El mundo solo conoce a Marco Polo por su compañero de celda Ghostwriter

Marco Polo puede ser un nombre familiar, pero pocas personas saben que su famosa obra maestra literaria, Viajes de Marco Polo , no solo fue escrito mientras él estaba en prisión, sino que fue escrito por otra persona. La historia de aventuras en el Lejano Oriente de Marco Polo se convirtió en un éxito de ventas cuando se publicó alrededor de 1300, inspirando a generaciones de exploradores, incluido Cristóbal Colón, quien guardó una copia anotada entre sus efectos personales.

La biografía/autobiografía/cuaderno de viaje más vendida narra las experiencias de Marco Polo durante un viaje de 24 años junto a su padre y su tío, Niccolò y Maffeo Polo. Proveniente de una familia de comerciantes muy viajados, Marco Polo salió de Venecia con solo 17 años y regresó a los 41, pasando por países como Turquía, Irán, Afganistán, Pakistán, Cachemira y China entre 1271 y 1295. Marco Polo incluso fue empleado en la corte del emperador mongol Kublai Khan durante 17 años.

La Historia de los viajes de Marco Polo incluía una gran cantidad de información útil para los comerciantes en un momento en que pocos cristianos habían viajado al Lejano Oriente, y mucho menos a China. De hecho, "la riqueza de información proporcionada por Marco Polo sobre China y sus tierras circundantes no tuvo paralelo en su época", explicó National Geographic .

Marco Polo con elefantes y camellos llegando a Ormuz en el Golfo Pérsico desde la India, en un manuscrito de los Viajes de Marco Polo en la Biblioteca Nacional de París. (Dominio publico)

Marco Polo con elefantes y camellos llegando a Ormuz en el Golfo Pérsico desde la India, en un manuscrito de los Viajes de Marco Polo en la Biblioteca Nacional de París. ( Dominio publico )

Sin embargo, el libro fue escrito en realidad por Rustichello de Pisa, el compañero de celda de Polo cuando fue capturado y encarcelado como prisionero de guerra durante una batalla entre Venecia y Génova en 1298. Algunos historiadores han afirmado que todo el libro es una invención, compuesta de relatos de segunda mano escuchados por otros. Otros creen que Marco Polo nunca existió en absoluto y fue un producto de la imaginación activa de Rustichello.

Néanmoins, la majorité pense que le livre est en grande partie vrai, avec quelques embellissements ajoutés pour améliorer les ventes, tels que des récits de licornes (peut-être des rhinocéros), des pâtes poussant sur des arbres et même des humains à tête de perro. Esto fue antes de la invención de la imprenta, por lo que el libro se copió a mano, lo que hizo poco para evitar errores, alteraciones bien intencionadas y discrepancias flagrantes entre las copias y las traducciones.

Viajes de Marco Polo también conocido como el millón (en alusión al apodo de Polo el millón sugiriendo a un hombre que inventó un millón de cuentos), no es la única obra maestra literaria que se ha escrito en prisión. Sir Thomas Malory escribió la muerte de arturo , un recuento de la historia del Rey Arturo, mientras estaba encarcelado en la prisión de Newgate en Londres. Miguel de Cervantes afirmó que el prólogo de Don Quijote fue "engendrado en la cárcel". Si esto es cierto o no es otra cuestión.

Imagen de Portada: Mosaico de Marco Polo del Palacio Municipal de Génova. La fuente: Dominio publico

Por Cecilia Bogaard

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