El lago Erie, un cementerio de barcos, puede albergar hasta 2500 barcos hundidos

Como una de las vías navegables interiores más concurridas del mundo, el lago Erie ha visto más desastres y tragedias que su cuota. Aunque es el segundo más pequeño de los cinco Grandes Lagos, bajo sus aguas se han hundido una enorme cantidad de barcos, tal vez hasta 2500 según las estimaciones de algunos arqueólogos e historiadores.

Hasta el momento, solo se han encontrado e identificado 277 de estos barcos naufragados. Pero constantemente se agregan nuevos descubrimientos a esta lista, ya que los exploradores submarinos lanzan búsquedas aéreas y submarinas en ambos lados de la frontera entre Canadá y EE. UU.

El naufragio más antiguo en el lago Erie es la goleta Serpent Lake, que fue descubierta por Cleveland Underwater Explorers en 2015. (Cleveland Underwater Explorers)

El naufragio más antiguo en el lago Erie es el Serpent Lake Schooner, que fue descubierto por Cleveland Underwater Explorers en 2015. ( Exploradores submarinos de Cleveland )

Índice
  1. Naufragios en abundancia en un pequeño mar interior
  2. El lago Erie y su papel en la colonización de América del Norte
  3. Desafíos de la arqueología subacuática en el lago Erie

Naufragios en abundancia en un pequeño mar interior

El lago Erie surgió por primera vez como una importante ruta de transporte en América del Norte en el siglo XVIII. El lago cubre un área desde el oeste de Nueva York hasta el norte de Ohio y el sur de Michigan, lo que significó que proporcionó un acceso rápido al interior para comerciantes y exploradores de las primeras 13 colonias y estados de EE. UU.

Muchos barcos y barcos probablemente se hundieron en el lago Erie en los siglos XVII y XVIII. Pero la mayoría de estas embarcaciones eran bastante pequeñas, lo que las haría difíciles de encontrar para los buceadores modernos. En consecuencia, las actividades de exploración y recuperación se han centrado en los barcos que se hundieron en el fondo del lago Erie en los siglos XIX y XX.

Quizás la recuperación de restos más notable en el lago Erie es una que ocurrió hace solo seis años. Es entonces que el Museo Nacional de los Grandes Lagos en Toledo, Ohio, anunció que finalmente se había encontrado un barco perdido en el lago Erie 186 años antes.

En septiembre de 1829, un barco de 14 metros (47 pies) llamado serpiente de lago partió de Cleveland con destino a Cunningham's Island, a 88 millas de distancia. Después de llenar la bodega del barco con cantos rodados de piedra caliza, emprendieron un viaje de regreso a Cleveland. Pero atrapado en una tormenta inesperada, el barco se hundió en algún lugar de camino a casa, y nunca más se lo volvió a ver ni a saber de él.

O al menos hasta 2015. Todo cambió cuando Tom Kowalczk, especialista en teledetección del Grupo Arqueológico Exploradores submarinos de Cleveland (CLUE), detectó algo inusual mientras escaneaba un área del fondo del lago cerca de la isla Kelleys (el nombre actual de la isla Cunningham). Cuando los buzos de CLUE investigaron, encontraron los restos de una pequeña goleta de madera, que claramente era bastante antigua.

Los buzos encontraron dos piezas de evidencia que identificaron al barco como el serpiente de lago . Primero, descubrieron una intrincada talla de una serpiente en la proa del barco, que coincide con lo que dicen los registros históricos. serpiente de lago Destacado. En segundo lugar, encontraron varios cantos rodados de piedra caliza que aún estaban en la bodega del barco, del tipo que todavía se extraía de las islas del lago Erie a fines de la década de 1820 (la piedra caliza se extraía en cantos rodados a partir de la década de 1830).

Se dice que la goleta Serpent Lake, el naufragio más antiguo del lago Erie, se parecía a este barco. (Colecciones históricas de los Grandes Lagos en la Universidad Estatal de Bowling Green)

Se dice que la goleta Serpent Lake, el naufragio más antiguo del lago Erie, se parecía a este barco. ( Colecciones históricas de los Grandes Lagos en Bowling Green State University )

A partir de ahora, el serpiente de lago es el naufragio más antiguo rescatado del lago Erie. Sin embargo, no es la única embarcación de transporte de piedra caliza del siglo XIX que se encuentra en el fondo del lago cerca de la isla Kelleys.

En 2018, el Museo Nacional de los Grandes Lagos anunció que los buzos habían descubierto los restos del Margarita Olwill un barco de 554 pies (169 metros) que había sido hundido por una violenta tormenta en 1899. Su bodega también se había llenado con piedra caliza extraída de la isla Kelleys cuando el clima impredecible del lago Erie hizo que desapareciera.

Otro punto de acceso para los arqueólogos submarinos que exploran el lago Erie es Manitou Passage. Este cuerpo de agua semi-traicionero se encuentra cerca de la costa de Traverse City, Michigan. En el siglo XIX, se cobró la vida de muchos hombres y muchos barcos que transportaban madera de puerto en puerto.

El agua clara aquí hace que sea fácil detectar muchos de estos naufragios desde arriba. Esto incluye los restos hundidos del james mcbride un barco de 121 pies (37 metros) que se perdió en una violenta tormenta en 1857.

Hay que recalcar que esto es solo una pequeña muestra de los naufragios que se han descubierto en el lago Erie. Los gigantescos Grandes Lagos, caracterizados por mareas, clima y olas similares a las que se producen en los océanos del mundo, son sinónimo de naufragios. Pero incluso entre sus compañeros, el lago Erie se destaca.

