El láser de fundición de tesoros revela el legado de los antiguos alquimistas

Después de que un láser portátil se 'fundiera' en una colección de joyas de oro antiguas, un equipo de científicos descubrió evidencia microbiana de una ruta comercial de la Edad del Bronce que se extendía desde Anatolia hasta el valle del Indo. El oro de Troya, Poliochni y Ur todos tenían el mismo origen. Pero, ¿quiénes eran estos misteriosos comerciantes de oro?

En 1873, Heinrich Schliemann, un empresario internacional y cazador de antigüedades, desenterró un tesoro de artefactos de oro, plata y cobre que llamó el Tesoro del Rey Príamo, en honor al rey homérico de Troya, que reinó alrededor del siglo XIII a.

Heinrich Schliemann, limitado por su búsqueda de Troya, nunca imaginó que esta colección de joyas de oro en realidad pertenecía a una cultura mucho más antigua de la Edad del Bronce Temprano que existió entre el 2500 y el 2000 a. Pero ahora un "láser portátil de mano" se ha "fundido" en los tesoros, revelando evidencia de una antigua ruta de comercio de oro que se extiende miles de kilómetros.

El agujero hecho por el láser portátil que se funde en la superficie de las monedas de oro tiene solo 120 micrómetros de diámetro. El daño al objeto de oro solo se puede observar bajo un microscopio electrónico. (Curt-Engelhorn-Zentrum Archäometrie gGmbH)

El agujero hecho por el láser portátil que se funde en la superficie de las monedas de oro tiene solo 120 micrómetros de diámetro. El daño al objeto de oro solo se puede observar bajo un microscopio electrónico. ( Curt-Engelhorn-Zentrum Archäometrie gGmbH )

Índice
  1. River Panning, Fusión y Blinging
  2. Llevar un láser portátil al museo
  3. En busca de los orígenes del misterioso pueblo dorado
  4. Alquimistas antiguos de seguimiento de electrones

River Panning, Fusión y Blinging

Los objetos de oro de Troya y Poliochni se han convertido en el tema de un nuevo estudio publicado en el Revista de Ciencias Arqueológicas . Poliochni, también conocido como Poliochne, fue una vez un asentamiento en la isla griega de Lemnos, a solo 60 kilómetros (37 millas) de Troya. El investigador Dr. Ernst Pernicka, director científico del Centro de Arqueometría Curt-Engelhorn (CEZA) en los Museos Reiss-Engelhorn en Mannheim, explicó que el nuevo estudio gira en torno a los datos recopilados de un innovador láser en movimiento (pLA).

El láser apuntó a la colección de 26 objetos de oro en el Museo Arqueológico Nacional de Atenas, que incluía anillos para el cabello y una horquilla, collares y una gargantilla. El artículo decía que el dispositivo láser se había "fundido" en sus superficies. ¿Horrorizado por toda la charla sobre "derretimiento"? no seas

El láser solo derrite un pequeño cono de unos 120 micrómetros (micras) de diámetro. Y como referencia, el cabello de su cabeza mide unos 70 micrómetros, por lo que las partes dañadas de los artefactos de oro solo son visibles con un microscopio electrónico.

Llevar un láser portátil al museo

Quizás se pregunte por qué se llevó un láser portátil al museo de Atenas y por qué no se llevaron los artefactos al láser. Habría sido mucho más fácil, ¿verdad? En este caso, los collares, colgantes, pendientes y collares del museo se consideraban tan valiosos que nadie quería correr el riesgo de causar daños visibles a los objetos.

Después de mucha deliberación, se decidió utilizar el láser de mano móvil que solo causaba daños "invisibles". Luego, las muestras de oro se enviaron para espectrometría de masas al Centro de Arqueometría Curt Engelhorn en Mannheim, donde otro equipo de científicos examinó sus composiciones químicas y recopiló datos que podrían ayudar a identificar el origen del oro.

El Dr. Ernst Pernicka (derecha) y Moritz Numrich trabajando en el dispositivo de ablación láser en el Museo Arqueológico Nacional de Atenas. (J.Huber / ÖAI Viena )

En busca de los orígenes del misterioso pueblo dorado

Se encontraron altas concentraciones de estaño, paladio y platino en muestras de oro de Troy y Poliochni. Esto indicaba que el oro había sido "lavado de un río como polvo de oro", según el periódico.

Estas muestras coincidieron con las firmas químicas de los artefactos de oro encontrados en las tumbas reales de Ur en Mesopotamia (Iraq moderno), y ambos eran similares al oro de Georgia. El equipo concluyó: “debe haber habido vínculos comerciales entre estas áreas remotas”.

Los investigadores explicaron que los elementos químicos traza encontrados en las muestras de oro de la Edad del Bronce de Troya, Poliochni y Ur "probablemente provenían de Georgia". Si bien esto significa que el equipo se está acercando a la identificación de estos antiguos recolectores de polvo de oro, fabricantes de joyas y comerciantes internacionales, Pernicka dijo que la nueva investigación "no ha aclarado de manera inequívoca el origen exacto del oro de Troia".

Mapa de yacimientos de oro conocidos de la Edad del Bronce y fundición de un llamativo pendiente con cuatro pequeñas espirales. (Ch. Schwall & M. Börner / ÖAI Viena)

Mapa de yacimientos de oro conocidos de la Edad del Bronce y fundición de un llamativo pendiente con cuatro pequeñas espirales. (Ch. Schwall y M. Börner / ÖAI Viena )

Alquimistas antiguos de seguimiento de electrones

Debido a que nunca se han encontrado depósitos de oro natural en Mesopotamia (Irak), los arqueólogos siempre han sospechado que provenía del oeste de Anatolia (Turquía). A través de su investigación, el equipo concluyó que el oro procedía de mucho más lejos, de algún lugar de la actual Georgia.

Pernicka explicó que durante la Edad del Bronce Antiguo "se utilizaron objetos asombrosamente similares en una amplia área geográfica que se extiende desde el mar Egeo hasta el valle del Indo en el actual Pakistán". Esto podría significar que estos antiguos comerciantes de oro influyeron en la cultura, la moda y el estilo en gran parte del mundo de la Edad del Bronce.

Quizás pronto, las micras de estos artefactos de oro fundido con láser revelen datos aún más profundos sobre los orígenes geográficos de los otros metales en la aleación de oro. Y luego, con su mapeo electrónico de alta resolución, los investigadores podrían algún día tener un desfiladero de río en Georgia para explorar, en busca de los antiguos alquimistas.

Imagen superior: Anillos para el cabello (arriba a la izquierda), un alfiler (abajo a la izquierda), collares (centro) y una gargantilla (abajo a la derecha) se encontraban entre un total de 26 artículos de oro de Poliochni en Lemnos examinados por el equipo de investigación internacional. Fuente: Christoph Schwall / ÖAI Viena

Por Ashley Cowie

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