El legado sangriento de las esmeraldas: la piedra preciosa de los amantes

La gente se parece mucho a las urracas. Nos gustan las cosas que brillan. Desde el principio, hemos valorado rocas bonitas con poco valor práctico. En un intento de explicar su obsesión con estas piedras, la gente las ha descrito como poseedoras de propiedades místicas. La esmeralda se asocia a menudo con la elocuencia y la previsión, además de ser la piedra preciosa de los amantes. A pesar de su connotación amorosa, lo cierto es que la extracción de esmeraldas tiene una larga ya menudo sangrienta historia.

Esmeralda en bruto de la mina Muzo en Colombia. (Géry Parent / CC0)

Esmeralda en bruto de la mina Muzo en Colombia. (Padre Gery / CC0)

Índice
  1. La historia de las esmeraldas a través de los tiempos.
  2. Los conquistadores españoles y su búsqueda de joyas en América del Sur
  3. La historia de Umina, la diosa esmeralda gigante
  4. Esmeraldas de sangre en el mundo moderno

La historia de las esmeraldas a través de los tiempos.

Las primeras minas de esmeraldas fueron egipcias. Datan de alrededor del 1500 a. C. y se ubicaron por primera vez en el monte Smaragdus y sus alrededores. Sin embargo, es del 330 a. J.-C. que despega la explotación de la esmeralda en Egipto. Los faraones eran dueños de las minas y por lo tanto de las piedras que contenían. Un gobernante en particular era particularmente aficionado a las esmeraldas.

Cleopatra VII, que reinó del 51 al 30 a. AD se adornó a sí mismo y sus palacios con esmeraldas. También solía dar algunos a dignatarios extranjeros. La obsesión de Cleopatra por las esmeraldas tenía dos caras. Primero, las esmeraldas estaban estrechamente asociadas con la fertilidad y la inmortalidad. En segundo lugar, y quizás más importante, adornar todo con esmeraldas era una forma de mostrar la riqueza de uno.

Durante este período, la esmeralda era una de las piedras preciosas más preciadas y solo se podía encontrar en Egipto. Durante el reinado de Cleopatra, los romanos también desarrollaron el gusto por las esmeraldas. Perforaron agujeros en las piedras y los usaron como talismanes. Incluso se sabía que el emperador Nerón usaba anteojos esmeralda en los juegos de gladiadores para ayudar a su vista declinante.

El amor egipcio y romano por las esmeraldas causó un problema en Egipto. Las antiguas minas del Monte Smaragdus finalmente comenzaron a agotarse, produciendo gemas de calidad cada vez más baja. Esto hizo que Cleopatra encargara varias minas más en un esfuerzo por mantener el ritmo de la demanda.

Los romanos luego tomaron el control de estas minas, explotándolas a escala industrial. Luego fueron tomados por varios emperadores bizantinos antes de caer en manos de los conquistadores musulmanes. La minería en Egipto se abandonó con el descubrimiento de depósitos en Colombia, después de lo cual las minas de esmeraldas se deterioraron y se perdieron en gran parte con el tiempo. Las minas originales no fueron redescubiertas hasta 1816 por el francés Frédéric Cailaud, un mineralogista.

Cleopatra representada con una esmeralda, por Władysław Czachórski. (Dominio publico)

Cleopatra representada con una esmeralda, por Władysław Czachórski. ( Dominio publico )

Los conquistadores españoles y su búsqueda de joyas en América del Sur

Durante siglos, la mayoría de las esmeraldas del mundo provenían de las minas egipcias. Sin embargo, desde alrededor del siglo XIV d. C. hay evidencia de minería de esmeraldas en India y Austria, aunque no a una escala tan industrial.

Realmente todo empezó a cambiar con el descubrimiento español del Nuevo Mundo a principios del siglo XVI. Para los españoles, América del Sur parecía estar llena de esmeraldas. Si bien los conquistadores tradicionalmente estaban más interesados ​​​​en los metales preciosos que en las piedras preciosas, los españoles fueron lo suficientemente inteligentes como para conocer el valor de las esmeraldas. La codicia rápidamente se hizo cargo y los conquistadores exigieron saber dónde habían encontrado los incas todas sus esmeraldas.

Los incas del Perú moderno habían extraído y comercializado esmeraldas durante al menos 500 años antes de que los conquistadores españoles las descubrieran. Estas tierras eran tan ricas en oro y esmeraldas que los españoles creyeron haber encontrado la mítica ciudad de El Dorado. Lo que siguió fue una guerra larga, sangrienta y destructiva. Los conquistadores mataron a innumerables nativos que intentaban encontrar las minas y se apoderaron de todas las joyas que pudieron conseguir.

