El monstruo marino medieval era probablemente una ballena, revela una nueva investigación

Un equipo de investigadores australianos ha elaborado una intrigante teoría sobre una gigantesca criatura marina a la que se hace referencia en manuscritos nórdicos del siglo XIII. Conocido como Hafgufa en Noruega, este enorme monstruo marino se ha asociado durante mucho tiempo con un monstruo mitológico conocido como Kraken, por lo que se ha descartado como leyenda a pesar del testimonio de pescadores y marineros medievales que afirmaron haberlo visto. Pero los investigadores australianos desestimaron ese rechazo, diciendo que lo que la gente estaba viendo en realidad era una gran ballena, que utilizó una estrategia de caza única que le permitió capturar y consumir bancos enteros de peces a la vez, haciéndolo parecer un mar insaciable. fenómeno.

La idea de que el Hafgufa podría estar basado en una criatura real no es nueva. En el pasado, la conclusión más común era que un calamar gigante o un pulpo había sido confundido con un monstruo por los supersticiosos pescadores noruegos, que creían en el Kraken y, por lo tanto, estaban predispuestos a identificar criaturas marinas misteriosamente grandes como horribles depredadores devoradores de hombres.

Pero según el arqueólogo marino John McCarthy y los historiadores medievales Erin Sebo y Matthew Firth de la Universidad de Flinders en Adelaida, Australia, lo más probable es que Hafgufa fuera una ballena y no un pulpo o un calamar.

McCarthy señaló que este monstruo marino en el mapa de Islandia de 1658 de Ortelius se describe con un comportamiento similar a los relatos nórdicos anteriores de una criatura llamada

McCarthy señaló que este monstruo marino del mapa de Islandia de 1658 de Ortelius se describe con un comportamiento similar a los relatos nórdicos anteriores de una criatura llamada "hafgufa". ¿Podría estar relacionado con una estrategia de alimentación de ballenas observada recientemente? Arriba: Detalle del mapa de Islandia de 1658 de Ortelius - 'H: la más grande de las ballenas que no podía cazar peces pero los atrapó con engaños. Abajo: representación digital de una ballena jorobada alimentándose de trampas. (J. McCarthy/ La conversación )

Índice
  1. Encontrar el Hafgufa real: separar el mito de la realidad
  2. Por qué el esquivo Hafgufa seguirá siendo esquivo

Encontrar el Hafgufa real: separar el mito de la realidad

Como explican en un artículo recién publicado en Ciencia de mamíferos marinos Los investigadores basan su nuevo hallazgo en el descubrimiento sorprendentemente reciente de que las ballenas grandes a veces usan un método de caza llamado trampa o alimentación con agua para llenar sus enormes estómagos.

Hace solo una década, los científicos marinos observaron ballenas jorobadas y ballenas de Bryde flotando en el mar con la boca abierta, creando la ilusión de una cueva o refugio que podría engañar a los peces que nadan cerca de la superficie del agua. Creyendo que han encontrado un refugio seguro, cardúmenes enteros o cardúmenes de peces nadan directamente hacia la boca de estas ballenas, sin darse cuenta de que están nadando hacia una trampa.

La similitud entre este tipo de alimentación y el comportamiento atribuido a Hafgufa fue clara, dijo el autor principal del estudio, John McCarthy.

"Estaba leyendo algo de mitología nórdica y me di cuenta de esta criatura, que se parecía al comportamiento de alimentación viral de las ballenas", dijo. Ciencia viva . "Una vez que comenzamos a investigar un poco más, notamos que el paralelo era realmente bastante marcado".

