¡El nuevo Castilly Henge de Cornualles también tenía su propio círculo de piedras!

Los arqueólogos de la Unidad de Arqueología de Cornualles e Inglaterra Histórica (CAU) han descubierto evidencia de que un círculo de piedras verticales una vez estuvo dentro de Castilly Henge, un movimiento de tierra del período Neolítico encontrado cerca de Bodmin, Cornualles, una pequeña ciudad en el suroeste de Inglaterra en 1962. El henge fue construido entre los años 3000 y 2500 a. C., y se dice que el círculo de piedra redescubierto se agregó al sitio ceremonial en algún momento durante este período.

Hasta ahora, nadie había sospechado nunca que un círculo de piedra podría haber existido en este lugar aislado. Su descubrimiento obligará a los estudiosos a ajustar su pensamiento sobre las motivaciones de los constructores de Castilly Henge, que pueden haber sido más religiosos de lo que se creía.

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    Escondido durante mucho tiempo, Castilly Henge finalmente revela sus secretos

    Este nuevo y emocionante descubrimiento surgió de los estudios arqueológicos de lo que había sido un sitio poco explorado. En 2021, Historic England y la Unidad de Arqueología de Cornwall formaron una asociación para conservar y reparar monumentos dañados o degradados en todo el condado de Cornwall, y los administradores de su Programa Conjunto de Gestión de Monumentos seleccionaron Castilly Henge como sitio que necesitaba protección (ya figuraba en la lista). en el histórico Registro Inglés de Patrimonio Peligroso). Después de que se emitió la orden de protección, los funcionarios del Monument Management Scheme reclutaron a un equipo de voluntarios para limpiar el henge de su espesa cubierta vegetal, que podría dañar las ruinas subterráneas y los artefactos si no se controla para limitar su crecimiento.

    "La ayuda de los voluntarios locales ha sido invaluable para limpiar los helechos y la maleza que oscurecen el henge", dijo el arqueólogo de la CAU, Peter Dudley, en un comunicado. un comunicado de prensa histórico de Inglaterra . “Durante el invierno, trece personas dedicaron 111 horas de su tiempo y ahora el monumento se ve mucho mejor. El proyecto también ha vuelto a cercar el campo y el agricultor está feliz de comenzar a pastar nuevamente, mejorando la gestión a largo plazo de este increíble sitio arqueológico.

    Una mirada panorámica al 'nuevo' Castilly Henge en Cornualles, Inglaterra, olvidado hace mucho tiempo bajo una densa vegetación. (Unidad arqueológica de Cornualles / Inglaterra histórica)

    Una mirada panorámica al 'nuevo' Castilly Henge en Cornualles, Inglaterra, olvidado hace mucho tiempo bajo una densa vegetación. ( Unidad Arqueológica de Cornualles / inglaterra histórica )

    Con el henge despejado del denso y espeso follaje que lo había hecho inaccesible durante tanto tiempo, los arqueólogos tuvieron la primera oportunidad de realizar un estudio topográfico y geofísico completo del sitio. Los resultados completos de este estudio se publicarán más adelante este año, pero Historic England ha optado por anunciar el descubrimiento del círculo de piedra previamente no detectado ahora, a la luz de la importancia de este sorprendente hallazgo.

    Como muchos otros movimientos de tierra similares que se encuentran en Inglaterra, Castilly Henge consiste en un recinto exterior de forma ovalada que rodea un foso interior y un gran montículo plano en forma de lágrima ubicado en el centro del henge. La estructura de tierra completa tiene 223 pies (68 metros) de largo y 203 pies (62 metros) de ancho, mientras que la plataforma interior tiene 157 pies (48 metros) de largo y 92 pies (28 metros) de ancho.

    Fue justo en el medio de la plataforma que los arqueólogos y sus asistentes voluntarios descubrieron los restos de un círculo de piedra enterrado. Si bien Cornualles está cubierto por una extensa colección de círculos de piedra y monumentos que se remontan al pasado, este es solo el segundo círculo de piedra que se encuentra en un henge de Cornualles.

    Construido por agricultores del Neolítico tardío, se dice que el henge formó una estructura similar a un anfiteatro que podría haber albergado grandes ceremonias y banquetes religiosos. Otros eventos sociales notables también pueden haber tenido lugar dentro de los muros fronterizos curvos del henge, ya que el henge se habría considerado un espacio sagrado que otorgaría bendiciones a todos los que lo visitaran.

    Investigaciones anteriores han encontrado evidencia que sugiere que el henge se usó como patio de juegos para salas públicas en la Edad Media y luego como instalación militar durante la Guerra Civil Inglesa del siglo XVII. Dado que los círculos de piedra del Neolítico en Inglaterra generalmente se colocaban para alinearse con objetos astronómicos importantes o para resaltar eventos dramáticos en el cielo, parece que los constructores originales eran profundamente religiosos y consideraban a Castilly Henge como un sitio metafísico y espiritualmente significativo.

    "Los [latest] la investigación en Castilly Henge nos ha dado una mejor comprensión de la complejidad de este sitio y su importancia para la historia de Cornualles durante miles de años”, dijo Ann Preston-Jones, gerente de proyectos de Heritage Risk en Historic England. "Esto nos ayudará a tomar decisiones sobre cómo se gestiona y presenta el monumento para que pueda ser disfrutado por las generaciones venideras".

    Puede ser extremadamente difícil preservar montículos antiguos, monumentos o ruinas que se encuentran en áreas rurales despobladas. Esta imagen muestra King Arthurs Hall, un famoso monumento megalítico en Bodmin Moor, que está muy cerca del recientemente descubierto Castilly Henge. (Dietrich Krieger/CC BY-SA 3.0)

    Puede ser extremadamente difícil preservar montículos antiguos, monumentos o ruinas que se encuentran en áreas rurales despobladas. Esta imagen muestra King Arthurs Hall, un famoso monumento megalítico en Bodmin Moor, que está muy cerca del recientemente descubierto Castilly Henge. (Dietrich Krieger / CC BY-SA 3.0 )

    Proteger un patrimonio invaluable

    Puede ser extremadamente difícil preservar montículos antiguos, monumentos o ruinas que se encuentran en áreas rurales despobladas. Si bien Stonehenge se ha vuelto mundialmente famoso, lo que garantiza su preservación eterna, sitios como Castilly Henge a menudo son olvidados por todos, excepto por los estudiantes más dedicados de la historia antigua. El Registro de Patrimonio en Riesgo está diseñado para llamar la atención sobre estos sitios, para ayudar a reunir al público para apoyar los esfuerzos para protegerlos del vandalismo, las actividades agrícolas o de construcción, o el abandono a largo plazo.

    Una vez cubierto de espesos helechos y otra vegetación densa, Castilly Henge ahora se ha abierto para una mayor exploración arqueológica. El área recién despejada ha sido cercada y reservada para pastoreo, lo que evitará que una vegetación excesiva la cubra en el futuro.

    El descubrimiento del círculo de piedra en el henge condujo a una reconsideración del significado histórico del sitio. Esto inspirará a los funcionarios locales y nacionales para garantizar que Castilly Henge se conserve cuidadosamente en los años venideros.

    Imagen de Portada: Una vista aérea de Castilly Henge, un clásico henge de herradura que ha estado escondido durante mucho tiempo en una densa vegetación en un paisaje solitario. Fuente: Unidad Arqueológica de Cornualles / inglaterra histórica

    Por Nathan Falde

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