El hombre de Varna y la tumba más rica del quinto milenio antes de Cristo


En la década de 1970, los arqueólogos de Bulgaria se toparon con una vasta necrópolis de la Edad del Cobre del quinto milenio antes de Cristo que contenía los artefactos de oro más antiguos jamás descubiertos cerca de la actual ciudad de Varna. Pero no fue hasta que llegaron a la tumba 43 que se dieron cuenta del significado real del hallazgo. Dentro del entierro 43 desenterraron los restos de un hombre de alto estatus enterrado con riquezas insondables; se encontró más oro dentro de este entierro que en todo el resto del mundo en ese período.

La mayoría de la gente ha oído hablar de las grandes civilizaciones de Mesopotamia, Egipto, y el Valle del Indo , que se destacan por ser las primeras civilizaciones conocidas en presentar urbanización, administración organizada e innovación cultural. Pero pocos han oído hablar de la misteriosa civilización que surgió a orillas de los lagos cerca del Mar Negro hace unos 7.000 años.

Índice

    La asombrosa cultura de Varna

    La cultura Varna, como se la conoce, no era una sociedad pequeña e intrascendente que surgió en un pequeño rincón de lo que se convertiría en Bulgaria y desapareció rápidamente en las páginas de la historia. Más bien, fue una civilización asombrosamente avanzada, más antigua que los imperios de Mesopotamia y Egipto, y la primera cultura conocida en fabricar artefactos de oro.

    Varna también es ahora el hogar de la necrópolis prehistórica más grande conocida en el sudeste de Europa, que refleja una riqueza en prácticas culturales, ritos funerarios complejos, un sistema de creencias antiguo y la capacidad de producir bienes exquisitos y elaborados por expertos. Ha llegado a ser conocida como la cuna de la civilización en Europa.

    El entierro del hombre de Varna tiene algunas de las joyas de oro más antiguas del mundo. (Yelkrokoyade/CC BY SA 3.0 )

    El auge de la orfebrería y la riqueza

    La evidencia sugiere que fue entre el 4600 y el 4200 a.C. cuando orfebrería comenzó en Varna. A medida que se hicieron avances y los artesanos dominaron la metalurgia del cobre y el oro, los habitantes ahora tenían algo extremadamente valioso para comerciar. El aumento de los contactos con los vecinos del norte y del sur finalmente abrió las relaciones comerciales dentro del Mar Negro y la región del Mediterráneo, lo que fue de gran importancia para el desarrollo de la sociedad. La profunda bahía, a lo largo de la cual los asentamientos de Varna, proporcionó un cómodo puerto para los barcos que navegaban a través del Mar Negro y Varna se convirtió en un próspero centro comercial.

    El aumento de la actividad comercial permitió a los metalúrgicos acumular riqueza y muy rápidamente se desarrolló una brecha social con los metalúrgicos en la parte superior, seguidos por los comerciantes en el medio y los agricultores en la clase baja. Los increíbles descubrimientos hechos en un cementerio cercano también sugieren que Varna tenía gobernantes o reyes poderosos, pero volveremos a eso.

    Y así, se habían sentado las bases para el surgimiento de una cultura poderosa y floreciente, cuya influencia impregnó toda Europa durante miles de años.

    Descubriendo la antigua civilización de Varna

    La primera evidencia de la antigua civilización de Varna llegó en forma de herramientas, vasijas, utensilios y estatuillas hechas de piedra, pedernal, hueso y arcilla. Entonces salió a la luz un increíble descubrimiento fortuito que fue noticia en todo el mundo. En octubre de 1972, el operador de excavadoras Raycho Marinov se topó con una vasta necrópolis de la Edad del Cobre que contenía los artefactos de oro más antiguos jamás descubiertos.

    Se convertiría en uno de los descubrimientos arqueológicos más importantes jamás realizados en Bulgaria. Se llevaron a cabo extensas excavaciones bajo la dirección de Mihail Lazarov (1972-1976) e Ivan Ivanov (1972-1991), que revelaron por primera vez la magnífica civilización de Varna.

    Se descubrieron más de 300 tumbas en la necrópolis, y entre ellas se recuperaron más de 22,000 artefactos exquisitos, incluidos más de 3,000 artículos hechos de oro, con un peso total de 6 kg (13,23 libras). Otras reliquias preciosas encontradas dentro de las tumbas incluyeron cobre, herramientas de pedernal de alta calidad, joyas, conchas de moluscos mediterráneos, alfarería, hojas de obsidiana y cuentas.

    Objetos de oro encontrados en la necrópolis.

    Objetos de oro encontrados en la necrópolis. ( Yelkrokoyade/CC BY SA 3.0 )

    El análisis de las tumbas reveló que la cultura de Varna tenía una sociedad muy estructurada: los miembros de élite de la sociedad estaban enterrados en sudarios con adornos de oro cosidos en las envolturas de tela y sus tumbas estaban cargadas de tesoros, incluidos adornos de oro, pesadas hachas de cobre, elegantes galas, y cerámicas ricamente decoradas, mientras que otros tenían entierros sencillos con pocos ajuares funerarios.

    La riqueza de la tumba 43

    Si bien se descubrieron muchos entierros de élite, hubo uno en particular que se destacó entre el resto: la tumba 43. Dentro de la tumba 43, los arqueólogos descubrieron los restos de un hombre de alto estatus que parece haber sido un gobernante / líder de algún tipo. Se encontró más oro dentro de este entierro que en todo el resto del mundo en ese período. El hombre, que se hizo conocido como el hombre de Varna, fue enterrado con un cetro, un símbolo de alto rango o poder espiritual, y llevaba una funda de oro macizo sobre el pene.

