El raro ergotismo o enfermedad del 'fuego sagrado' ataca misteriosamente a una mujer india

Todos hemos oído hablar de la peste bubónica, la viruela y la fiebre tifoidea, pero entre 990 y 1130 dC, se estima que más de 50 000 personas murieron a causa de la llamada enfermedad del "fuego sagrado" en el sur de Francia, según un estudio. Sociedad de Microbiología ít. Y ahora una mujer india ha perdido uno de sus dedos del pie después de sufrir la enfermedad del "fuego sagrado" en un caso realmente extraño.

Una mujer india de 24 años recibió tratamiento médico intensivo después de experimentar repentinamente dificultad para caminar y fuertes dolores ardientes en las piernas y los pies, que se sentían fríos al tacto. Cuatro días antes, la mujer había iniciado un tratamiento para la migraña llamado “ergotamina”. Sin embargo, dado que la mujer nació seropositiva, también estaba tomando varios medicamentos antivirales. Cuando se combinaron, estas dos drogas causaron un estrechamiento potencialmente mortal de sus arterias y redujeron el flujo de sangre a sus piernas y pies. Pero lo realmente interesante fue que a la mujer finalmente se le diagnosticó ergotismo, una enfermedad medieval que es casi desconocida en la actualidad. El egoísmo también se conoce como "fuego sagrado" o enfermedad del fuego de San Antonio.

Según los autores de un nuevo artículo publicado en El diario Nueva Inglaterra de medicina por investigadores de Facultad de Medicina del Gobierno, Thiruvananthapuram en el sur de la India, el equipo de médicos diagnosticó a la mujer con “ergotismo”. Y una de sus drogas se derivó del mismo químico que causó todas las epidemias medievales en Europa, que afectaron particularmente a Francia. Según el artículo, las epidemias medievales fueron causadas en gran medida por personas que sin darse cuenta comieron compuestos tóxicos que se encuentran en los granos, como el centeno. Estos compuestos tóxicos de "alcaloides del cornezuelo de centeno" son producidos por un hongo llamado Claviceps P urpurado.

Granos de cebada: los negros portan el hongo Claviceps purpurea que causa ergotismo. (Dominique Jacquin / CC BY-SA 3.0)

Granos de cebada: los negros portan el hongo Claviceps purpurea que causa ergotismo. (Dominique Jacquin / CC BY-SA 3.0 )

Índice
  1. ¿Fueron los alcaloides del cornezuelo de centeno el verdadero diablo de Salem?
  2. Ergot: asesino medieval y medicina medieval para los dolores de cabeza

¿Fueron los alcaloides del cornezuelo de centeno el verdadero diablo de Salem?

Según un informe de Sociedad Americana de Microbiología (ASM) , en la Edad Media, las epidemias de ergotismo entre las personas en Europa comenzaron con personas que comían centeno envenenado, y estas primeras víctimas mostraban una variedad de "síntomas desconcertantes" que incluían convulsiones y alucinaciones, sensación de ardor y gangrena en las extremidades.

Sorprendentemente, según un informe sobre Ciencia viva , artículo de 2016 publicado en la revista JAMA Dermatología describe el trabajo de investigadores que plantean la hipótesis de que el ergotismo puede haber desempeñado un papel en los extraños síntomas que sufrieron las niñas acusadas de brujería durante los famosos juicios de brujas de Salem en el siglo XVII.

Estos mortales "alcaloides del cornezuelo de centeno", según un artículo de 2016 publicado en el Revista Internacional de Angiología , afectan directamente las células que recubren las paredes de los vasos sanguíneos, estrechando los vasos sanguíneos, lo que, a su vez, reduce el flujo de sangre al cerebro. Los efectos secundarios de esta condición, aunque no siempre, incluyen "convulsiones y alucinaciones", que son los síntomas exactos por los que las "brujas" de Salem han sido llevadas ante la justicia.

Una de las jóvenes acusadas de ser brujas en los juicios de brujas de Salem que pueden haber sido afectadas por el ergotismo. (Thomas Satterwhite Noble / CC BY-SA 4.0)

Una de las jóvenes acusadas de ser brujas en los juicios de brujas de Salem que pueden haber sido afectadas por el ergotismo. (Thomas Satterwhite Noble / CC BY-SA 4.0 )

Ergot: asesino medieval y medicina medieval para los dolores de cabeza

Como muchas especies de hongos, Claviceps P purpurado, puede curar y matar humanos, dependiendo de cómo se administre y cuánto tiempo se aplique el tratamiento. A fines del siglo XIX, los funcionarios de salud pública comenzaron a implementar la eliminación rutinaria de los granos infectados (negros) de los cultivos. Sin embargo, los mismos compuestos fúngicos que causan el ergotismo se aislaron más tarde para producir el fármaco "ergotamina", que se usa comúnmente para el tratamiento de las migrañas.

Según el artículo de Live Science, los problemas asociados con la mujer india surgen cuando su "la dosis del tratamiento con ergotamina fue demasiado alta o el tratamiento fue demasiado prolongado. Pero lo que complicaba aún más la condición de la mujer era el hecho de que ella también tomaba regularmente medicamentos relacionados con el VIH. Y en este caso, la combinación incorrecta de medicamentos puede producir efectos secundarios negativos graves.

Según un artículo de 1999 publicado en la revista BMJ, el fármaco contra el VIH "ritonavir bloquea la enzima involucrada en la descomposición de los compuestos del cornezuelo". Y debido a que esta mujer estaba recibiendo medicamentos contra el VIH con ritonavir, este shock químico finalmente provocó el desarrollo de gangrena y la amputación de uno de los dedos del pie izquierdo.

Sin embargo, la mujer respondió bien a un medicamento anticoagulante llamado "heparina", que resultó en una reducción del dolor de la mujer, y se informó que las tomografías computarizadas mostraron una mejora del flujo sanguíneo en ambas piernas a medida que las arterias se ensanchaban nuevamente. .

Imagen de Portada: Pintura de Pieter Bruegel the Elder, titulada The Cripples, muestra víctimas de la enfermedad del "fuego sagrado". Fuente: Pieter Brueghel el Viejo / Dominio publico

Por Ashley Cowie

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