Una descripción detallada de Hafgufa y su comportamiento apareció en un texto académico noruego del siglo XIII conocido como " Konungs skuggsja o "King's Mirror", escrito por un naturalista al servicio del rey noruego Hákon Hákonarson, quien gobernó su nación desde 1217 hasta 1263. Casi al mismo tiempo, también se hace referencia a la criatura en el Orvar-Oddr, un cuento islandés del siglo XIII que gira en torno a dos monstruos marinos, el Hafgufa (niebla marina) y el Lyngbakr (espalda de brezo). Yendo aún más atrás, un texto alejandrino del siglo II d. C. llamado "Physiologus" presentaba dibujos de una criatura parecida a una ballena, identificada como una aspidochelone, que estaba llena de peces que saltaban voluntariamente a su boca.

Varias representaciones de hafgufas/aspidochelones conocidas o posibles en bestiarios medievales europeos del siglo XIII. (Detalles completos en Marine Mammal Science, 2023)

Varias representaciones de hafgufas/aspidochelones conocidas o posibles en bestiarios medievales europeos del siglo XIII. (Detalles completos en Ciencia de mamíferos marinos 2023)

Dada la frecuencia con la que se ha mencionado Hafgufa, dicen los investigadores australianos, parece probable que existiera de alguna forma y no fuera puramente mitológico. Están convencidos de que lo que describían marineros medievales y cronistas de distintas épocas era un tipo de ballena que desplegaba una trampa o estrategia de alimentación en el agua corriente, comiendo a una escala que hubiera sido realmente impresionante.

Los marineros medievales habrían entendido que lo que estaban viendo era una ballena y no un monstruo, dicen los investigadores.

"La tendencia es descartar los relatos medievales del mundo natural como desinformados e inexactos", dijo McCarthy. “De hecho, aunque su marco de conocimiento es bastante diferente, pudieron dar una descripción precisa de este tipo de ballena en el siglo XIII. los escritores inventaron esta criatura marina y cometieron estos errores".

En otras palabras, las similitudes entre los Hafgufa supuestamente vistos por marineros y pescadores y el Kraken de una milla de largo de la mitología escandinava son pura coincidencia, y la idea de que eran la misma persona se basó en un razonamiento erróneo.

En los manuscritos nórdicos antiguos, se dice que Hafgufa emite un olor fuerte y seductor que atrae a los peces hacia su boca expectante. Los investigadores australianos sugieren que esto podría ser una referencia al olor a repollo podrido que a menudo se detecta cerca de las ballenas que se alimentan. También notaron que las ballenas jorobadas y de Bryde producen un olor distintivo cuando regurgitan la comida, lo que les ayuda a atraer aún más presas a sus voraces bocas.

Por qué el esquivo Hafgufa seguirá siendo esquivo

Entonces, ¿tienen razón los investigadores australianos sobre la verdadera identidad del legendario Hafgufa?

Un defecto potencial en su teoría es el hecho de que la alimentación de las ballenas con trampas solo se ha observado en el siglo XXI. Debido a que estos animales son tan extraordinariamente inteligentes y adaptables, esta metodología de caza puede representar una nueva innovación no practicada por las ballenas que vivían en la época medieval.

En respuesta a esto, el investigador John McCarthy señala que la tecnología de drones ahora ha hecho que sea mucho más fácil observar a las ballenas en acción en la naturaleza, y sugiere que una mayor vigilancia puede ser la razón por la cual finalmente se notó la alimentación tipo trampa.

No hay forma de probar sin lugar a dudas que Hafgufa era una ballena gigante que alguna vez merodeó por las aguas del océano alrededor de Escandinavia. À ce stade, les alternatives à l'explication mythologique ne sont que théoriques, ce qui signifie que nous nous demanderons toujours exactement ce que ces marins et pêcheurs norvégiens médiévaux voyaient lorsqu'ils prétendaient avoir rencontré une créature marine géante avec un appétit sans fond pour pescado. .

Imagen superior: Representación digital de una ballena jorobada alimentándose de trampas, que se cree que es el fenómeno que explica Hafgufa y otros monstruos marinos. Fuente: J. McCarthy/ Ciencia de mamíferos marinos

Por Nathan Falde

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