¿El infanticidio romano explica el entierro masivo de niños descubierto en Inglaterra?

Entre el 43 d. C. y el 410 d. C., grandes extensiones de Gran Bretaña estuvieron bajo el control del Imperio Romano, y las prácticas funerarias eran principalmente cristianas, pero también incluían la práctica del infanticidio romano. Aunque el infanticidio romano estaba bien documentado en Italia y en la provincia romana que es Israel hoy, se ha encontrado poca evidencia de la práctica en el Reino Unido. Sin embargo, un descubrimiento de alrededor de 100 esqueletos de niños hace casi 100 años en Yewden Villa (Lodge), Buckinghamshire, por el excavador Alfred Cocks, sugirió que los romanos en Gran Bretaña practicaban el infanticidio. . Ahora, los expertos de English Heritage han iniciado una investigación adicional sobre los esqueletos de Buckinghamshire desenterrados por Cocks, informa El independiente . ¡Y la realidad parece estar ligada a los niños nacidos de prostitutas en un burdel anglo-romano!

Estos entierros, que datan de hace casi 1700 años, fueron descubiertos originalmente en Villa Yewden, cerca del pueblo de Hambleden, Buckinghamshire, justo al norte del río Támesis. Los hallazgos arqueológicos de Alfred Cocks se conservaron en el Museo del condado de Buckinghamshire en Aylesbury. Los expertos de English Heritage descubrieron que cada bebé estaba cuidadosamente guardado en viejas latas de tabaco y cartuchos de escopeta. Los investigadores han encontrado hasta ahora 40 de los 97 bebés muertos informados por Cocks, ¡y hasta ahora todos son recién nacidos!

El próximo curso de acción para los expertos de English Heritage es examinar el esqueleto de cada bebé con tomografías computarizadas y microscopios electrónicos, para comprender cómo murieron. "El material es importante porque representa el grupo más grande de entierros de niños de la era romana en Gran Bretaña", dijo el Dr. Simon Mays, biólogo esquelético de English Heritage.

El esqueleto de un bebé encontrado en el lugar de entierro masivo del infanticidio romano en Hambleden. El análisis de los restos de 35 bebés reveló que lo más probable es que fueran asesinados al nacer. (Herencia inglesa)

El esqueleto de un bebé encontrado en el lugar de entierro masivo del infanticidio romano en Hambleden. El análisis de los restos de 35 bebés reveló que lo más probable es que fueran asesinados al nacer. ( Herencia inglesa )

Índice
  1. El infanticidio romano y los hijos de las prostitutas romanas
  2. ¿Un edificio del gobierno que distribuye granos alimenticios?

El infanticidio romano y los hijos de las prostitutas romanas

Se encontraron marcas de corte en uno de los bebés, y los expertos esperan examinar el esqueleto de cada bebé para determinar si sus cuerpos tienen las mismas marcas. Para determinar el sexo y otras características más finas, también se realizará un estudio de ADN a cada uno de los restos óseos.

Es de conocimiento común que los romanos practicaban el infanticidio, pero ¿por qué tanto? Tantos recién nacidos que fallecieron en un mismo lugar podrían indicar una intención de culto o un ritual religioso que aún no se ha entendido. En 2018, la Dra. Jill Eyers de Chiltern Archaeology anunció el descubrimiento de la mayor cantidad de entierros de niños romanos en el mundo y demostró que eran niños perfectamente sanos sin signos de enfermedad.

Me gusta Histecho informes, esta teoría se desarrolló para sugerir que estos bebés recién nacidos pueden haber nacido de prisioneros de guerra, prostitutas o trabajadores. En la sociedad romana, no era raro matar a niños porque no se los consideraba "plenamente humanos". Las nuevas madres también se involucrarían en la práctica de la "exposición", por la cual si no querían criar al niño, lo abandonarían o lo dejarían morir. La historia de exhibición más famosa es la del abandono de Rómulo y Remo, los dos infantes de Marte, quienes fueron criados por lobos y luego se convirtieron en los fundadores de Roma.

Fue esta investigación anterior sobre el infanticidio romano la que sugirió que los hallazgos actuales de Hambleden son los hijos de prostitutas que trabajaban en un burdel romano en el área. Los bebés Hambleden tampoco muestran signos de enfermedad o dolencia, y los registros históricos oficiales no indican calamidades naturales o falta de recursos que hubieran dificultado la crianza de estos niños. Además, el corte en la muñeca de uno de los esqueletos infantiles de Hambleden es otro indicador de que algo más estaba pasando aquí.

En 1912, Alfred Cocks dirigió las primeras excavaciones en Yewden Villa. La evidencia y su informe de la excavación se conservaron en los archivos del Museo del Condado de Buckinghamshire y fueron redescubiertos por la Dra. Jill Eyers, quien dirigió un nuevo estudio en el sitio. (BBC / 360 Production / Museo del condado de Buckinghamshire)

En 1912, Alfred Cocks dirigió las primeras excavaciones en Yewden Villa. La evidencia y su informe de la excavación se conservaron en los archivos del Museo del Condado de Buckinghamshire y fueron redescubiertos por la Dra. Jill Eyers, quien dirigió un nuevo estudio en el sitio. (BBC / Producción 360 / Museo del condado de Buckinghamshire )

¿Un edificio del gobierno que distribuye granos alimenticios?

Las respuestas radican en determinar la naturaleza del complejo en las afueras de Hambleden, un centro de asentamiento romano. Sesenta estiletes romanos de hierro (utensilios de escritura romanos) han sido descubiertos en el sitio y esto podría ayudar a desentrañar el misterio. Quizás fue un centro romano para registrar los cultivos de la región, que luego se exportaban para alimentar al ejército romano a orillas del Rin en Alemania.

Los bebés pueden haber muerto por una variedad de causas, incluida la muerte natural y algunos como resultado del infanticidio. Por ejemplo, los recién nacidos deformes pueden haber sido particularmente vulnerables y, a menudo, fueron asesinados. También es posible que se utilizaran prostitutas para "servir" a quienes trabajaban y se alojaban en este conjunto romano. Los niños de tales relaciones no tenían a nadie que los criara y, por lo tanto, fueron asesinados. Una explicación final podría estar en algún tipo de ritual de sacrificio humano.

Hay muchas preguntas sin respuesta a este complejo misterio, pero ciertamente, con la disponibilidad de técnicas científicas modernas, es probable que pronto tengamos más respuestas. Los últimos resultados de la investigación del infanticidio romano de Hambleden se presentarán en la próxima temporada de la serie de arqueología BBC FOUR titulada Excavando para Gran Bretaña .

Imagen de Portada: Estatua de Rómulo y Remo amamantando a una loba. Su famosa historia fue la de un intento de infanticidio romano, pero fue salvada por la loba, ahora un símbolo importante del Imperio Romano. La fuente: borzywoj /Adobe Stock

Por Sahir Pandey

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