacífico al oeste de la Cordillera de los Andes y según Smithsonian es "el desierto no polar más seco del mundo, así como el único desierto verdadero que recibe menos precipitaciones que los desiertos polares y el desierto de niebla más grande del mundo".

Valle de la Luna, Desierto de Atacama, Chile. (cantante sol/Adobe Stock)

Valle de la Luna, Desierto de Atacama, Chile. ( cantante sol /Acción de Adobe)

Índice
  1. Muestreo de alimentos antiguos de la superficie de Marte
  2. Los picos de nitrógeno en las plantas y las personas ofrecen pistas
  3. Y así comienza la búsqueda...

Muestreo de alimentos antiguos de la superficie de Marte

La mayor parte del desierto de Atacama se compone en gran parte de lagos salados llamados " salariosy la lava félsica fluye hacia los Andes. Sin embargo, en este paisaje hostil a menudo comparado con la superficie de Marte, la profesora Francisca Santana-Sagredo, de Pontificia Universidad Católica de Chile , Santiago, Chile, descubrió "sistemas agrícolas robustos" que, según ella, "soportaron civilizaciones preincaicas durante siglos".

El investigador intentó responder por qué el registro arqueológico prehispánico del norte de Chile detalla una gran cantidad de culturas diversas que sugieren que se había logrado un alto nivel de éxito agrícola, pero hasta ahora "desafiaba la explicación". El proyecto de investigación trató de averiguar cómo se podrían haber cultivado frutas y verduras en una región tan árida y salada y Francisca Santana-Sagredo y sus colegas analizaron muestras de "maíz, chile, calabaza, frijol, quinua y frutas silvestres". Predios del desierto de Atacama fechados entre 1000 a.C. y 1800 d.C.

Imágenes modernas, históricas y arqueológicas asociadas a las culturas del guano y las aves marinas. a, Acumulación de guano de aves marinas modernas en Patache, región de Tarapacá, norte de Chile (fotografía de Exequiel Sagredo Wildner). b, Hombre sobre una balsa de pieles de lobos marinos descrita por Frézier (1717). Las balsas se utilizaron para recolectar guano en la costa del Pacífico del norte de Chile (Cieza de León, 1984). c, Mazorcas de maíz con granos y palomitas recolectadas del sitio Formativo, Tarapacá 40 analizadas en este trabajo. Barra de escala, 10 cm. (Francisca Santana-Sagredo / Naturaleza Plantas)

Imágenes modernas, históricas y arqueológicas asociadas a las culturas del guano y las aves marinas. a, Acumulación de guano de aves marinas modernas en Patache, región de Tarapacá, norte de Chile (fotografía de Exequiel Sagredo Wildner). b, Hombre sobre una balsa de pieles de lobos marinos descrita por Frézier (1717). Las balsas se utilizaron para recolectar guano en la costa del Pacífico del norte de Chile (Cieza de León, 1984). c, Mazorcas de maíz con granos y palomitas recolectadas del sitio Formativo, Tarapacá 40 analizadas en este trabajo. Barra de escala, 10 cm. (Francisca Santana-Sagredo / plantas naturales )

Los picos de nitrógeno en las plantas y las personas ofrecen pistas

Volviendo a NPK: los investigadores detectaron un "aumento sustancial en los valores de isótopos de nitrógeno desde alrededor del año 1000 dC". Por ejemplo, el maíz se vio particularmente afectado por el aumento del isótopo de nitrógeno con valores "hasta +30 partes por mil", que es excepcional e impredeciblemente alto, según el artículo. Además, la investigación examinó los valores de isótopos humanos de más de 800 individuos del mismo lugar y tiempo que las muestras de vegetales, y se encontró que "el colágeno de los huesos humanos siguió una tendencia similar) con un aumento en los isótopos de nitrógeno". Las muestras humanas también mostraron picos en los valores de isótopos de carbono alrededor del año 1000 dC, lo que sugiere que las personas consumían más maíz en esa época.

En conclusión, los investigadores escribieron que los valores de isótopos de nitrógeno extremadamente altos, "los más altos del mundo para plantas arqueológicas", se debieron a la aplicación de guano de aves marinas como fertilizante de cultivos, lo que tuvo un impacto positivo en los rendimientos agrícolas y desencadenó el observado. crecimiento de la población. De acuerdo a Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina , el nitrógeno es omnipresente en el medio ambiente y es uno de los nutrientes más importantes para las plantas y forma algunos de los compuestos más móviles en el sistema suelo-cultivo.

Y así comienza la búsqueda...

El nitrógeno se recicla continuamente entre las plantas, los organismos del suelo, la materia orgánica del suelo, el agua y la atmósfera. Si bien el nitrógeno es absorbido por las hojas y también por las zonas de raíces del suelo, el ciclo del nitrógeno requiere consideraciones complejas de equilibrio de masas que son necesarias para mantener sistemas agrícolas saludables y mitigar los impactos ambientales y los efectos negativos del uso de "demasiado" nitrógeno. . un artículo sobre Habilidades de jardinería discutir el ciclo del nitrógeno indica que la falta de nitrógeno podría resultar en plantas atrofiadas y amarillentas, con crecimiento marchito y mala salud en general. Sin embargo, cuando hay demasiado nitrógeno presente, generalmente se produce una explosión de crecimiento de hojas, pero a expensas de la formación de flores, el cuajado de frutos y el crecimiento de raíces.

Esto significa que si se agrega demasiado nitrógeno a los cultivos, las hojas se vuelven masivas pero tienen poca energía para florecer o producir frutos. Y, si se agrega demasiado nitrógeno durante la fase de floración, las plantas pueden atrofiarse y los rendimientos pueden verse diezmados. Dadas todas estas partes móviles relacionadas con el nitrógeno, lo que el nuevo documento realmente hace es arañar la superficie de un volumen completo de conocimiento agronutricional perdido, un legado por el que miles de personas deben haber muerto hambrientas para operar.

El artículo completo, "' El fertilizante de guano de oro blanco condujo a la intensificación de la agricultura en el desierto de Atacama desde el año 1000 dC”, está disponible en Nature, DOI: 10.1038/s41477-020-00835-4

Imagen de Portada: Piqueros peruanos (Sula variegata) una fuente de guano de aves marinas en un acantilado de aves en la costa del Pacífico del norte de Chile. La fuente: cris /Adobe Stock

Por Ashley Cowie

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