El primer emperador de China tomó un 'elixir de la inmortalidad' hecho de mercurio y lo mató

El primer emperador de China, Qin Shi Huang, estaba aterrorizado por la muerte y pasó gran parte de su reinado en busca de la inmortalidad y el elixir de la vida. Irónicamente, Qin Shi Huang murió a causa de los efectos tóxicos de consumir el llamado elixir de vida a base de mercurio.

La historia de la búsqueda de la inmortalidad de Qin Shi Huang parece sacada de un cuento de hadas. Durante los últimos diez años de su vida, el primer emperador de China envió a todos los eruditos, magos y sabios de la nación en una búsqueda para encontrar un elixir que lo salvara de la muerte. Lo abandonó todo en su loca guerra contra la inevitabilidad de la muerte y, al final, dejó que su miedo a morir lo llevara a una tumba prematura.

Su búsqueda de la inmortalidad no solo fue impulsada por un deseo de poder eterno, sino también por su intenso miedo a la muerte. Qin Shi Huang había instalado pasarelas elevadas y caminos amurallados, conectando cada edificio para que nunca tuviera que caminar fuera del exterior expuesto. Cada ventana estaba cubierta con una cortina, y cualquiera que mencionara la ubicación del Emperador era ejecutado.

Un retrato de Qin Shi Huangdi, primer emperador de la dinastía Qin, de un álbum de retratos de emperadores chinos del siglo XVIII. (Dominio publico)

Un retrato de Qin Shi Huangdi, primer emperador de la dinastía Qin, de un álbum de retratos de emperadores chinos del siglo XVIII. ( Dominio publico )

En el 211 a. C., un meteorito se estrelló cerca del curso inferior del río Amarillo. Había una inscripción que decía; "El Primer Emperador morirá y su tierra será dividida". El Emperador estaba furioso. Exigió saber quién lo escribió, y cuando nadie apareció, hizo ejecutar a todos en el área. Luego, el meteorito mismo fue hecho pedazos para que nadie volviera a ver el mensaje.

Cuando el Primer Emperador escuchó el rumor de que los alquimistas que le habían prometido el elixir de la vida estaban jugando como un tonto, Qin Shi Huang se enojó. 460 académicos fueron sacados de sus casas y llevados a la capital. Allí tenía un enorme foso esperándolos. El Emperador hizo arrojar a los hombres más sabios del reino a la fosa y los enterró vivos.

El Emperador probó todo tipo de brebajes que le ofrecieron sus consejeros. De camino a casa después de su quinta gira por el este de China, se detuvo en un palacio en Hopei y se enfermó gravemente. Había tomado pastillas que uno de sus alquimistas le había prometido que lo harían inmortal. Lo que le habían dado eran pastillas venenosas de mercurio, un ingrediente común en los antiguos elixires chinos, y acababa de tomar una dosis letal. Murió esa noche.

La búsqueda de Qin Shi Huang de una vida eterna resultó en su muerte prematura. La nación estalló en una guerra civil y la China Unida de Qin Shi Huang se derrumbó. El propio emperador solo vivió hasta los 49 años.

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Imagen de Portada: el primer emperador de China fue asesinado por un elixir de inmortalidad. La fuente: ЮРИЙ ПОЗДНИКОВ /Adobe Stock

por Marc-Olivier

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