El herpes humano vinculado a la aparición del beso en la Edad del Bronce

Generalmente se acepta entre los historiadores que el beso no tuvo un solo origen, sino que la costumbre comenzó como una tendencia humana en diferentes regiones. El registro escrito más antiguo conocido de intercambio romántico de saliva aparece en sánscrito védico escrituras que data de alrededor de 1500 a. Al principio, debe haber parecido una locura intercambiar deliberadamente la saliva de otro ser humano, generalmente enfermo, pero a lo largo de los siglos se ha normalizado como un indicador de afecto en casi todas las culturas.

El resultado de 3.500 años de besos e intercambio de miles de millones de bacterias cada vez, es que hoy en día 3.700 millones de personas en todo el mundo están luchando contra la cepa del virus HSV-1 que causa el herpes facial, más comúnmente conocido como herpes labial. Ahora un equipo de Universidad de Cambridge Los científicos han identificado genes antiguos del herpes que han ayudado a propagar la enfermedad entre la raza humana.

Los orígenes del herpes facial fueron el auge de los besos como hábito cultural. Dos esqueletos conocidos como Los Amantes de Valdaro. (Dagmar Hollmann / CC BY-SA 4.0)

Los orígenes del herpes facial fueron el auge de los besos como hábito cultural. Dos esqueletos conocidos como Los Amantes de Valdaro. ( Dagmar Holman / CC BY-SA 4.0 )

Índice
  1. La historia antigua del herpes humano y el venenoso placer de besar
  2. Alojar herpes humano de por vida
  3. Cuatro de cada 3.000 cuerpos infectados con herpes
  4. Sigue la evolución del herpes humano

La historia antigua del herpes humano y el venenoso placer de besar

el viejo Kamasutra fue escrito entre el 400 a.C. y el 200 d.C. Tiene un capítulo sobre diferentes tipos de besos y métodos de besos. Con el siglo IV d.C. mahabhara hay una línea que dice que alguien "puso su boca en mi boca e hizo un ruido que me dio placer". Sin embargo, esta nueva investigación muestra que los besos eran mucho más antiguos que esos primeros registros.

El equipo de científicos de la Universidad de Cambridge ha publicado un nuevo trabajo de investigación en la revista Los científicos progresan . Su investigación sugiere que la cepa del virus HSV-1, que causó el herpes facial, "surgió hace unos cinco mil años".

Una muestra utilizada en el estudio se tomó de un esqueleto de un hombre adulto joven enterrado en Cambridge y que data del siglo XIV. (Dr. Craig Cessford/Universidad de Cambridge)

Una muestra utilizada en el estudio se tomó de un esqueleto de un hombre adulto joven enterrado en Cambridge y que data del siglo XIV. (Dr. Craig Cessford / Universidad de Cambridge )

Alojar herpes humano de por vida

Según un artículo del estudio sobre FÍSICA, el virus del herpes HSV-1 existió en murciélagos y otros animales hace millones de años. Pero el HSV-1 es mucho más difícil de identificar en los humanos antiguos. El equipo de científicos cree que el llamado "virus del beso" surgió durante las migraciones de la Edad del Bronce a Europa desde la estepa euroasiática. En ese momento, dice el equipo, hubo "aumentos demográficos que impulsaron las tasas de transmisión".

Hasta este nuevo estudio, toda la investigación genética previa vinculaba el surgimiento del herpes con 1925. Sin embargo, según el nuevo estudio, el herpes humano fue importado de Oriente en la Edad del Bronce a través de "besos románticos y sexuales".

Pero a medida que el covid-19 se propaga entre las poblaciones humanas como un reguero de pólvora, la Dra. Charlotte Houldcroft, del Departamento de Genética de Cambridge, dice que el herpes tarda mucho más en evolucionar. Si bien las mutaciones del herpes facial pueden tardar muchos milenios en ocurrir, una vez que está infectado, alberga el virus de por vida y lo transmite a través del contacto oral con otros.

Cuatro de cada 3.000 cuerpos infectados con herpes

La coautora principal, la Dra. Meriam Guellil, del Instituto de Genómica de la Universidad de Tartu, dijo que el equipo de científicos investigó los genes de más de 3.000 cuerpos antiguos. Sin embargo, el herpes solo se ha identificado en los restos dentales de cuatro personas que vivieron más de 1.000 años. La muestra de herpes más antigua, que data de hace 1.500 años, se tomó de un esqueleto recuperado de la montaña rusa de los Urales.

Un hombre de 26 a 35 años que fue registrado cerca de las orillas del Rin tenía marcas en los dientes por fumar pipas de arcilla. Los científicos creen que este hombre encontró su destino durante un "ataque francés a su pueblo junto al Rin en 1672 dC". Los dos cuerpos restantes fueron encontrados en el Reino Unido cerca de Cambridge. Los dos cuerpos antiguos descubiertos en el Reino Unido padecían enfermedad periodontal de las encías. Además, uno de esos cuerpos era el de una mujer exhumada de un cementerio del siglo XIV, quien, según el periódico, sufría de "abscesos dentales aterradores".

Una antigua muestra de ADN de herpes provino de los dientes de un hombre holandés del siglo XVII. (Dra. Barbara Veselka/Universidad de Cambridge)

Una antigua muestra de ADN de herpes provino de los dientes de un hombre holandés del siglo XVII. (Dra. Bárbara Veselka / Universidad de Cambridge )

Sigue la evolución del herpes humano

La coautora principal, la Dra. Christiana Scheib, es investigadora en St. John's College, Universidad de Cambridge y dirige el Laboratorio de ADN antiguo en la Universidad de Tartu. En el artículo, el Dr. Scheib escribió que cada especie de primate tiene su propia forma de herpes y que "algo sucedió hace unos cinco mil años" que permitió que solo evolucionara una cepa de herpes más allá de las muchas.

Al identificar este "algo" que sucedió hace 5.000 años, el equipo se conformó con el auge de los besos como hábito cultural. Y una vez que una persona infectada besaba a una mujer, esta cepa de herpes cada vez más refinada pasaba de la madre a sus recién nacidos.

El equipo de genetistas planea ahora seguir la evolución de herpes a través del tiempo, hasta las primeras especies de homínidos. El Dr. Scheib explicó que comprender el herpes neandertal sería su próxima "montaña a escalar".

Imagen de portada: un estudio ha encontrado que el herpes humano se ha propagado a través de los besos a lo largo de la historia. La fuente: chicoloso /Adobe Stock

Por Ashley Cowie

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