El inodoro de piedra de una villa de lujo del período del primer templo revela que la élite de Jerusalén sufría una enfermedad infecciosa

Jan Bartek - AncientPages.com - Un nuevo estudio realizado por la Universidad de Tel Aviv y la Autoridad de Antigüedades de Israel ha expuesto los restos de huevos de gusanos intestinales de 2.700 años debajo del inodoro de piedra de una magnífica propiedad privada.

Los restos de huevos pertenecen a cuatro tipos diferentes de parásitos intestinales: lombrices intestinales, tenias, tricocéfalos y oxiuros. Según los investigadores, el asiento de piedra del inodoro estaba en el "baño" de la finca, y la presencia de los gusanos indica que incluso los residentes ricos de Jerusalén en ese momento padecían enfermedades y epidemias.

El estudio fue dirigido por la Dra. Dafna Langgut de la directora del Laboratorio de Arqueobotánica y Ambientes Antiguos de la Universidad de Tel Aviv en el Instituto de Arqueología y el Museo Steinhardt de Historia Natural. El Dr. Langgut recolectó muestras de sedimentos debajo del inodoro de piedra, donde se encontraba el pozo negro. Luego, en su laboratorio, extrajo químicamente los huevos del parásito, los examinó con un microscopio óptico y los identificó. Los restos de huevos fueron descubiertos como parte de una excavación de rescate realizada por la Autoridad de Antigüedades de Israel, llevada a cabo recientemente en el Paseo Armon Hanatziv en Jerusalén.

El inodoro de piedra de una villa de lujo del período del primer templo revela que la élite de Jerusalén sufría una enfermedad infecciosa

El asiento de inodoro de piedra de 2700 años. Crédito: Yoli Schwartz, Autoridad de Antigüedades de Israel.

"Los hallazgos de este estudio se encuentran entre los primeros observados en Israel hasta la fecha", dice el Dr. Langgut. "Estos son huevos duraderos y, en las condiciones especiales que proporciona el pozo negro, sobrevivieron casi 2700 años. Los gusanos intestinales son parásitos que causan síntomas como dolor abdominal, náuseas, diarrea y picazón. Algunos de ellos son especialmente peligrosos para los niños y puede provocar desnutrición, retrasos en el desarrollo, daño del sistema nervioso y, en casos extremos, incluso la muerte ".

El Dr. Langgut cree que la enfermedad intestinal en ese momento podría haberse debido a las malas condiciones sanitarias que causaron la contaminación fecal de los alimentos y el agua potable. O podría deberse a una falta de conciencia sobre la higiene, como no lavarse las manos. Otras posibles fuentes de infección fueron el uso de heces humanas para fertilizar los cultivos y el consumo de carne de res o cerdo mal cocida. En ausencia de medicamentos, la recuperación de los parásitos intestinales era difícil o imposible, y los infectados podían sufrir los parásitos por el resto de sus vidas. Por lo tanto, es muy posible que los hallazgos del estudio indiquen una enfermedad infecciosa molesta y duradera (comparable a los piojos y oxiuros en los jardines de infancia de hoy) que afectó a toda la población. Langgut señala que estos parásitos todavía existen hoy en día, pero el mundo occidental moderno ha desarrollado medios de diagnóstico y medicamentos efectivos para que no se conviertan en una epidemia.

Ya'akov Billig, director de la excavación en nombre de la Autoridad de Antigüedades de Israel, explica que la finca real descubierta se remonta a mediados del siglo VII a. C. (finales de la Edad del Hierro). Según Billig, en el sitio se encontraron magníficos artefactos de piedra de extraordinaria mano de obra, como capiteles de piedra decorados (en el estilo protoeólico) de una cantidad y calidad que aún no se observaban en el antiguo Israel. Adyacente a la mansión había un jardín espectacular con una vista impresionante de la Ciudad de David y el Monte del Templo. Fue aquí, junto con los restos de árboles frutales y ornamentales, donde se encontró el pozo negro muestreado por Langgut. Estaba rematado por una instalación cuadrada de piedra caliza con un orificio en el centro, identificado como el orificio de caída de un inodoro. La excavación de salvamento en Armon Hanatziv fue financiada por la Fundación Ir David.

Para la Dra. Langgut, esta fue una oportunidad de aplicar un campo de investigación llamado arqueoparasitología que había comenzado a desarrollar en su laboratorio. En este campo, los investigadores identifican restos microscópicos de huevos de gusanos intestinales para conocer la historia de enfermedades y epidemias. Esta área proporciona nueva información sobre la salud humana, la higiene, el estilo de vida y las condiciones sanitarias.

Langgut y Billig no se sorprendieron por la recuperación de un inodoro en el prestigioso jardín de la finca. "Las instalaciones sanitarias eran extremadamente raras en ese momento y eran un símbolo de estatus, una instalación de lujo que solo los ricos y de alto rango podían pagar. Como enseña el Talmud," ¿Quién es rico? ... El rabino Yosef dice: Cualquiera que tenga un baño cerca de su mesa '"(Bavli Shabat 25: 2).

El inodoro de piedra de una villa de lujo del período del primer templo revela que la élite de Jerusalén sufría una enfermedad infecciosa

Huevos de parásitos intestinales recuperados de sedimentos recogidos debajo del asiento de piedra del inodoro en Armon Hanatziv. (a). Enterobius vermicularis; (B). Lombriz intestinal; (C). Trichuris suis; (D). Trichuris trichiura; (mi). Taenia sp. Cada barra = 25 micrones. Crédito: Eitan Kremer

Eli Escozido, director de la Autoridad de Antigüedades de Israel, dice: "La investigación realizada por la Autoridad de Antigüedades de Israel y nuestros socios logra tocar los detalles más finos de la vida cotidiana en la antigüedad; gracias al equipo avanzado y la fructífera colaboración con instituciones de investigación complementarias, ahora es posible extraer información fascinante de materiales que antes no teníamos las herramientas para manejar científicamente. Hoy, la investigación arqueológica está alcanzando logros notables y conduciendo a una mejor comprensión de las formas de vida pasadas, una comprensión, al parecer, que solo continuará evolucionar."

El Dr. Langgut concluye: "Estudios como este nos ayudan a documentar la historia de las enfermedades infecciosas en nuestra área y nos brindan una ventana a la vida de las personas en la antigüedad". El Dr. Langgut está realizando actualmente análisis adicionales sobre los sedimentos recolectados del pozo negro para conocer la dieta y las hierbas medicinales utilizadas en Jerusalén a finales de la Edad del Hierro.

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Escrito por Jan Bartek - AncientPages.com Redactor del personal

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