El oro no se usaba como moneda en la Gran Bretaña de la Edad del Bronce, según un nuevo estudio

En la Gran Bretaña de la Edad del Bronce (2500-800 a. C.), el oro se extraía con frecuencia y se usaba para fabricar una variedad de objetos decorativos y ceremoniales. Pero a diferencia de otras regiones, parece que la gente de esa época era no intercambiar monedas de oro como moneda, al menos no de forma generalizada u organizada.

Esta es la conclusión de un nuevo estudio que se acaba de publicar en la revista antigüedad. El autor de este estudio, el Dr. Raphael Hermann de Georg-August-Universität Göttingen, descubrió que los objetos de oro fabricados en la Gran Bretaña de la Edad del Bronce no mostraban una uniformidad medible en el peso. Era una característica de las monedas de oro que se usaban como moneda en Europa continental y Mesopotamia durante el mismo período, y habría sido una parte esencial de cualquier antiguo sistema monetario basado en el oro.

"Ahora sabemos que el pesaje como método para cuantificar cosas existía en la Gran Bretaña de la Edad del Bronce, como lo demuestran las pesas y las vigas de equilibrio encontradas en Inglaterra en Potterne y Cliff End Farm", dijo el Dr. Hermann. Pero su evaluación mostró que los objetos de oro que provenían de esa época no tenían un patrón que sugiriera que habían sido pesados ​​cuidadosamente para cumplir con algún tipo de estándar en particular. Esto era contrario a lo esperado, ya que investigaciones anteriores parecían mostrar lo contrario.

Vigas de equilibrio de huesos de la prehistoria británica tardía: 1) Potterne; 2) Cliffs End Farm 1 (imágenes tomadas de Lawson 2000: 236; Grimm & Schuster 2014: 188; cortesía de Wessex Archaeology; escala 1:1). (Antigüedad Publicaciones Ltd)

Vigas de equilibrio de huesos de la prehistoria británica tardía: 1) Potterne; 2) Cliffs End Farm 1 (imágenes tomadas de Lawson 2000: 236; Grimm & Schuster 2014: 188; cortesía de Wessex Archaeology; escala 1:1). ( Antigüedad Publicaciones Ltd )

Índice
  1. Las pruebas confirman la falta de uniformidad del oro de la antigua Gran Bretaña
  2. Gran Bretaña se ha retrasado en la estandarización de su oro

Las pruebas confirman la falta de uniformidad del oro de la antigua Gran Bretaña

Los datos utilizados en este último estudio se adquirieron a través de una técnica analítica conocida como análisis de cuantograma coseno o CQA. Es una fórmula matemática que puede demostrar correlaciones significativas entre las medidas físicas de los objetos.

"CQA analiza un grupo de valores (por ejemplo, los valores de masa de una carga de objetos de oro) y encuentra múltiplos comunes (llamados cuantos) que todos comparten", explicó el Dr. Hermann. Cuando se descubren suficientes de estos cuantos comunes, se puede probar que las similitudes se basaron en una elección deliberada y no podrían haber sido una coincidencia.

Un estudio anterior de 2019 de una pequeña cantidad de objetos de oro de Gran Bretaña, Irlanda y Francia aplicó esta metodología. Después de completar su análisis, el autor de este estudio afirmó haber encontrado evidencia de que las monedas de oro se fabricaron intencionalmente para ajustarse a ciertos rangos de peso. Esto sugería que el oro se había usado como dinero en Gran Bretaña hace más de 3000 años. Tal resultado no habría sido sorprendente, ya que investigaciones anteriores ya habían establecido que las monedas de oro se usaban como moneda en áreas al este de las Islas Británicas.

El tesoro de Lambourn, de Lambourn, Berkshire, con tres brazaletes y dos torques retorcidos doblados. (Diagrama de antigüedades portátiles / CC BY 2.0)

El tesoro de Lambourn, de Lambourn, Berkshire, con tres brazaletes y dos torques retorcidos doblados. (Plan de Antigüedades Transportables / CC POR 2.0 )

Intrigado por los resultados del estudio de 2019, el Dr. Hermann, experto en historia antigua, utilizó los resultados del AQC para evaluar una muestra mucho más grande, recopilando datos sobre más de 1000 monedas de oro extraídas de sitios de la Edad del Bronce británico. Estos artículos estaban expuestos en varios museos e incluían piezas que habían sido pesadas previamente y otras que no. Hermann y sus asociados visitaron estos museos varias veces para asegurarse de que tuvieran pesos exactos para todos los elementos incluidos en la base de datos.

