El mito de Sísifo: un rey cruel recibe el castigo eterno por molestar a Zeus

Condenado a rodar para siempre una enorme roca por una colina empinada, Sísifo es una figura de la mitología griega que representa una tarea imposible. Al igual que su castigo en el inframundo griego, cada vez que Sísifo se acercaba a la cima de la colina, la roca se desenroscaba milagrosamente, obligándolo a comenzar de nuevo la tarea. En otras palabras, Sísifo fue castigado por llevar a cabo esta tarea imposible por toda la eternidad. Pero, ¿qué hizo Sísifo para merecer este castigo?

Para los entusiastas de la lingüística, puede que les interese saber que la historia de esta figura mitológica es el origen de la palabra "Sísifo", que se usa para describir una tarea que nunca se puede completar.

'Sísifo' de Tiziano.

'Sísifo' de Tiziano. ( Dominio publico )

Índice
  1. ¿Quién fue Sísifo?
  2. Sísifo engaña a la muerte
  3. Zeus se venga de Sísifo
  4. ¿Cuál es la moraleja de la historia de Sísifo?

¿Quién fue Sísifo?

Según la mitología griega, Sísifo fue el fundador y primer rey de Ephyra (que habría sido el nombre original de Corinto). Era hijo de Eolo, rey de Tesalia, y de Enarete. sisifo es el mejor conocido por ser una persona extremadamente astuta . En algunas fuentes literarias posteriores (es decir, después de las epopeyas de Homero), Sísifo es considerado el padre de Odiseo (cuyo padre se dice tradicionalmente que es Laertes), otra figura mitológica griega reputada por su astucia, a través de su seducción de Anticleia.

Sísifo aparentemente llamó la atención de los dioses cuando rompió xenia, que es el concepto de hospitalidad y generosidad que los anfitriones deben mostrar a los huéspedes y viajeros. Para demostrar que era un rey despiadado, Sísifo hizo matar a sus invitados muchas veces, violando así a Xenia. Esto disgustó a Zeus, quien era responsable de mantener a Xenia. Sin embargo, Zeus solo decidió tomar medidas contra Sísifo luego de un incidente separado.

Zeus.

Zeus. ( CC POR SA 4.0 )

Sísifo engaña a la muerte

El rey de los dioses había secuestrado a Egina, la hija de Asopus, un dios del río que era hijo de Poseidón. Sísifo prometió revelarle a Asopo lo que le había sucedido a su hija, con la condición de que se creara una primavera eterna para su ciudad. Así, se reveló la acción de Zeus.

Enfurecido por el acto de Sísifo, Zeus ordenó a Thanatos, la personificación de la Muerte, que lo llevara al Inframundo. Cuando Thanatos vino por Sísifo, le preguntó cómo funcionaban sus cadenas. Cuando Thanatos le mostró al rey cómo funcionaban las cadenas, Sísifo rápidamente lo atrapó con sus propias cadenas.

Como la Muerte ahora era prisionera de Sísifo, nadie podía morir. Eventualmente, Ares, el dios de la guerra, tuvo que intervenir (las guerras ya no eran "interesantes" sin que nadie muriera), y liberó a Thanatos. En otra versión del mito, fue Hades quien fue enviado a buscar a Sísifo, aunque él también fue engañado por el rey.

Tántalo y Sísifo en el Hades (hacia 1850).

Tántalo y Sísifo en el Hades (alrededor de 1850). ( Dominio publico )

Una vez liberado, Thanatos/Hades completó su misión. El astuto Sísifo, sin embargo, pudo engañar a la muerte una vez más. Sabiendo que no podía mantener prisionero a Thanatos/Hades por mucho tiempo, le dio ciertas instrucciones a su esposa, Merope, que debían llevarse a cabo cuando lo llevaran al Inframundo. En lugar de darle un entierro adecuado, Sísifo le dijo a Mérope que dejara su cadáver sin enterrar y renunciara a los ritos funerarios necesarios.

Una vez en el inframundo, Sísifo se acercó a Perséfone y se quejó de lo que su esposa le había hecho a su cuerpo. Pidió que lo enviaran de regreso al reino de los vivos para poder castigar a su esposa. Esta solicitud fue concedida y Sísifo regresó al reino de los mortales.

Continuó viviendo hasta una edad madura. En otra versión, Sísifo reprendió a su esposa por su negligencia. Pero debido a que se negó a regresar al inframundo, Hermes lo llevó de regreso.

El criminal Sísifo es condenado a rodar una roca por una colina por la eternidad en la Tierra de los Muertos. Los dioses Hades y Perséfone están sentados a ambos lados de él, uno con manojos de trigo, el otro con un cetro real.

El criminal Sísifo es condenado a rodar una roca por una colina por la eternidad en la Tierra de los Muertos. Los dioses Hades y Perséfone están sentados a ambos lados de él, uno con manojos de trigo y el otro con un cetro real. (Carole Raddato/ CC POR SA 2.0 )

Zeus se venga de Sísifo

Una vez en el inframundo, Zeus podría vengarse de Sísifo. Para castigar al rey y disuadir a otros hombres de pensar que ellos también podían hacer tontos a los dioses, Zeus impuso un castigo bastante extraño. Sísifo se vio obligado a hacer rodar una gran roca por una colina empinada.

Cada vez, Sísifo está a punto de completar su tarea; sin embargo, la roca rueda mágicamente y tiene que empezar de nuevo, impidiendo que se libere de este castigo.

'Sísifo' de Antonio Zanchi. ( Dominio publico )

¿Cuál es la moraleja de la historia de Sísifo?

El carácter eterno de la tarea fútil de Sísifo es ciertamente un castigo terrible. Sin embargo, en estos días algunas personas han tomado una perspectiva interesante sobre el significado del mito de Sísifo.

En lugar de ver simplemente el castigo interminable de hacer rodar la roca colina abajo como prueba de que el vengador Zeus ha triunfado sobre el rey cruel, algunas personas han interpretado este mito como un recordatorio de la necesidad de persistir frente a una tarea valiosa, pero aparentemente insuperable. Aunque Sísifo pudo haber merecido su castigo, hay personas que creen que cuando los desafíos se ven, no como un castigo, sino como un hecho de la vida, uno debe enfrentar la dificultad, trabajar duro y nunca abandonar. Al contrario de la historia de Sísifo, los que hacen el esfuerzo tendrán un resultado.

Imagen de Portada: El famoso castigo de Sísifo en la mitología griega. La fuente: matiasdelcarmine /Adobe Stock

Por Wu Mingren

Actualizado el 22 de enero de 2021.

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