Originaria de Colombia, la Corona de los Andes consta de más de 400 esmeraldas y data del siglo XVII o XVIII. Fue realizado para una escultura de la Virgen María de Popayán, en agradecimiento por su protección contra la viruela, y ahora se exhibe en el Museo Metropolitano de Arte. (Historial inteligente / CC BY-NC-SA 2.0)

Originaria de Colombia, la Corona de los Andes consta de más de 400 esmeraldas y data del siglo XVII o XVIII. Fue realizado para una escultura de la Virgen María de Popayán, en agradecimiento por su protección contra la viruela, y ahora se exhibe en el Museo Metropolitano de Arte. (Historial inteligente / CC BY-NC-SA 2.0 )

La historia de Umina, la diosa esmeralda gigante

En un ejemplo de esta época, la gente de Manta en el actual Ecuador (citado como Perú en muchos artículos) adoraba una esmeralda gigante que se decía que era del tamaño de un huevo de avestruz. Esta esmeralda supuestamente representaba a una diosa llamada Umina. En los días festivos, los sacerdotes sacaban a Umina, la esmeralda gigante, de su templo para que sus devotos pudieran adorarla. Hicieron esto trayendo a sus hijas (más esmeraldas), lo que significaba que el pueblo tenía una gran reserva de esmeraldas. Una tienda de la que los españoles se enteraron rápidamente.

Asaltaron y conquistaron la ciudad, buscando a Umina pero sin encontrarla nunca. Los conquistadores sospecharon que los lugareños los engañaban y comenzaron a romper esmeraldas contra yunques, creyendo que las verdaderas esmeraldas sobrevivirían a la prueba. Se equivocaron y destruyeron innecesariamente una fortuna en piedras preciosas.

Eventualmente, los españoles prevalecieron al apoderarse de las minas que alguna vez estuvieron en manos de los aztecas e incas. Colombia ha demostrado ser particularmente rica en esmeraldas. Es hasta el día de hoy el principal productor mundial de esmeraldas y según los años del 50 al 90% de las esmeraldas del mundo provienen de Colombia.

La victoria española en Colombia les iba a costar muy cara. Después de su victoria en América del Sur, los españoles inundaron el mercado europeo con grandes cantidades de oro y esmeraldas. Tuvo el efecto contrario de lo que querían. En lugar de hacer que el Imperio español fuera aún más rico, provocó que la inflación se disparara y su economía quedó hecha jirones.

Luego, durante la década de 1800, después de 300 años de explotación española, los colombianos comenzaron a rebelarse. Una serie de levantamientos llevaron a la firma de la Constitución Colombiana en 1886, que devolvió a los colombianos no solo su independencia, sino también sus minas.

Adorno de corpiño del siglo XVIII en oro colombiano y esmeraldas procedente de la Catedral de la Virgen del Pilar de Zaragoza. (Vassil / CC0)

Adorno de corpiño del siglo XVIII en oro colombiano y esmeraldas procedente de la Catedral de la Virgen del Pilar de Zaragoza. (Vassil / CC0)

Esmeraldas de sangre en el mundo moderno

Gracias a la moderna tecnología minera, hoy en día se pueden encontrar esmeraldas en todo el mundo. Desafortunadamente, su mayor disponibilidad no logró detener el derramamiento de sangre. Recientemente, en 2016, el gobierno colombiano estaba tratando de limpiar el comercio de esmeraldas del país. No es de extrañar que la pólvora blanca no fuera el único recurso valioso que interesaba a los mafiosos del país.

En África, mientras tanto, ha habido acusaciones de violencia y abusos de los derechos humanos en el comercio de esmeraldas. Zambia es el segundo mayor productor mundial de esmeraldas. Llegó a los titulares internacionales en 2018 cuando se afirmó que el padre de Elon Musk hizo su fortuna al poseer una controvertida mina de esmeraldas en Zambia. Este foco de atención sobre el comercio de esmeraldas de Zambia ha provocado mucho debate sobre lo que se conoce como "esmeraldas de sangre".

Hasta el día de hoy, muchas personas afirman que las esmeraldas tienen algún tipo de propiedades místicas. Muchas de estas personas también son propietarias de tiendas que venden esmeraldas. Si una piedra tiene o no poderes especiales es una cuestión de creencia personal. El hecho de que a lo largo de la historia, e incluso hasta el día de hoy, la extracción de estas piedras preciosas haya llevado a la muerte y al derramamiento de sangre, lamentablemente no lo es.

Imagen de Portada: La esmeralda es conocida como la piedra preciosa de los amantes. La fuente: Balazs /Adobe Stock

Por Robbie Mitchell

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