El monasterio de las cuevas de Pskov y su necrópolis con 10.000 monjes

El Monasterio de las Cuevas de Pskov es un monasterio ortodoxo ruso ubicado en la ciudad de Pechory, en el noroeste de Rusia. El monasterio se estableció en el siglo XV dC y es muy conocido por varias razones. Para empezar, es un importante centro espiritual para la Iglesia Ortodoxa Rusa. Además, cumplía una función militar, siendo un bastión que defendía la frontera occidental de Rusia. En tercer lugar, el Monasterio de las Cuevas de Pskov es uno de los pocos monasterios en Rusia que pudo mantener sus operaciones durante la Segunda Guerra Mundial y durante todo el régimen soviético.

Índice
  1. La historia del Monasterio de las Cuevas de Pskov
  2. Los increíbles logros de Saint Corneille
  3. La Necrópolis de las Cuevas de Pskov

La historia del Monasterio de las Cuevas de Pskov

El Monasterio de la Santa Dormición Pskovo-Pechersky, a menudo abreviado como el Monasterio de las Cuevas de Pskov, y también conocido como el Monasterio de Pechory, está ubicado en Pechory, una ciudad en el óblast de Pskov en Rusia. Esta ciudad se encuentra a unos 50 km (31 millas) al oeste de Pskov ya pocos kilómetros de la frontera entre Rusia y Estonia.

Oficialmente, la fecha de fundación del monasterio es del 15 al 28 de agosto de 1473 d.C. En este día, San Jonás (Shesnik), el fundador del monasterio, consagró la Iglesia de la Dormición de la Santísima Madre de Dios, la primera iglesia construida por casualidad en la colina del complejo del monasterio. Sin embargo, se puede decir que el monasterio comenzó su vida antes, es decir, a mediados del siglo XV. y siglo dC, cuando los ermitaños comenzaron a vivir en las cuevas locales en ese momento.

En los años que siguieron, el Monasterio de las Cuevas de Pskov creció y prosperó, alcanzando su apogeo bajo el abad de San Cornelio en el siglo XVI d.C. Cornelio nació en 1501 dC en Pskov. Sus padres, Stephen y Mari, pertenecían a la nobleza y tenían los medios para asegurarle una buena educación. A una edad temprana, Cornelius fue enviado al monasterio de Pskov Mirozh, donde fue puesto bajo la guía de un anciano. Además de aprender a leer, los estudios de Cornelius en el monasterio incluyeron la fabricación de velas, la transcripción y decoración de manuscritos y la pintura de iconos. Cuando terminó sus estudios, Corneille volvió con sus padres, pero con la firme intención de hacerse monje.

En una ocasión, un empleado del gobierno llamado Misiur Munekhin llevó a Cornelius al Monasterio de las Cuevas de Pskov con él. La visita causó una impresión tan fuerte en Cornelio que dejó la casa de sus padres para siempre y recibió la tonsura monástica en el monasterio de las Cuevas de Pskov.

Una pintura de San Cornelio, que tanto contribuyó a la grandeza del Monasterio de las Cuevas de Pskov. (Sitio de blog de John Sanidopoulos)

Una pintura de San Cornelio, que tanto contribuyó a la grandeza del Monasterio de las Cuevas de Pskov. ( Sitio del blog de John Sanidopoulos )

Los increíbles logros de Saint Corneille

En 1529 dC, cuando Cornelius tenía 28 años, fue elevado al puesto de hegumeno (un papel similar al de un abad), y bajo su liderazgo el Monasterio de las Cuevas de Pskov floreció como nunca antes. Esto se puede ver, por ejemplo, en el número de monjes, que ha pasado de 15 a 200. Este número no ha sido superado por ningún otro hegumeno quien sucedió a Cornelio. Muchos otros logros fueron realizados por el Monasterio de la Cueva de Pskov bajo el liderazgo de Cornelio.

Uno de los más importantes fue la transformación del Monasterio de las Cuevas de Pskov en un centro para la propagación de la religión y el conocimiento. Por ejemplo, el santo creó una biblioteca para el almacenamiento de manuscritos, estableció crónicas y fundó un taller dedicado a la pintura de iconos. Además, los misioneros partieron del monasterio para difundir la fe ortodoxa al pueblo cercano de Seto, que aún no se había convertido completamente al cristianismo en ese momento. Por lo tanto, el Monasterio de las Cuevas de Pskov todavía es considerado por la gente de Seto como un importante centro espiritual.

Además de predicar en Seto, los misioneros del monasterio también construyeron iglesias, hospicios y hogares para huérfanos y necesitados. Corneille mismo habría realizado estas obras de caridad. Según una historia, cuando la peste golpeó a Pskov, Cornelius caminó por un pueblo infestado de peste para dar la comunión a los vivos y cantar los funerales de los muertos.

La iglesia de San Nicolás del monasterio se encargó cuando San Corneille era el jefe del monasterio. (GAlexandrova / CC BY-SA 4.0)

La iglesia de San Nicolás del monasterio se encargó cuando San Corneille era el jefe del monasterio. (GAlexandrova / CC BY-SA 4.0 )

Aparte de esto, Cornelius hizo importantes adiciones arquitectónicas al complejo del monasterio. La Iglesia de la Anunciación y la Iglesia de San Nicolás fueron construidas en la época de Corneille, al igual que los muros de piedra con baluartes que rodeaban y fortificaban el monasterio. Estas estructuras defensivas se construyeron entre 1558 y 1565 d. C., ya que el monasterio estaba ubicado en la frontera occidental de Rusia y estaba en constante peligro de ataques de enemigos extranjeros. Además, entre 1558 y 1583 d.C., Rusia participó en la Guerra de Livonia, lo que significó que la situación en el monasterio fuera aún más precaria.

