¡El mejor auriga romano valía más que Cristiano Ronaldo!

En 2020, el cinco veces Jugador del Año de la FIFA, Cristiano Ronaldo, se convirtió en el primer atleta de deportes de equipo en superar los mil millones de dólares en ganancias en su carrera. Es difícil imaginar que alguien supere esto, pero en el mundo antiguo, ¡alguien lo hizo! Gaius Appuleius Diocles, un auriga romano, fue el atleta más rico de la historia, ganando el equivalente a $ 15 mil millones en dólares de hoy.

Para los antiguos romanos, nada era más cautivador y dramático que las carreras de carros. Organizados por los emperadores para aumentar su popularidad y prestigio entre las masas, eran espectáculos suntuosos impregnados de elaborados rituales. Comenzarían con una procesión sagrada por las calles que conducían a la gran arena, el Circo Máximo, donde esperaban ansiosos hasta 200.000 espectadores. Los aurigas cautivaron a su audiencia con demostraciones de equitación altamente calificada, ingenio táctico y coraje audaz mientras corrían peligrosamente alrededor de la pista. Muchos serían arrojados de un carro roto y pisoteados por los caballos que embestían o serían atrapados en las riendas y arrastrados a la muerte. La mayoría de los aurigas habían muerto a mediados de los veinte.

Pero hubo uno que se destacó entre los demás: Gaius Appuleius Diocles, quien no solo sobrevivió a una carrera de 24 años, sino que amasó una fortuna que quintuplicó las ganancias del gobernador romano mejor pagado y suficiente para alimentar a toda la ciudad de Roma. por un año.

Reconstrucción de una carrera de carros romanos. (Bernard GIRARDIN / Adobe Stock)

Reconstrucción de una carrera de carros romanos. ( Bernardo Girardin /Acción de Adobe)

Gaius Appuleius Diocles nació en 104 dC en Lamecum, la capital de Lusitania, provincia de Emerita Augusta (actual Portugal). Se cree que comenzó a correr a los 18 años en Ilerda (actual Cataluña) y rápidamente se ganó una reputación lo suficientemente buena como para ser llamado a las 'grandes ligas' en Roma. La estrella del siglo II no hizo su dinero a través de patrocinios o estrategias de marketing, como muchos atletas de hoy. En cambio, las ganancias provinieron únicamente de las 1462 carreras que ganó.

Sin embargo, a diferencia del estatus de celebridad de los atletas con mayores ingresos de la actualidad, ya pesar de la pompa y el prestigio del evento en sí, los aurigas eran, en el mejor de los casos, ciudadanos de clase baja. La competencia abierta por el dinero se consideraba social y moralmente vergonzosa y los excluía de los privilegios de la ciudadanía plena o del ejercicio de cargos públicos. Muchos eran esclavos, e incluso los mejores cocheros permanecieron en la misma clase de ciudadanos como actores, prostitutas, gladiadores y empresarios de pompas fúnebres.

Diocles se retiró del auriga a la edad de 42 años y se fue tranquilamente a una franja de tierra en la campiña italiana, donde vivió el resto de sus días con su familia.

Lee mas: Gaius Appuleius Diocles, el atleta de 15 mil millones del mundo antiguo

Imagen de Portada: Representación moderna (1876) de Jean Léon Gérôme de una carrera de carros en el Circo Máximo de Roma (dominio público)

Por Joanna Gillan

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