El misterio, la magia y el significado de las runas vikingas

La civilización nórdica ha proporcionado una enorme cantidad de cultura al mundo, desde su rica historia hasta su vasta mitología. A menudo se pasa por alto un aspecto cautivador de la cultura nórdica: las runas. La mayoría de las personas los reconocen cuando los ven, pero no les importa la historia o el significado detrás de ellos. Son mucho más interesantes de lo que crees.

Godguest estuvo aquí: La inscripción de piedra de Einang (350-400 dC) es el primer uso del término

Godguest estuvo aquí: La inscripción de piedra de Einang (350-400 dC) es el primer uso del término "runa". Se traduce como "Yo, Godguest, he escrito esta inscripción rúnica". (Lars Gustavsen / CC POR SA 4.0 )

Índice
  1. Mitología de las runas vikingas
  2. Tipos de runas vikingas
  3. El diseño de las runas vikingas.

Mitología de las runas vikingas

Hay una mitología profunda e interesante detrás de las runas vikingas. La historia cuenta que el dios Odín atravesó su propio corazón con su lanza y se aferró al árbol del mundo, Yggdrasil, durante nueve días y nueve noches para comprender el significado de las runas. Las runas eran smbolos que venan del Pozo de Urd, o Urðarbrunnr. Este pozo era uno de los tres pozos diferentes que estaban bajo Yggdrasil. Según la leyenda nórdica, de este pozo brotaron tres nornas, criaturas míticas que decidían el destino de las personas. Por esta razón, el Pozo de Urd es conocido como la "Fuente del Destino". Los Norn usaron las runas para llevar este destino a través del tronco y las ramas de Yggdrasil y hasta los nueve mundos entre sus ramas.

Odin se sacrifica colgándose del árbol del mundo Yggdrasil (que está habitado por varias criaturas), como lo atestigua Hávamál, 1895. ( Dominio publico )

Le sacrifice d'Odin a été fait au prix d'une grande douleur et de risques pour lui-même, mais il savait que les runes véhiculaient un sens profond, et s'il pouvait les comprendre, il gagnerait une immense quantité de connaissances et de poder. Odín tuvo éxito en su misión y siempre estuvo estrechamente asociado con el conocimiento y la sabiduría. La historia de cómo Odín adquirió su conocimiento muestra que los vikingos no veían las runas como nosotros vemos el alfabeto. En cambio, las razas vikingas tenían una naturaleza mística o mágica. Debido a esto, las runas vikingas solo se usaban realmente en inscripciones de gran importancia, como las piedras rúnicas que marcan las tumbas.

Antes de la era vikinga, las runas se usaban con mayor frecuencia para las lápidas (Erich Ferdinand / CC POR 2.0 )

Este significado mágico otorgado a las runas también significó que se usaran con frecuencia como medio de comunicación entre lo natural y lo sobrenatural, como en los hechizos. Las runas se grabarían en palos para que las personas pudieran predecir el futuro. Por lo general, se grababan en materiales más duros en lugar de escribirse en pergamino o vitela. Esta es la razón por la que tienen una apariencia más angulosa en comparación con otros idiomas de la época.

Colección de runas vikingas de un libro de runas de 1597 (Bengt A Lundberg / CC POR SA 2.5 )

Tipos de runas vikingas

Hay diferentes tipos de alfabetos rúnicos. Estos se llaman futharks, después de las primeras 6 letras del Elder Futhark, que corresponden aproximadamente a las letras F, U, Th, A, R y K. Se llama Elder Futhark porque, como era de esperar, es el sistema rúnico más antiguo descubierto. Apareció por primera vez en la Piedra Kylver de Gotland, Suecia, fechada alrededor del año 400 d.C. El Elder Futhark tiene 24 runas y fue ampliamente utilizado entre las tribus germánicas del norte de Europa durante siglos antes de la era vikinga.

