El sarcófago etrusco de los esposos: una fiesta de difuntos

El Sarcófago de los Esposos es considerado una de las mayores obras maestras del arte etrusco. Los etruscos, que se originaron en Italia entre los ríos Arno y Tíber, son bien conocidos por sus esculturas de terracota y arte funerario en el mundo de la historia del arte. El sarcófago de los novios es quizás el ejemplo más famoso del arte funerario etrusco y data del siglo VI a. Encontrado en la necrópolis de Banditaccia en Caere, ahora se puede ver en el Museo Nacional Etrusco de Roma. Nos brinda una visión fascinante no solo del mundo del arte etrusco, sino también de los puntos de vista etruscos sobre el lugar de la mujer en la sociedad y el más allá.

Interior de la tumba de Rilievi en la necrópolis de Banditaccia. (Roberto Ferrari / CC BY SA 2.0)

Interior de la tumba de Rilievi en la necrópolis de Banditaccia. (Roberto Ferrari / CC POR SA 2.0 )

Índice
  1. ¿Qué es el Sarcófago de los Esposos?
  2. Un banquete funerario etrusco
  3. Actitudes etruscas únicas hacia las mujeres
  4. La maravilla técnica del sarcófago de los esposos
  5. Conclusión

¿Qué es el Sarcófago de los Esposos?

Realizado en terracota, el Sarcófago de los Esposos representa a un hombre y una mujer acostados sobre un línea, un sofá comedor con cojines para mayor comodidad. Tanto hombres como mujeres tienen el cabello muy peinado, trenzado con trenzas. Las trenzas de la mujer cuelgan rígidamente a los lados de su cuello. Las proporciones de sus cuerpos son alargadas, como era común en las obras de arte de la época Arcaica. La pareja está representada sonriendo, con ojos almendrados que les dan una mirada feliz o satisfecha. El hombre va descalzo, mientras que la mujer calza zapatos puntiagudos, característica etrusca.

Primer plano de los pies del Sarcófago de los Esposos (Sailko / CC BY SA 4.0)

Detalle de los pies del Sarcófago de los Esposos (Sailko / CC POR SA 4.0 )

En resumen, el sarcófago representa a una pareja aparentemente feliz recostada en un cómodo sofá. Desafortunadamente, las manos de la pareja resultaron dañadas y todo lo que sostenían se perdió. Presumiblemente tenían vino o comida.

El hombre y la mujer en el sarcófago consorte tienen dulces sonrisas, y ambos eran extravagantes sosteniendo objetos, tal vez brindando por la otra vida. (Damien Entwistle / CC BY NC 2.0)

El hombre y la mujer en el sarcófago consorte tienen dulces sonrisas, y ambos eran extravagantes sosteniendo objetos, tal vez brindando por la otra vida. (Damien Entwistle / CC POR NC 2.0 )

Un banquete funerario etrusco

La forma en que el hombre y la mujer yacen en el kline ha llevado a los historiadores a especular que el sarcófago de los cónyuges perteneció originalmente a una escena de banquete. El arte funerario etrusco a menudo representaba escenas de regocijo y celebración, y el sarcófago de la novia y el novio no parece ser diferente.

Se cree que el propósito de este arte era recordar a la gente el tradicional banquete funerario etrusco. A los etruscos les gustaba salir con una fiesta, y los funerales a menudo se regocijaban por la vida de los difuntos, en lugar de llorar su muerte. El Sarcófago de los Esposos también refleja la idea de que el más allá era un lugar de convivencia y regocijo en la cultura etrusca. El funeral fue solo el comienzo de la celebración del recién fallecido.

Actitudes etruscas únicas hacia las mujeres

El Sarcófago de los Esposos es útil para mostrarnos cómo las actitudes etruscas hacia las mujeres pueden diferir de las de sus vecinos griegos, particularmente con respecto a cómo se esperaba que las mujeres se comportaran en público.

Como puede verse en el sarcófago, en estos banquetes era común que hombres y mujeres se acostaran y comieran juntos muy cerca. Los griegos se habrían sorprendido. En la cultura griega, habría sido extremadamente raro que a una mujer se le permitiera asistir a un evento de este tipo, y mucho menos acurrucarse con su pareja en público.

