El origen medieval de la Peste Negra se remonta a Asia Central

La Peste Negra o Peste Negra mató entre 75 y 200 millones de personas en tan solo siete años, desde 1346 hasta 1353. Cerca de 50 millones de personas murieron solo en Europa, convirtiéndola en el epicentro de la peste más mortífera de la historia de la humanidad. Y hasta ahora, nadie había identificado el lugar de origen de la Peste Negra, a pesar de la clara evidencia de que ingresó a Europa desde el este.

No hay duda de qué causó la Peste Negra. Era una bacteria muy peligrosa conocida como Yersinia pestis , que fue transportado principalmente por ratas antes de ser transmitido a los humanos. Pero si bien se conocía el origen biológico de la terrible peste medieval, nunca se ha probado geográficamente el origen o punto de partida de la Peste Negra.

La verdad sobre el lugar de origen de la Peste Negra finalmente ha sido revelada, gracias al trabajo de un equipo multidisciplinario de investigadores de la Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Leipzig, la Universidad de Tübingen en Alemania y la Universidad de Stirling en el Reino Unido.

Estos investigadores combinaron datos de estudios arqueológicos, históricos y genéticos, y gracias a este complejo enfoque, pudieron rastrear el verdadero comienzo de la Peste Negra hasta un lugar particular en el país de Asia Central de Kirguistán, y más precisamente hasta el año 1338. !

Las excavaciones en el sitio kirguís de Kara-Djigach en el valle de Chu al pie de las montañas Tian Shan han proporcionado evidencia antigua vinculada al sitio original de la Peste Negra. Estas excavaciones en particular se llevaron a cabo entre 1885 y 1892. (© AS Leybin, agosto de 1886 / MPG)

Las excavaciones en el sitio kirguís de Kara-Djigach en el valle de Chu al pie de las montañas Tian Shan han proporcionado evidencia antigua vinculada al sitio original de la Peste Negra. Estas excavaciones particulares se llevaron a cabo entre 1885 y 1892. (© AS Leybin, agosto de 1886 / millas por galón)

Índice
  1. Cómo se descubrió la ubicación de origen de la peste negra
  2. Las implicaciones de dónde se originó la Peste Negra son enormes
  3. Cuando la muerte y el desastre descienden de tierras extranjeras

Cómo se descubrió la ubicación de origen de la peste negra

A los efectos de este nuevo estudio, los científicos se centraron en los descubrimientos realizados durante las exploraciones arqueológicas en una región de Kirguistán en Asia Central cerca del lago Issyk Kul. Según los hallazgos de las excavaciones que tuvieron lugar allí a fines del siglo XIX, ya se sabía que algún tipo de epidemia había causado una erupción de muertes en una pequeña comunidad comercial aquí en los años 1338 y 1339 (las inscripciones de las lápidas habían identificado un mortal enfermedades infecciosas como causa de muerte para muchos residentes del área).

Hasta ahora, no había sido posible atribuir específicamente estas muertes prematuras a la Peste Negra, a pesar de la intrigante naturaleza de la línea de tiempo. Pero los investigadores del Instituto Max Planck y sus colegas pudieron descubrir la verdad a través de pruebas de ADN de restos humanos de dos sitios donde la enfermedad infecciosa había causado un alto número de muertes. Mezcladas con el ADN normal de estos asiáticos centrales había muestras de ADN que podían rastrearse directamente hasta Yersinia pestis . Esto reveló, sin lugar a dudas, que estos individuos habían sido portadores de la peste cuando murieron en 1338 y 1339.

Inscripción de peste de la región Chu-Valley de Kirguistán. La inscripción se traduce como:

Inscripción de peste de la región Chu-Valley de Kirguistán. La inscripción se traduce como: "En el año 1649 [= 1338 AD]y fue el año del tigre, en turco [language] "Barras". Es la tumba del creyente Sanmaq. [He] muerte por la peste. (© AS Leybin, agosto de 1886 / millas por galón )

Las implicaciones de dónde se originó la Peste Negra son enormes

“Finalmente pudimos demostrar que la epidemia mencionada en las lápidas fue causada por la peste”, explicó Phil Slavin, historiador de la Universidad de Stirling que contribuyó al nuevo estudio, en Comunicado de prensa emitido por el Instituto Max Planck.