El antiguo alfabeto rúnico vikingo Futhark ( Dominio publico )

Durante la era vikinga (793 - 1066 dC), el Elder Futhark fue reemplazado gradualmente por el Younger Futhark. Este futhark solo tiene 16 runas. Podrías pensar que esto significaba que el lenguaje se estaba volviendo más simple, pero en realidad era todo lo contrario. Las runas vikingas se estaban volviendo cada vez más complicadas. En el Young Futhark, las runas en realidad tenían un doble significado para ayudar a englobar los cambios que diferenciaban a las lenguas nórdicas de las demás tribus germánicas. El Younger Futhark también se puede dividir en dos estilos diferentes: runas vikingas de "rama larga" (danés) y "rama corta" (sueco y noruego).

El Futhark joven: runas de rama larga y runas vikingas de rama corta ( Dominio publico )

Mientras que anteriormente las runas vikingas se usaban casi exclusivamente para ocasiones especiales e importantes, durante la era vikinga las runas se usaron mucho más comúnmente para las tareas diarias. Esto se debió en gran parte al aumento del comercio y la interacción con los extranjeros, lo que aumentó la necesidad de escribir y leer y escribir. Anteriormente, las runas vikingas solo eran realmente visibles en las piedras rúnicas, pero las runas posteriores se usaron para rastrear el comercio o establecer leyes.

El Codex Runicus, un manuscrito de vitela con uno de los textos más antiguos y mejor conservados de la ley de Scanian (Skånske lov), escrito completamente en runas, alrededor del año 1300 d.C. ( Dominio publico )

Por supuesto, las runas vikingas todavía se usaban con fines mágicos. Incluso en la era vikinga, las runas se grababan exclusivamente en objetos en lugar de escribirse en pergamino o vitela. De hecho, el número de piedras rúnicas erigidas aumentó enormemente durante este período. El aumento en las inscripciones rúnicas ha sido tan masivo que se han encontrado artículos en toda Europa, desde Islandia hasta Inglaterra, ¡e incluso en lugares tan lejanos como Constantinopla!

Hace más de 1.100 años, un soldado vikingo aburrido grabó 'Halfdan estuvo aquí' en una pared de Hagia Sophia en Constantinopla (Hermann Junghans / CC POR SA 3.0 )

El diseño de las runas vikingas.

Dado que faltaban algunas runas vikingas en el Younger Futhark para expresar todos los sonidos del idioma, los vikingos tenían que usar las runas más cercanas al sonido que se suponía que debían usar. No había runas para las letras O, D, E o G. La runa U se usó para el sonido O, la runa T para el sonido D, la runa I para el sonido E y la runa K para el sonido G. Las runas en sí mismas suelen estar formadas por líneas verticales con ramas o ramitas que se extienden en diagonal, hacia arriba, hacia abajo o curvándose desde ellas. Hay, sin embargo, algunas excepciones a esto. Las runas se pueden escribir de izquierda a derecha o de derecha a izquierda. Las runas asimétricas se invierten según la dirección en la que fueron escritas.

Las runas vikingas también llegaron a Gran Bretaña en forma del Futhark anglosajón. Estas runas se usaron para escribir inglés antiguo y frisón antiguo. Este Futhark en realidad agregó entre 4 y 8 runas adicionales, en lugar de eliminar runas como el Younger Futhark. Este Futhark puede haber comenzado ya en el siglo V y duró al menos hasta finales del siglo X. Durante el período medieval, el Younger Futhark se convirtió en el Medieval Futhark, que agregó algunos pequeños detalles, como runas punteadas que sonaban diferentes de sus compañeros sin puntos. Sorprendentemente, estas runas todavía se usaban hasta el siglo XX en la provincia sueca de Dalarna. Las runas vikingas también han tenido una gran influencia en el género de fantasía moderno, influyendo notablemente en el guión de enanos de JRR Tolkien conocido como Cirth en el señor de los Anillos universo.

El alfabeto de fantasía de los enanos Cirth creado por JRR Tolkein se inspiró en las runas vikingas (Jugydmort / CC POR SA 4.0 )

Imagen de Portada: Las runas vikingas han sido objeto de fascinación durante siglos, pero podemos descifrar su significado. La fuente: El casete azul /Adobe Stock

Por Mark Brophy

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