El National Trust of England compra tierras amenazadas cerca de Stonehenge

El National Trust del Reino Unido se ha encargado de proteger y mantener el sitio monumental más famoso de Inglaterra en Stonehenge, y los desafíos que enfrentan son infinitos. El National Trust no solo debe monitorear lo que está sucediendo en el sitio en sí, sino que también debe administrar los desarrollos en el campo circundante. Este alto nivel de atención es necesario para garantizar que se conserve todo el legado histórico y cultural de Stonehenge en beneficio de los arqueólogos, los historiadores antiguos y las futuras generaciones de visitantes del sitio.

Para avanzar en su misión, el National Trust acordó recientemente comprar dos nuevas áreas de tierra cerca de Stonehenge para salvarlos de la agricultura continua. Estas nuevas adquisiciones del fideicomiso cubrirán 420 acres (170 hectáreas) de terreno, lo que sería suficiente para albergar más de 300 canchas de fútbol o fútbol. Dado que el National Trust ya administra alrededor de 2000 acres (800 hectáreas) de tierra alrededor del sitio de Stonehenge, esto significa que la nueva adquisición aumentará el área que deben proteger y preservar en más del 15 %.

El arqueólogo de National Trust, el Dr. Nick Snashall, camina por la tierra de West Amesbury, parte de una nueva área de reversión de pastizales del paisaje de Stonehenge. (James Dobson/Fondo Nacional)

El arqueólogo de National Trust, el Dr. Nick Snashall, camina por la tierra de West Amesbury, parte de una nueva área de reversión de pastizales del paisaje de Stonehenge. (James Dobson / Confianza nacional )

Índice
  1. Honrando y protegiendo el increíble patrimonio de Stonehenge
  2. Una misión cultural, histórica, arqueológica y ambiental

Honrando y protegiendo el increíble patrimonio de Stonehenge

Una de las áreas compradas por National Trust fue una sección de la avenida, un sendero de 2,4 kilómetros (1,5 millas) que conecta directamente los monumentos de Stonehenge con las orillas del río Avon. El National Trust ya controla la mayor parte de la avenida, y esta compra les permitirá supervisar su uso en toda su longitud.

El otro terreno incluido en la compra es un pozo de fiesta del período Neolítico en Coneybury, que se encuentra aproximadamente a una milla al sureste de Stonehenge. Las excavaciones aquí han desenterrado huesos de ganado criado por antiguos granjeros y huesos de ciervos asesinados y comidos por cazadores-recolectores. Esto sugiere que el antiguo lugar de festejos de Coneybury era el equivalente de un parque moderno o un área de picnic, donde los grupos del Neolítico podían congregarse y compartir comida, conversación y recreación.

Además de su proximidad a Stonehenge, hay un segundo henge ceremonial ubicado junto al pozo de Coneybury, que también está junto a un segundo henge ceremonial o sitio de culto antiguo. Este henge fue construido alrededor del 2700 a. C., posiblemente al mismo tiempo que Stonehenge y posiblemente incluso por el mismo equipo de constructores.

Mapa que muestra nuevas áreas de reversión de pastizales alrededor de Stonehenge. (Confianza nacional)

Mapa que muestra nuevas áreas de reversión de pastizales alrededor de Stonehenge. ( Confianza nacional )

El National Trust planea devolver cada una de estas áreas a su estado natural de pastizales calcáreos, recreando la ecología natural que existió en el plan de Salisbury en Wiltshire hace miles de años. "Significa que la gente podrá experimentar un paisaje que habría sido más familiar para los constructores de Stonehenge", dijo la directora regional de National Trust, Rebecca Burton, en un comunicado. comunicado de prensa de la organización el anuncio de la adquisición de nuevos terrenos.

La compra del terreno fue posible gracias a una subvención del National Heritage Memorial Fund (NHMF), una organización dedicada a preservar la increíble riqueza de sitios histórica y arqueológicamente insustituibles del Reino Unido. "Nosotros en el National Heritage Memorial Fund estamos orgullosos de ayudar al National Trust a asegurar el futuro de una mayor parte del paisaje de Stonehenge, uno de los sitios arqueológicos más famosos e importantes del mundo", dijo el Dr. Simon Thurley, presidente del NHMF.

