El pozo de la fortaleza de Berenice habla de un apocalipsis volcánico

Como en todas las culturas antiguas, mantener el acceso a agua dulce y no contaminada era infinitamente más valioso que poseer grandes cantidades de oro, plata y joyas. Los arqueólogos que exploran un pozo de agua en el antiguo Egipto han descubierto pruebas de que una ciudad costera fue abandonada hace más de 2000 años cuando se secó la fuente de agua dulce.

Se cree que la razón de la rápida disminución del agua que provocó que el pozo se secara fue una gran erupción volcánica en algún lugar del otro lado del mundo. Hasta el momento, los investigadores no saben cuál de los geogigantes fue el responsable.

El sitio de Berenice y sus alrededores. Los muros de la fortaleza están salpicados donde menos cierto. (J. Harrell usando fotografía satelital de Google Earth/Antiquity).

El sitio de Berenice y sus alrededores. Los muros de la fortaleza están salpicados donde menos cierto. (J. Harrell usando fotografía satelital de Google Earth / antigüedad).

Índice
  1. Excavando en los cimientos de la ciudad militar egipcia
  2. ¿Qué causó los rápidos cambios climáticos en la antigua Berenike?
  3. Los cuatro jinetes del Apocalipsis de Berenice

Excavando en los cimientos de la ciudad militar egipcia

Berenice, también conocida como Berenice, Troglodytica y Baranis, es un antiguo puerto marítimo egipcio ubicado en la costa occidental del Mar Rojo, aproximadamente a 260 km al este de Asuán en el Alto Egipto y 140 km al sur de Marsa Alam. El profesor Marek Woźniak del Instituto de Culturas Mediterráneas y Orientales de Varsovia, Polonia, informa en su estudio que la ciudad fue fundada entre el 275 y el 260 a.

El investigador dijo que una severa sequía secó el pozo principal de la ciudad entre el 220 y el 200 a. Todo el asentamiento estuvo abandonado durante varios siglos. Finalmente, el Imperio Romano resucitó la ciudad y en el año 30 a. C. se convirtió en su puerto más al sur.

  • Berenice era un importante puerto egipcio en la costa del Mar Rojo cuando el país estaba gobernado por griegos y romanos.
  • Alrededor del 200 a. antes de Cristo, la ciudad estuvo abandonada durante medio siglo.
  • Un pozo recién descubierto sugiere que el abandono del puerto marítimo se debió a una sequía, causada por una erupción volcánica distante que alteró el clima.
  • La misma sequía también provocó una revuelta en el valle del Nilo, lo que provocó que los reyes macedonios perdieran el control del Alto Egipto durante 20 años.
  • Esta pérdida cerró la ruta del desierto a Berenice y, por lo tanto, cortó la capacidad del rey para importar elefantes de guerra.

Parte occidental del complejo Berenice Gate con el pozo, depósitos de almacenamiento de agua y estructuras relacionadas, mirando hacia el norte. (SE Sidebotham / Antigüedad)

Parte occidental del complejo Berenice Gate con el pozo, depósitos de almacenamiento de agua y estructuras relacionadas, mirando hacia el norte. (SE Sidebotham / antigüedad)

Debido a que Berenice estaba ubicada estratégicamente, no era una ciudad ordinaria y quizás se describa mejor como un cuartel general militar o naval. Desde 2014, el profesor Woźniak ha estado realizando excavaciones en este antiguo asentamiento donde ha desenterrado los restos de las antiguas murallas de la fortaleza y la puerta principal. En el nuevo artículo publicado en antigüedadEn coautoría con el profesor James Harrell de la Universidad de Toledo en Ohio, los investigadores describieron sus hallazgos en el pozo de agua de la ciudad que se secó entre el 220 y el 200 a.

El Sr. Woźniak trabajando en el pozo de Berenice, preparando la documentación del dibujo. (J. Rądkowska / Antigüedad)

El Sr. Woźniak trabajando en el pozo de Berenice, preparando la documentación del dibujo. (J. Radkowska / antigüedad)

¿Qué causó los rápidos cambios climáticos en la antigua Berenike?

Después de que el pozo se secó, se sopló arena en él, lo que efectivamente preservó el pozo. Además, todos los artefactos antiguos que se habían depositado en el pozo durante los últimos 2000 años quedaron atrapados en la arena, incluidas dos monedas de bronce acuñadas antes del 199 a. Dentro Patrimonio diario , Woźniak explica que sospechaban que la sequía había durado varios años, secando completamente el pozo. La gran pregunta que querían responder era qué tipo de cambio en la climatología ocurrió para que el pozo se secara tan rápido.

Según Woźniak, "la causa más probable es una erupción volcánica". Su conclusión se basa en un estudio de la Universidad de Yale de 2017 publicado en La naturaleza quien determinó que en el 209 a. AD, una erupción volcánica liberó numerosos aerosoles de sulfato en la atmósfera de la Tierra, lo que provocó que las lluvias de verano en la parte superior del Nilo se detuvieran. Woźniak y Harrell están convencidos de que un volcán fue el responsable del colapso y el abandono de la ciudad militar de Berenike, y ahora comienzan la búsqueda para identificar al volcán responsable.

Anillo de acreción y parte superior del acuífero en la pared oeste del pozo en Berenice. (M. Wozniak / Antigüedad)

Anillo de acreción y parte superior del acuífero en la pared oeste del pozo en Berenice. (M. Wozniak / antigüedad)

Los cuatro jinetes del Apocalipsis de Berenice

La pareja de arqueólogos sugirió cuatro posibles volcanes que podrían explicar el secado del pozo de Berenice y el abandono de la ciudad militar.

1.Popocateptl ("montaña humeante" en el idioma nativo náhuatl) es un estratovolcán activo ubicado a 70 kilómetros (43 millas) al sureste de la Ciudad de México.

2.Monte Pelée es un activo volcán en el extremo norte de Martinica en el arco volcánico de las Antillas Menores del Caribe.

3.El Tsurumi Un grupo de domos de lava se encuentra cerca de la ciudad de aguas termales de Beppu en la isla de Honshu, Japón.

4.haku-san es un volcán inactivo a lo largo de la frontera entre las prefecturas de Ishikawa y Gifu.

Los artefactos encontrados en el pozo ayudan al equipo a datar los eventos en Berenike: a) Una moneda de Ptolomeo IV b) Un ánfora con el nombre de su dueño. (SE Sidebotham / Antigüedad)

Los artefactos encontrados en el pozo ayudan al equipo a datar los eventos en Berenike: a) Una moneda de Ptolomeo IV b) Un ánfora con el nombre de su dueño. (SE Sidebotham / antigüedad)

Ahora, la pareja de investigadores debe buscar evidencia microgeológica en el pozo para tratar de establecer cuál de los cuatro monstruos que escupen fuego secó el Pozo de Berenike y provocó que los antiguos egipcios abandonaran este importante sitio estratégico.

El artículo completo está publicado en Antigüedad, DOI: https://doi.org/10.15184/aqy.2021.16

Imagen de Portada: Contrapeso de yeso del relleno de arena del pozo Berenice y fragmentos de ánfora encontrados en el nicho suroeste del pozo. Fuente: SE Sidebotham / Antigüedad Publicaciones Ltd

Por Ashley Cowie

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