En total, el Dr. Hermann pudo recopilar pesos precisos para 863 objetos de oro. Estos objetos venían en una amplia variedad de formas, tamaños y formas, muchos de los cuales fueron diseñados para ser usados. La lista incluía barras, cintas, anillos, pulseras, corbatas para vestidos y mangas, y otros artículos pequeños y livianos que habrían sido fáciles de intercambiar por otros bienes y servicios.

En el estudio exhaustivo del Dr. Hermann, no se encontraron correlaciones CQA entre los objetos que estudió. "A pesar del indudable atractivo del oro y de la existencia del pesaje y la medición a finales de la Edad del Bronce en Gran Bretaña, los objetos fabricados con los metales más preciosos aparentemente no estaban regulados por el peso", dijo.

El oro utilizado como dinero o su equivalente habría requerido un peso relativamente uniforme y fiable. Los comerciantes que aceptaban oro a cambio de bienes valiosos habrían necesitado saber el valor de una moneda de oro sin tener que pesarla ellos mismos. "Aunque es posible que el oro se haya utilizado en transacciones, negociadas de forma individual, la falta de regulación y cumplimiento de los sistemas de peso hace que sea poco probable que el oro se haya utilizado como moneda o como material de referencia para las proporciones de valor", concluyó el Dr. Hermann en su antigüedad artículo.

Otro estudio encontró que más de 3000 objetos de bronce recuperados de tesoros de metal europeos se fragmentaron en piezas con valores de masa similares. Estos fragmentos de metal provienen de la "bolsa de soldados" del campo de batalla de la Edad del Bronce de Tollensetal, Mecklemburgo-Pomerania Occidental, Alemania. (Volker Minkus y Thomas Terberger / Georg-August-Universität Göttingen)

Otro estudio encontró que más de 3000 objetos de bronce recuperados de tesoros de metal europeos se fragmentaron en piezas con valores de masa similares. Estos fragmentos de metal son del "saco de soldados" del campo de batalla de la Edad del Bronce de Tollensetal, Mecklemburgo-Pomerania Occidental, Alemania. (Volker Minkus y Thomas Terberger / Georg-August-Universität Göttingen )

Gran Bretaña se ha retrasado en la estandarización de su oro

El descubrimiento de que la gente de la Gran Bretaña de la Edad del Bronce no estandarizó sus monedas de oro es curioso, ya que no se corresponde con lo que sucedía en otros lugares en ese momento. "Los objetos metálicos de masa regulada son un fenómeno bien conocido de la prehistoria europea", confirmó el Dr. Hermann.

Por ejemplo, un estudio reciente encontró que más de 3000 objetos de bronce recuperados de tesoros de metal europeos se fragmentaron en piezas con valores de masa similares. Hace casi 4000 años, los procesadores de hacksilver practicaron la regulación masiva en Mesopotamia, donde la evidencia textual ha demostrado que la plata se intercambió directamente por suministros valiosos. Durante la Edad del Bronce Final en Micenas, se sabe que el oro cortado a pesos estandarizados se usaba regularmente como una forma de dinero.

Sigue siendo un misterio por qué tales prácticas tardaron en desarrollarse en la Gran Bretaña de la Edad del Bronce. Fue recién en el siglo II a. AD que las monedas de oro reales se fabricaron y utilizaron por primera vez en Gran Bretaña. Así que parece que pasó algún tiempo antes de que los pueblos antiguos de Gran Bretaña finalmente comenzaran a incorporar el oro en sus sistemas monetarios.

Imagen de portada: Las nueve clases de objetos de oro de la Gran Bretaña de la Edad del Bronce analizadas en el estudio. Fuente: © Los fideicomisarios del Museo Británico, CC BY-NC-SA 4.0 / Antigüedad Publicaciones Ltd

Por Nathan Falde

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