El 'puerto' de la antigua ciudad insular era verdaderamente una piscina fenicia sagrada

Las excavaciones del asentamiento fenicio de Motya de la Edad del Hierro se han llevado a cabo durante muchas décadas. Ubicada en una isla mediterránea frente a la costa oeste de Sicilia, esta antigua ciudad desierta durante mucho tiempo ha producido una variedad de artefactos y ruinas impresionantes, incluido un lago o cuenca interior rectangular que anteriormente se identificó como un puerto artificial. Se dice que este puerto interior, o "kothon", se construyó para facilitar el crecimiento de Motya hasta convertirse en uno de los puertos marítimos más importantes del Mediterráneo occidental en el primer milenio antes de Cristo.

Pero un experto muy respetado en Motya y sus ruinas ahora se ha presentado para desafiar esa noción. En el último número de la revista antigüedadEl arqueólogo Lorenzo Nigro, afiliado al Instituto Italiano de Estudios Orientales de la Universidad La Sapienza de Roma, ofrece una nueva hipótesis sobre el verdadero destino de la cuenca.

"En lugar de un puerto, el llamado 'Kothon' se revela como un estanque de agua dulce sagrada en el centro de un santuario circular monumental que alberga tres grandes templos", escribió Nigro en su antigüedad artículo. "La piscina, vigilada por una estatua de Ba'al, también sirvió como superficie para observar y mapear el movimiento de las estrellas, como se destaca por la alineación de estructuras y características".

La superficie de la piscina reflejaba el cielo nocturno y podía usarse para observar el movimiento celeste. (© Expedición de la Universidad Sapienza de Roma a Motya / Antiquity Publications Ltd).

La superficie de la piscina reflejaba el cielo nocturno y podía usarse para observar el movimiento celeste. (© Expedición de la Universidad La Sapienza de Roma a Motya / Antigüedad Publicaciones Ltd ).

La idea de Nigro está respaldada por la evidencia recopilada durante la última ronda de excavaciones en el área junto a la antigua cuenca. Estas excavaciones desenterraron las ruinas de un vasto complejo religioso antiguo, y la ubicación de la cuenca dentro de su perímetro pone la teoría de Nigro en tierra firme.

Índice
  1. Templos fenicios y la piscina sagrada de Motya
  2. La resurrección de la antigua cultura fenicia occidental

Templos fenicios y la piscina sagrada de Motya

La ciudad isleña fenicia de Motya en la isla de San Pantaleo ha sido objeto de una intensa investigación arqueológica durante los últimos 60 años.

Las excavaciones revelaron que Motya fue ocupada por primera vez a principios del segundo milenio antes de Cristo. A lo largo de los siglos se convirtió en una bulliciosa ciudad portuaria que acogía a barcos y comerciantes del norte de África, la Península Ibérica y Cerdeña. Estaba situado en pleno centro del Mediterráneo, lo que lo convertía en una escala natural para los viajeros que se desplazaban de una orilla a la otra.

Los inmigrantes fenicios llegaron a San Pantaleo entre los siglos VII y VIII a. C. y poco después se instalaron en Motya. En lugar de conquistar la isla por la fuerza, se mezclaron libremente con los habitantes existentes, conocidos como Elymians, y crearon una cultura única con una identidad distintiva "fenicia occidental".

Vista aérea del área sagrada de 'Kothon' en la isla de Motya, con las principales estructuras estudiadas por la Universidad de Roma 'La Sapienza' (© La Sapienza University of Rome Expedition to Motya / Antiquity Publications Ltd).

Vista aérea del área sagrada de 'Kothon' en la isla de Motya, con las principales estructuras estudiadas por la Universidad de Roma 'La Sapienza' (© La Sapienza Universidad de Roma Expedición a Motya / Antigüedad Publicaciones Ltd ).

A mediados del siglo VI a. C., las fuerzas cartaginesas al mando del general Malco saquearon a Motya, buscando eliminarlo como un importante competidor comercial en la región. Pero la gente de Motya no se rindió tan fácilmente. Rápidamente reconstruyeron su ciudad, esta vez levantando un muro que podría protegerlos de futuras invasiones. También construyeron grandes santuarios o complejos religiosos, como parte de una fase de reconstrucción destinada a restaurar la ciudad a su antigua grandeza.

El kothon (un término cartaginés para puerto artificial) en Motya también se construyó durante este frenesí de construcción, y resulta que en un lugar muy interesante.

Identificar esta cuenca rectangular de 172 por 121 pies (52,5 por 37 metros) como un puerto interior tuvo sentido en un momento, dado el estado del conocimiento arqueológico en la década de 1990. Pero el trabajo arqueológico realizado en Motya entre los años 2002 y 2020 han desenterrado evidencia que definitivamente contradice esta idea.

Esta evidencia es nada menos que las ruinas excavadas y los restos de un extenso e intrincado complejo religioso que rodea la cuenca por todos lados. Las excavaciones realizadas en las últimas dos décadas han descubierto tres templos religiosos de piedra junto al "puerto", todos construidos después de la llegada de los fenicios a la isla y aparentemente vinculados a prácticas espirituales fenicias.