    El entierro es increíblemente significativo para algo más que el ajuar funerario: es el primer entierro masculino de élite conocido en Europa. Antes de esto, fueron las mujeres y los niños quienes recibieron los entierros más elaborados.

    Marija Gimbutas, una arqueóloga lituano-estadounidense, que era conocida por sus afirmaciones de que los sitios neolíticos en toda Europa proporcionaron evidencia de matriarcal sociedades preindoeuropeas, sugirieron que era el final del quinto milenio antes de Cristo cuando comenzó la transición al dominio masculino en Europa. De hecho, en la cultura de Varna, se observó que en esta época los hombres comenzaron a recibir un mejor tratamiento póstumo.

    Ritos funerarios complejos en la necrópolis de Varna

    los entierros en la necrópolis de Varna también han ofrecido mucho más que los preciosos artefactos que se encuentran dentro de ellos y descubrimientos relacionados con las jerarquías sociales; las características de las tumbas también han proporcionado información clave sobre las creencias religiosas y las complejas prácticas funerarias de esta antigua civilización.

    Se hizo evidente para los investigadores que los machos y las hembras estaban colocados en diferentes posiciones dentro de las tumbas: los machos se colocaban boca arriba, mientras que las hembras se colocaban en posición fetal. Pero lo más sorprendente de todo fue el descubrimiento de que algunas tumbas no contenían esqueleto en absoluto, y estas 'tumbas simbólicas' eran las más ricas en términos de la cantidad de oro y otros tesoros encontrados dentro de ellas. Algunas de estas tumbas simbólicas, o cenotafios, también contenían máscaras de tamaño humano hechas de arcilla sin cocer colocadas en la posición donde habría estado la cabeza.

    Cabeza de arcilla de tamaño humano encontrada en la necrópolis de Varna.

    Cabeza de arcilla de tamaño humano encontrada en la necrópolis de Varna . ( CC BY SA 4.0 )

    También se encontró que las tumbas que contenían las máscaras de arcilla contenían amuletos de oro en forma de mujeres colocadas en la posición donde habría estado el cuello. Estos amuletos, asociados con el embarazo y el parto, indican que los 'entierros' estaban destinados a las mujeres. Una prueba más de esto es el hecho de que no se encontraron hachas de batalla en estos cenotafios, pero cada uno de ellos tenía un alfiler de cobre, un cuchillo de pedernal y una espira de huso.

    Réplica de un entierro simbólico de un rostro antropomorfo realizado en arcilla. El original fue encontrado en la Necrópolis Calcolítica de Varna (tumba 2) y data del cuarto milenio antes de Cristo.

    Réplica de un entierro simbólico de un rostro antropomorfo realizado en arcilla. El original fue encontrado en la Necrópolis Calcolítica de Varna (tumba 2) y data del cuarto milenio antes de Cristo. (Ann Wuyts / CC BY 2.0 )

    La caída y el legado de la cultura de Varna

    A fines del quinto milenio antes de Cristo, la otrora fuerte y poderosa cultura de Varna comenzó a desintegrarse. Se ha planteado la hipótesis de que la caída de la civilización de Varna fue el resultado de una combinación de factores, incluido el cambio climático, que convirtió grandes áreas de tierra cultivable en marismas y pantanos, así como la incursión de guerreros a caballo de las estepas.

    Aunque el Civilización Varna no dejó descendientes directos, los miembros de esta antigua cultura dejaron muchos legados duraderos y prepararon el escenario para el surgimiento de civilizaciones posteriores en toda Europa. Sus habilidades en metalurgia no tenían precedentes en Europa y, de hecho, en todo el mundo, y su sociedad demostró muchas características de una civilización muy avanzada y desarrollada.

    También desarrollaron la estructura social de una autoridad centralizada: una persona o institución para monitorear y garantizar el funcionamiento adecuado de la sociedad. Se habían encontrado todos los principios fundamentales de la sociedad moderna, un modelo de civilización que todavía seguimos hasta el día de hoy.

    Imagen de portada: Tumba 43: un entierro masculino de élite encontrado en la necrópolis de la Edad del Cobre de Varna. Fuente: Yelkrokoyade /CC BY SA 3.0

    Por Joanna Gillan

    Actualizado el 20 de agosto de 2020.

    Referencias:

    Avramova, M. 2000. Mito, ritual y oro de una “civilización que no tuvo lugar”. - En: Necrópolis de Varna. Varna, Agató, 15-24.

    Chapman, J., T. Higham, B. Gaydarska, V. Slavchev, N. Honch. 2006. El contexto social del surgimiento, desarrollo y abandono del cementerio de Varna, Bulgaria. Revista Europea de Arqueología, vol. 9, núm. 2-3 , 159-183.

    Dimitrov, D. y Georgiev, G. (2011). La costa del Mar Negro como cuna de las primeras civilizaciones. Investigación arqueológica actual en Bulgaria. Disponible de: http://berberian11.tripod.com/dimitrov_postprocession.htm

    Linehan, C. (2012). La cultura victoriosa de Varna. Podcast de la historia de Europa . Disponible de: http://thehistoryofeuropepodcast.blogspot.com.au/2012/05/victorious-varna-culture.html

    Norman A. (2003). El oro más antiguo del mundo en un cementerio de Varna. ANISTORITON: ArtHistory Volumen 7, septiembre de 2003 : Disponible de: http://www.anistor.gr/english/enback/o033.htm

    Museo de Arqueología de Varna. Disponible de: http://www.amvarna.com/eindex.php?lang=2&lid=2&slid=&slid=1



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