“Con nuestro apoyo, se salvaguardarán los monumentos prehistóricos en peligro de extinción, se protegerán y mejorarán los hábitats ecológicos y, en última instancia, será posible un mejor acceso”, concluyó el presidente de la NHMF. Eventualmente, los visitantes podrán pasar por las áreas recién adquiridas para visitar los monumentos icónicos de Stonehenge. Cuando lo hagan, verán y experimentarán Stonehenge desde la misma perspectiva que los constructores originales, como si viajaran en el tiempo a una época en la que las actividades humanas no habían alterado significativamente el paisaje rural de Inglaterra.

El National Trust planea restaurar el ecosistema de pastizales de tiza natural que existió en el plano de Salisbury en Wiltshire hace miles de años. (Nicolás / Adobe Stock)

El National Trust planea restaurar el ecosistema de pastizales de tiza natural que existió en el plano de Salisbury en Wiltshire hace miles de años. ( Nicolás /Acción de Adobe)

Una misión cultural, histórica, arqueológica y ambiental

El National Trust no se ocupa exclusivamente de la preservación de la cultura y la historia. Está igualmente dedicado a proteger y restaurar la ecología natural dañada del Reino Unido, que se ha visto gravemente comprometida por las iniciativas de desarrollo urbano y rural desde la década de 1800. Durante las últimas dos décadas, National Trust ha llevado a cabo uno de los programas de restauración de pastizales más grandes de Europa. , y lo ha hecho principalmente en terrenos relacionados con Stonehenge.

Gracias a este esfuerzo continuo, una cantidad significativa de pastizales alrededor de Stonehenge ya se ha restaurado a pastizales calcáreos. Este ecosistema alberga una amplia gama de especies animales y vegetales, incluidas las alondras, las mariposas azules Adonis, las liebres marrones y las flores silvestres como la esparceta, la amapola espinosa y la prímula.

El éxito del National Trust en esta área no es poca cosa. En las más de siete décadas desde el final de la Segunda Guerra Mundial, el Reino Unido ha perdido más del 80 % de sus pastizales calcáreos. De lo que se ha conservado, aproximadamente la mitad está en Wiltshire, el condado del suroeste de Inglaterra donde se encuentra Stonehenge.

En los últimos años, la tierra recién comprada había sido fuertemente arada y utilizada para sembrar trigo.

"La agricultura arable puede ser extremadamente perjudicial para la arqueología", dijo el Dr. Nick Snahsall, arqueólogo jefe del National Trust en el sitio del Patrimonio Mundial de Stonehenge y Avebury. "Año tras año, borrando más y más la historia de las personas que construyeron y usaron los impresionantes monumentos de este paisaje de importancia mundial. Por lo tanto, es una gran noticia que hayamos podido dar el paso más importante para proteger estos sitios durante décadas, confiando nosotros con estas tierras adicionales.

Bajo la autoridad del National Trust, la tierra se dejará de cultivar de inmediato y se restaurará gradualmente a su estado de pastizal natural durante los próximos tres años.

Para completar la transición a pastizales, el Fideicomiso sembrará la tierra con pasto, anticipándose a la eventual llegada de ganado para pastar en los pastizales (este tipo de actividad agrícola no destruye los pastizales de la misma manera que el arado). Más tarde, se importarán y plantarán semillas de flores silvestres de otros pastizales de piedra caliza del Reino Unido, lo que acercará mucho más la tierra a un estado ecológico natural completamente restaurado y realizado.

Una vez que el ecosistema de pastizales esté bien establecido, la tierra se puede reabrir a los visitantes, quienes podrán recorrer libremente el área más amplia de Stonehenge para mejorar la experiencia de inmersión general. Los cambios también beneficiarán a los arqueólogos, ya que no tendrán que competir con los agricultores de trigo por el acceso a la tierra que aún puede contener tesoros arqueológicos por descubrir.

"Enviándolos de vuelta [the newly-purchased areas] a los pastizales calcáreos ricos en especies, estamos creando un hogar para la naturaleza y asegurándonos de que las historias que contiene este paisaje estén allí para que todos las descubran y disfruten en el futuro”, dijo el Dr. Snashall, hablando en nombre del National Trust. en general.

Si es necesario, en años futuros el National Trust puede comprar terrenos adicionales en el condado de Wiltshire. La organización hará todo lo posible para preservar Stonehengemientras la gente de Inglaterra, y el resto del mundo, permanezcan ansiosos por visitar el enigmático sitio para reflexionar sobre su significado y contemplar los misterios de su construcción.

Imagen de Portada: El National Trust ha comprado tierras cerca de Stonehenge para protegerlas de la agricultura continua. La fuente: Nicolás /Adobe Stock

Por Nathan Falde

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