El más importante de estos templos estaba dedicado al antiguo dios Ba'al, la principal deidad del panteón fenicio que también era adorado por los hititas, asirios y cananeos (mientras que era identificado como el principal enemigo del Dios de la Biblia por los israelitas). El segundo templo estaba dedicado a la diosa sirofenicia Astarte, mientras que el tercer templo fue llamado por los arqueólogos el "Santuario de las Aguas Sagradas" debido a los sistemas hidráulicos instalados en su interior.

Estatua de piedra arenisca de una deidad masculina encontrada en 1933 en la laguna de Marsala (altura: 1,28 m), Palermo, Museo Archeologico Regionale A. Salinas (© Museo Archeologico Regionale A. Salinas, Palermo/ Antiquity Publications Ltd).

Estatua de piedra arenisca de una deidad masculina encontrada en 1933 en la laguna de Marsala (altura: 1,28 m), Palermo, Museo Archeologico Regionale A. Salinas (© Museo Archeologico Regionale A. Salinas, Palermo/ Antigüedad Publicaciones Ltd ).

Estos tres templos, la cuenca rectangular y varios otros monumentos de piedra e instalaciones simbólicas en el sitio estaban encerrados dentro de un muro circular de piedra de 10 pies (tres metros) de alto y 390 pies (118 metros) de diámetro. El recinto del espacio más grande conecta claramente la cuenca (o estanque sagrado) con el resto del complejo, dejando pocas dudas de que hubo una fuerte asociación entre los dos, como concluye Nigro en su antigüedad un análisis.

La pared sur del 'Kothon', sección M.4575 (ver Figura 4) que separa la piscina de la laguna de Marsala; vista desde el norte (© Expedición de la Universidad La Sapienza de Roma a Motya / Antiquity Publications Ltd).

La pared sur del 'Kothon', sección M.4575 (ver Figura 4) que separa la piscina de la laguna de Marsala; vista desde el norte (© Expedición de la Universidad La Sapienza de Roma a Motya / Antigüedad Publicaciones Ltd ).

Hubo un tiempo en que había una plataforma de piedra en el medio de la piscina (los bloques de la plataforma se movieron y se dejaron alrededor del perímetro de la piscina en años posteriores). Nigro cree que esto fue construido para sostener una estatua del poderoso dios Ba'al y, de hecho, el bloque que habría estado encima de la plataforma todavía tiene el pie de piedra de una estatua adjunto.

Como tantos otros sitios religiosos antiguos en todas partes del mundo, el complejo de Motya revela la preocupación de un pueblo antiguo por las estrellas y el cielo.

“Los templos, los nichos arquitectónicos, las estelas y otros elementos del complejo estaban orientados hacia estrellas y constelaciones que salen y se ponen, de importancia práctica y simbólica (por ejemplo, equinoccios, solsticios)”, señaló Nigro. Él piensa que la piscina sagrada se habría utilizado para rastrear el movimiento de las estrellas y la luna en el cielo nocturno, al igual que los observadores podrían haberlo hecho al seguir los reflejos de estos cuerpos en la superficie del agua tranquila.

Esta preocupación por la astronomía es un patrón familiar de la historia. Conecta la metafísica de la cultura fenicia occidental con los antiguos egipcios, los nativos americanos constructores de montículos, los mayas, incas y aztecas del sur de América, los misteriosos constructores de Stonehenge y tantas otras culturas antiguas que miraban hacia el cielo. . por consejos y suerte, y por información codificada que revelaría los secretos de la vida y la muerte y la verdad sobre la creación del universo.

La resurrección de la antigua cultura fenicia occidental

El reinado de Motya como centro cultural y religioso fenicio duró desde mediados del siglo VI a. d.C. (cuando se inició la construcción de los templos y la piscina sagrada) hasta el año 396 a.C. bien.

Esta destrucción de la capital fenicia occidental y su cultura única representó una trágica pérdida en ese momento. Pero los arqueólogos que trabajan en Motya han podido reconstruir gradualmente la historia de esta fascinante ciudad antigua, un nuevo descubrimiento a la vez. Incluso después de seis décadas de excavaciones, sigue saliendo a la luz nueva información sobre la gente de Motya y sus innovaciones culturales y religiosas, como el descubrimiento por Lorenzo Nigro de que lo que alguna vez se supuso que era un puerto artificial era parte de lo que él llama "uno de los mayores complejos de culto del Mediterráneo preclásico" lo demuestra claramente.

Imagen superior: cornisa saliente M.4555 (ver Figura 4), aproximadamente en el medio del lado norte del 'Kothon'; visto desde el oeste. Fuente: © La Sapienza Universidad de Roma Expedición a Motya / Antigüedad Publicaciones Ltd Vista del renovado 'Kothon' con una réplica de la estatua de Ba'al en el centro (© Expedición de la Universidad Sapienza de Roma a Motya / Antigüedad Publicaciones Ltd ).

Por Nathan Falde

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