A pesar de la guerra, Cornelius encontró oportunidades para realizar actos de caridad. Además de predicar el cristianismo en los pueblos ocupados, el santo también repartió alimentos de las reservas del monasterio a los afectados por la guerra y abrió las puertas del monasterio a los refugiados, a los que alimentó y cuidó.

Cornelio murió el 20 y de febrero de 1570 d.C. Según la tradición, los envidiosos calumniaban a los hegumeno ante el zar, Iván el Terrible. Creyendo a los calumniadores, Iván se enfureció y fue al Monasterio de las Cuevas de Pskov para encontrarse con Cornelio. Al enterarse de la llegada del zar, el santo salió del monasterio con una cruz para recibirlo. Iván, sin embargo, decapitó a Corneille con sus propias manos. Inmediatamente, el Zar se arrepintió de su acción y transportó el cuerpo de Corneille a la Iglesia de la Dormición. Este camino se conoció como el "Camino Sangriento". El remordimiento del zar también es evidente en la generosa donación que hizo al monasterio tras el asesinato de Corneille.

El zar Iván el Terrible le pide a Hegumen Kornily que lo admita como monje en el monasterio después de sentir un remordimiento increíble por el asesinato de San Cornelio. (Klavdy Lebedev / Dominio público)

El zar Iván el Terrible le pide a Hegumen Kornily que lo admita como monje en el monasterio después de sentir un remordimiento increíble por el asesinato de San Cornelio. (Klavdi Lebedev / Dominio publico )

La Necrópolis de las Cuevas de Pskov

El cuerpo de Cornelio fue enterrado en las "cuevas dadas por Dios", que forman parte del monasterio. Cuenta la leyenda que en el siglo XIV dC, los cazadores locales escucharon cantos angelicales y olieron una fragancia que emanaba de las cuevas, que se encuentran en una colina. Naturalmente, pensaron que había ángeles en las cuevas.

Años más tarde, las cuevas se abrieron cuando un granjero cortó un árbol caído en la ladera. Cuando el granjero fue a inspeccionar la cueva abierta, vio sobre la entrada una inscripción con las palabras "Cuevas dadas por Dios". Tras el establecimiento del Monasterio de las Cuevas de Pskov, las cuevas se utilizaron como necrópolis para el entierro de los monjes. Se estima que la necrópolis contiene hoy los restos de unos 10.000 monjes. Si bien las cuevas ahora están abiertas a peregrinos y visitantes, solo se pueden visitar con un guía local.

El interior de las cuevas de piedra caliza de Pskov, una necrópolis de los monjes difuntos del monasterio. (Pskovgo Narod)

El interior de las cuevas de piedra caliza de Pskov, una necrópolis de los monjes difuntos del monasterio. ( Pskovgo Narod )

Las fortificaciones construidas por Corneille sirvieron bien al monasterio no solo en el 16 y siglo de nuestra era, sino también en el siglo siguiente. Polacos, lituanos, suecos y alemanes atacaron el monasterio en un momento u otro, pero siempre fueron repelidos. Algunos incluso podrían atribuir la supervivencia del monasterio a la protección divina. Por ejemplo, Corneille confió la protección del monasterio a San Nicolás, y en la iglesia dedicada a este santo hay un icono de madera de San Nicolás el Guerrero.

San Cornelio confió la protección del monasterio de Pskov-Cuevas a San Nicolás, que se ve aquí. (Galería de Arte Praha / Dominio Público)

San Cornelio confió la protección del monasterio de Pskov-Cuevas a San Nicolás, que se ve aquí. (Galería de Arte de Praga / Dominio publico )

Se puede ver más apoyo para esta idea de protección divina en la historia del Monasterio de las Cuevas de Pskov durante el siglo XX d.C. En 1920 dC, la ciudad de Pechory fue cedida a Estonia, de conformidad con el Tratado de Tartu. Así, el monasterio estuvo fuera del territorio ruso en las décadas hasta la Segunda Guerra Mundial.

Por lo tanto, el monasterio fue salvado de la destrucción por los soviéticos. El monasterio también sobrevivió a la Segunda Guerra Mundial y es uno de los pocos monasterios en Rusia que continuó funcionando durante la Segunda Guerra Mundial y durante el período soviético.

El monasterio alcanzó un hito en 2013 d. C., cuando celebró el 540 aniversario de su fundación. Es probable que el Monasterio de las Cuevas de Pskov continúe funcionando durante muchos años más. Como se indica en el sitio web del monasterio, "Pasan los años, los gobiernos y los imperios suben y bajan, pero el monasterio sigue siendo un bastión firme de la ortodoxia en un mundo convulso".

Imagen de Portada: Los muros defensivos que rodean el Monasterio de las Cuevas de Pskov en un día soleado de junio. La fuente: sikaraha /Adobe Stock

Por Wu Mingren

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