"Creemos que el lago Erie tiene una mayor densidad de naufragios que prácticamente cualquier otro lugar del mundo, incluso el Triángulo de las Bermudas", dijo el cofundador de CLUE, Kevin Magee, ingeniero del Centro de Investigación Glenn de la NASA, en la publicación de la NASA. Observatorio de la Tierra .

La batalla del lago Erie en 1813, pintada por William Henry Powell en 1865, muestra a Oliver Hazard Perry trasladado del Lawrence al Niágara. (William Henry Powell / Dominio público)

La batalla del lago Erie en 1813, pintada por William Henry Powell en 1865, muestra a Oliver Hazard Perry trasladado del Lawrence al Niágara. (William Henry Powell / Dominio público)

El lago Erie y su papel en la colonización de América del Norte

Nombrado en honor a los primeros nativos americanos que encontraron los exploradores europeos en el siglo XVII, el lago Erie fue colonizado en ambos lados por estadounidenses y británicos (los primeros canadienses británicos).

En realidad, fue el último de los Grandes Lagos en ser explorado y utilizado como corredor de transporte, principalmente debido a la resistencia de la poderosa Confederación Iroquesa de Nativos Americanos a las actividades europeas en la región. Esta resistencia se disipó con el tiempo, ya que la población iroquesa fue diezmada como resultado del contacto con las naciones y los colonos europeos.

El lago fue escenario de una intensa guerra durante la Guerra de 1812, que enfrentó a los recién independizados Estados Unidos contra el Imperio Británico. Al menos algunos de los restos que actualmente se encuentran en el fondo del lago pueden haber sido barcos que se hundieron durante este feroz conflicto, aunque hasta ahora ninguno de estos barcos ha sido rescatado.

En el período de posguerra, las relaciones entre los estadounidenses y los canadienses británicos mejoraron considerablemente, y los barcos cruzaron con seguridad el lago Erie en ambos lados de la frontera entre Canadá y EE. UU. A partir de ese momento.

El aumento de la urbanización a lo largo de las orillas del lago condujo a un aumento dramático en el comercio marítimo y las actividades pesqueras en el siglo XIX, lo que, como era de esperar, condujo a un gran aumento en el número de naufragios informados. Esto fue mucho antes de que se desarrollaran las tecnologías de pronóstico del tiempo y antes de que la transmisión inalámbrica permitiera a los observadores terrestres emitir advertencias a los barcos que podrían estar en peligro. En consecuencia, muchos barcos fueron destruidos por olas masivas generadas por tormentas repentinas durante el siglo XIX en todos los Grandes Lagos, siendo el lago Erie probablemente el que experimentó la mayor tasa de pérdidas.

Los restos del James McBride, un bergantín de 121 pies (37 metros de largo) que se perdió en una tormenta en 1857. (Mitch Brown/US Coast Guard Air Station Traverse City)

El naufragio del James McBride, un bergantín de 37 metros (121 pies) de largo que se perdió en una tormenta en 1857. (Mitch Brown / Estación aérea de la Guardia Costera de EE. UU. Traverse City )

Desafíos de la arqueología subacuática en el lago Erie

Si bien aún no se ha descubierto el 80% o más de las embarcaciones que se cree que ocupan lugares en el cementerio submarino del lago Erie, los arqueólogos saben que muchas (quizás la mayoría) nunca se encontrarán.

Generalmente, los naufragios del lago Erie permanecen cerca de la superficie ya que el lago en sí es relativamente poco profundo. Este es un ejemplo clásico de la espada de dos filos: aunque facilita la detección de naufragios desde la superficie o desde el aire, también expone a los barcos hundidos a fuerzas erosivas más poderosas, como corrientes de aguas más fuertes y cálidas.

"Cuanto menos profunda es el agua, menos probable es que se encuentre [in the same condition as when] se hundió”, Chris Gillcrist, director del Museo Nacional de los Grandes Lagos, le dijo a la revista Smithsonian . “Se encontraron restos de naufragios en la isla de Kelleys en 15 pies de agua y son panqueques”.

A una profundidad de 205 pies, el Sr. CT Van Straubenzie tiene la distinción de ser el barco hundido más profundamente jamás encontrado en el fondo del lago. El barco chocó con un barco de vapor el 27 de septiembre de 1909, a unos 13 kilómetros al este de Long Point, Ontario, y rápidamente desapareció muy por debajo de la superficie del lago. A pesar de su gran profundidad, los buzos finalmente localizaron la embarcación, y aunque la encontraron cubierta de percebes en general, estaba en excelentes condiciones.

En un caso como este, la exposición a las fuerzas erosivas es mínima y las condiciones de almacenamiento son ideales.

“Una de las cosas notables sobre el lago Erie y los Grandes Lagos [deeper] los naufragios tienen la calidad de su conservación debido al agua fresca y fría”, explicó Kevin Magee. “Los restos de agua salada comienzan a corroerse inmediatamente. En los Grandes Lagos, puedes encontrar viejos barcos de madera de cientos de años que parecen haberse hundido.

Es probable que los esfuerzos para descubrir los secretos del cementerio del lago Erie continúen para siempre, ya que los arqueólogos submarinos exploran más a fondo las profundidades de un cuerpo de agua con una historia larga y, a menudo, trágica.

Imagen de Portada: Se cree que el lago Erie alberga más de 2500 naufragios. Algunos fueron encontrados arrastrados a las playas después de violentas tormentas. La fuente: armamento david /Adobe Stock

Por Nathan Falde

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