El juicio del gorgojo: cuando los viticultores franceses llevaron a los insectos a los tribunales

Una peculiaridad sorprendente de la vida en la época medieval es que las personas podían, y lo hicieron, llevar a los animales e insectos ante la justicia y juzgarlos como si fueran humanos. Aunque hay poca evidencia verificable al respecto, Edmund P. Evans publicó un libro completo dedicado a la experimentación con animales titulado Enjuiciamiento penal y pena capital de animales en 1906. En él cuenta unas 200 historias de burros, cerdos y gallos, muchas veces disfrazados de humanos, siendo parte de oscuros procesos judiciales.

Aunque podrías pensar que es una broma, incluso hay un relato de una prueba de gorgojos. Mientras que los casos contra animales grandes identificables generalmente se juzgaban en tribunales seculares, los casos contra criaturas más pequeñas, como gorgojos, ratas o saltamontes, caían bajo la jurisdicción de la iglesia. Todos estos casos siguieron los procedimientos judiciales habituales, con la presentación de pruebas por ambas partes, la declaración de testigos y la emisión de veredictos. En el caso de los gorgojos, a las alimañas infractoras se les asignó un abogado para que las defendiera.

Índice
  1. Llevar a los gorgojos ante la justicia

Llevar a los gorgojos ante la justicia

El extraño juicio de los gorgojos tuvo lugar en el siglo XVI en el sureste de Francia. Los gorgojos en cuestión eran Rhynchites auratus , conocidas como las plagas despiadadas del huerto. El procedimiento se inició en 1545 después de que los enólogos acusaran a los gorgojos de destruir las vides de Saint-Julien. El presidente del tribunal eclesiástico, un tal François Bonnivard, se negó a castigar a las criaturas involuntarias y recomendó a los viticultores evitar la ira divina arrepintiéndose de sus pecados, asistiendo a tres misas especiales y, por supuesto, pagando los diezmos tardíos a la iglesia, después de lo cual los gorgojos aparentemente los dejaron en paz.

La ejecución de una cerda del frontispicio de El proceso penal y la pena capital de los animales, de EP Evans 1906. (Dominio público)

La ejecución de una cerda del frontispicio de la persecución penal y la pena capital de los animales, por EP Evans 1906. ( Dominio publico )

En 1587 aparentemente regresaron los gorgojos. Durante ocho meses, los dos bandos lucharon, y la defensa afirmó que, como criaturas de Dios, se les permitía comer "cualquier hierba verde como carne". El alcalde de Saint-Julien propone entonces crear una especie de santuario para los gorgojos, con la condición de que abandonen las vides, bajo pena de excomunión. Desafortunadamente, nunca sabremos el resultado de estos procedimientos interminables, porque la última página de las actas parece haber sido devorada por insectos.

¿Por qué pasar por un proceso legal tan loco en primer lugar? Se trata de fe ciega. De acuerdo a Nicolás Humphrey "el verdadero propósito de las pruebas era psicológico", para crear orden a partir del caos durante un período precientífico de oscuridad, imbuyendo a la iglesia del poder para resolver conflictos dentro del reino animal.

Imagen superior: un gorgojo Rhynchites auratus. La fuente: florián /Adobe Stock

Por Cecilia Bogaard

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