Un punto de origen de la bacteria más notoria de la historia en el actual Kirguistán encaja bien con lo que se sabe sobre cómo la Peste Negra cruzó Eurasia. En 1347, la enfermedad mortal llegó a la región del Mediterráneo en barcos que transportaban mercancías adquiridas en territorios cercanos al Mar Negro. A partir de ahí, la enfermedad se propagó rápidamente hacia el oeste por Europa, el norte de África y Oriente Medio, dejando montones de cadáveres y una enorme cantidad de miedo y paranoia por donde pasaba. .

Hasta el 60% de la población pudo haber muerto en lugares donde se apoderó de la peste negra. Incluso después de que terminó el período inicial de siete años de muerte catastrófica, la plaga continuó devastando a la población en una serie de pequeñas epidemias que ocurrieron durante los siguientes 500 años.

Cabe señalar que la Peste Negra no se puede atribuir exclusivamente a una sola cepa de plaga. Investigaciones anteriores han demostrado que la Peste Negra comenzó después de una diversificación masiva de la bacteria de la peste, que creó una multitud de cepas de peste que podrían ser fatales para los humanos.

Desafortunadamente, no se pudo identificar el punto en el que tuvo lugar esta multiplicación de cepas y solo se puede decir que ocurrió entre los siglos X y XIV.

Sin embargo, los investigadores involucrados en este nuevo estudio han trabajado arduamente para descifrar los misterios de la evolución de la plaga y lo que han descubierto es muy significativo.

"Descubrimos que las cepas antiguas de Kirguistán están posicionadas exactamente en el centro de este evento de diversificación masiva", dijo la coautora del estudio Maria Spyrou de la Universidad de Tübingen. "En otras palabras, hemos encontrado la cepa fuente de la Peste Negra e incluso sabemos su fecha exacta. [the year 1338].”

Cuando la muerte y el desastre descienden de tierras extranjeras

El vínculo entre la Peste Negra y Asia Central plantea la cuestión del origen exacto de la bacteria de la peste. Enfermedades asociadas a Yersinia pestis fueron transportados dentro de las poblaciones de roedores silvestres, lo que podría atribuirse a los llamados reservorios de peste donde originalmente se confinaban las diferentes cepas de peste.

Una vez más, esta nueva investigación ha sido capaz de responder a una pregunta importante que ha permanecido sin respuesta durante décadas.

"Descubrimos que las cepas modernas más estrechamente relacionadas con la cepa antigua se encuentran hoy en día en los reservorios de plagas alrededor de las montañas Tian Shan, muy cerca de donde se encontró la cepa antigua", dijo Johannes Krause, autor principal del nuevo estudio y director. . en el Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva. "Esto apunta a un origen ancestral de la Peste Negra en Asia Central".

Las montañas Tian Shan incluyen rangos en la frontera entre China y Kirguistán y cubren partes de los modernos Tayikistán, Kazajstán y Uzbekistán.

Muchas preguntas sobre el origen y la historia de la Peste Negra han sido respondidas por este innovador proyecto de investigación, que involucró colaboraciones únicas entre arqueólogos, historiadores y genetistas. Los puntos de datos de los tres dominios se han unido como las piezas del rompecabezas, y en su totalidad proporcionan un caso convincente para sugerir que la Peste Negra comenzó en una región específica de Asia Central, desde donde arrasó el mundo y redujo la población mundial en un porcentaje impactante en menos de diez años!

Imagen de portada: Al estudiar los genomas de plagas antiguas, un equipo multidisciplinario de investigadores finalmente ha rastreado el origen de la Peste Negra hasta esta parte del país de Kirguistán en Asia Central. Fuente: © Lyazzat Musralina / millas por galón

Por Nathan Falde

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