El rey persa Jerjes ordenó azotar el mar como castigo

Jerjes I, también conocido como Jerjes el Grande, fue un rey aqueménida del siglo V del Imperio Persa. Es mejor conocido por liderar la invasión masiva de Grecia, marcada por las batallas de las Termópilas, Salamina y Platea. También es conocido por algunas de sus acciones más extrañas, incluida la orden de un castigo en el mar.

Jerjes acababa de obtener victorias sobre los levantamientos contra el dominio persa en Egipto y Babilonia y ahora tenía la vista puesta en Grecia, ansioso por vengar la derrota de su padre a manos de ellos.

En el 480 a. J.-C., su enorme ejército entró en el estrecho de los Dardanelos (Hellespont), separando Asia de Europa. Para llevar rápidamente a su ejército a Grecia, Jerjes ordenó la construcción de un puente de pontones a través del estrecho de 1,2 kilómetros (1300 metros). Pero antes de que su ejército pudiera cruzar, se desató una tormenta y destruyó el puente.

Construcción del puente de barcos Xerxes (dominio público)

Construcción del puente de barcos Xerxes (dominio público)

Furioso con el mar, Jerjes ordenó a sus soldados que la castigaran azotándola con cadenas 300 veces y apuñalándola con hierros al rojo vivo. También se arrojaron esposas al agua para simbolizar la sumisión del mar a su autoridad. Finalmente, ordenó la decapitación de los ingenieros detrás de la construcción del puente.

El antiguo historiador griego Heródoto describe en su cuentos que el puente fue reconstruido más tarde . Más de 600 barcos fueron atados con cuerdas de papiro y lino, y finalmente cerraron la brecha entre los continentes. Cruzar el estrecho llevó al ejército de Jerjes siete días y siete noches. Trágicamente para Xerxes, todo quedó en nada. Los persas sufrieron una aplastante derrota y cuando se retiraron al puente descubrieron que había sido destruido... otra vez.

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Imagen de portada: Ilustración artística del supuesto "castigo" de Jerjes en el Helesponto: Jerjes azota el mar (dominio público)

Por Joanna Gillan

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