El hombre que detuvo un desierto usando agricultura milenaria

La desertificación es un problema grave al que se enfrentan muchos países del mundo en la actualidad. Se han tomado varias medidas para contrarrestar los efectos negativos, y algunas han dado mejores resultados que otras. Un agricultor de Burkina Faso recurrió a sus antepasados ​​y encontró una solución innovadora.

La desertificación se ha definido como “un proceso de degradación de la tierra en zonas áridas, semiáridas y subhúmedas debido a diversos factores, incluidas las variaciones climáticas y las actividades humanas”. Se han adoptado innovaciones 'modernas' así como prácticas tradicionales para tratar de detener el impacto negativo de la desertificación. La aplicación exitosa de este último se puede ver en el caso de Yacouba Sawadogo, un agricultor que tomó la iniciativa de combatir la desertificación en su país utilizando métodos simples y tradicionales.

Captura de pantalla del tráiler de

Captura de pantalla del tráiler de 'El hombre que detuvo el desierto'. Fuente: 1080 Cine y Televisión/ Vimeo

Índice
  1. Toma el control de las cosas
  2. Dos técnicas agrícolas
  3. ¡Éxito!

Toma el control de las cosas

Yacouba Sawadogo es un agricultor de Burkina Faso. La zona norte de este país africano se encuentra en el Sahel, una región semiárida intercalada por el desierto del Sahara al norte y la sabana sudanesa al sur. La desertificación ha sido un problema grave en la parte norte de Burkina Faso desde la década de 1970.

Debido a la sobreexplotación agrícola, el sobrepastoreo y la sobrepoblación, el suelo de esta zona ha sufrido una grave erosión y se ha secado durante décadas. Se hicieron esfuerzos a nivel nacional e internacional para remediar la situación, pero fue en vano.

Yacouba Sawadogo.

Yacouba Sawadogo. ( señor globalización )

Fue durante la década de 1980 cuando Sawadogo, al ver que las medidas tomadas por las autoridades no estaban dando resultado, decidió tomar el asunto en sus propias manos. Sawadogo ha utilizado dos métodos tradicionales, el Zaï y los cordones de piedra, en su lucha contra la desertificación de su país. Como estas costumbres tradicionales eran consideradas extrañas por su comunidad, inicialmente se creyó que Sawadogo había perdido la cabeza y fue ridiculizado.

Dos técnicas agrícolas

Zaï es una técnica agrícola utilizada tradicionalmente en la parte occidental del Sahel, de la que forma parte Burkina Faso. Esencialmente, esta técnica consiste en cavar agujeros en un suelo de baja permeabilidad para recoger el agua de escorrentía. Estos agujeros tienen una profundidad de entre 5 y 15 cm (1,97-5,91 pulgadas) y un diámetro de entre 15 y 50 cm (5,91-19,69 pulgadas). Se puede colocar fertilizante o compost en los agujeros para aumentar la cantidad de nutrientes en el suelo. Luego se pueden plantar cultivos en estos agujeros.

Las ventajas de esta técnica son numerosas. Por ejemplo, es una técnica sencilla y económica que puede ser utilizada por cualquier agricultor. Sin embargo, es una técnica que requiere mucha mano de obra y, por lo tanto, el costo es mayor en términos de mano de obra. Además, los agricultores deben monitorear y mantener sus hoyos Zai. Sin embargo, la eficacia de Zai es evidente, ya que su uso ha resultado en un aumento del rendimiento de los cultivos.

Técnica agrícola Zai.

Técnica agrícola Zai. ( señor globalización )

Otra técnica tradicional empleada por Sawadogo se conoce como cordones de piedra. Al igual que Zaï, esta técnica tiene como objetivo utilizar la escorrentía para combatir la desertificación. Mientras que los pozos Zai recogen la escorrentía, los diques de piedra evitan que la escorrentía se desperdicie al ralentizar su flujo. Esta técnica utiliza pequeños bloques de escombros o piedras que se colocan en una línea delgada a lo largo del campo, lo que ralentiza el flujo de escorrentía y le da al agua más tiempo para penetrar en el suelo.

Ejemplo de la técnica cultural de los terraplenes de piedra.

Ejemplo de la técnica cultural de los terraplenes de piedra. ( CC POR SA 4.0 )

¡Éxito!

El éxito de Sawadogo en su lucha contra la desertificación lo convirtió en una figura respetada en la comunidad que inicialmente lo ridiculizó. En 2010, un documental titulado El hombre que detuvo el desierto, que trata sobre la vida de Sawadogo, creado en Norwich en el Reino Unido. Esta película llevó su trabajo al escenario internacional y destacó los problemas que enfrentan, así como las posibles medidas que podrían tomar países como Burkina Faso para aliviarlos.

La fama que ganó Sawadogo a través de la película le permitió llegar a un público mucho más amplio y también le permitió compartir sus técnicas agrícolas con otros agricultores, equipándolos mejor con herramientas más efectivas en su lucha contra la desertificación. .

Imagen de Portada: Plantación Yacouba Sawadogo. La fuente: señor globalización

Por Wu Mingren

Actualizado el 19 de noviembre de 2021.

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