De hecho, el hecho de que el sarcófago represente a una mujer habría sido una rareza para los griegos. En tiempos arcaicos, era común colocar una figura yacente encima de un sarcófago. Sin embargo, fuera del arte etrusco era raro presentar una figura femenina.

En comparación con sus contrapartes griegas, era común que las mujeres etruscas participaran en la vida pública y asistieran a eventos, como banquetes y fiestas. Algunas evidencias indican que las mujeres etruscas de alto estatus social eran consideradas iguales.

Las mujeres etruscas de la alta sociedad a menudo sabían leer y escribir. También se creía que eran las mujeres las encargadas de transmitir el linaje, ya que parían y parían a los hijos. Esto es diferente de muchas culturas, que ven como responsabilidad masculina continuar con el linaje.

El sarcófago de tamaño natural de Seianti Hanunia Tlesnasa, una mujer noble etrusca, alrededor del año 150 a. Las opiniones etruscas sobre el papel de la mujer en la sociedad eran bastante diferentes de las de sus vecinos. (Gryffindor/CC BY SA 3.0)

El sarcófago de tamaño natural de Seianti Hanunia Tlesnasa, una mujer noble etrusca, alrededor del año 150 a. Las opiniones etruscas sobre el papel de la mujer en la sociedad eran bastante diferentes de las de sus vecinos. (Gryffindor / CC POR SA 3.0 )

La maravilla técnica del sarcófago de los esposos

Los etruscos fueron famosos por sus trabajos en terracota y el Sarcófago de los Esposos es una obra maestra técnica. La pieza mide unos 2 metros (6 pies) de largo, y esculpir sus figuras de tamaño natural en arcilla no habría sido poca cosa.

El Sarcófago del Esposo habría llevado mucho tiempo y habría sido extremadamente costoso de fabricar. Aunque no sabemos quién encargó la pieza, seguramente sería alguien de la clase social más alta de los etruscos.

Los artistas etruscos de Cerveteri y Veyes preferían trabajar la arcilla, que resultaba muy refinada a la hora de trabajar en esculturas de gran formato, como el Sarcófago de las Esposas. La superficie lisa de la arcilla facilitó la aplicación de pintura y los acabados. Aunque el sarcófago ha perdido su pintura original, aún se pueden ver una gran cantidad de detalles finos.

Sin embargo, trabajar con arcilla se vuelve exponencialmente más difícil a medida que la pieza crece. Por eso el sarcófago estaba compuesto por varias salas; la tapa y el cuerpo están cortados por la mitad. Esto facilitó mucho al artista la manipulación de la arcilla antes y después de la cocción. Visto de cerca, se puede ver una delgada línea que separa a los amantes de la cama en la que están acostados. Las dos piezas fueron talladas por separado y luego unidas.

Las cuatro salas separadas del Sarcófago de los Esposos del Louvre en proceso de restauración (Jérémy-Günther-Heinz Jähnick / GFDL 1.2)

Las cuatro salas separadas del Sarcófago de los Esposos del Louvre en proceso de restauración (Jérémy-Günther-Heinz Jähnick / GFDL 1.2 )

Conclusión

El Sarcófago de los Esposos no es solo una impresionante obra de arte. Es una visión útil de la cultura etrusca, que a menudo se ha visto eclipsada por la de los antiguos griegos y romanos.

La antigua Grecia, con su democracia y sus sabios filósofos, a menudo se erige sobre un pedestal. Sin embargo, el sarcófago es un recordatorio importante de que, en cierto modo, los griegos iban a la zaga de sus vecinos etruscos. Los etruscos en general parecen haber tenido una visión mucho más favorable de las mujeres. Sin embargo, esto no es idolatrar a los etruscos; es importante recordar que sólo las mujeres etruscas de alta cuna disfrutaban de tales libertades.

También es fascinante la representación de un banquete fúnebre en el Sarcófago de los Esposos. Los etruscos tenían una sana actitud ante la muerte y el duelo. Los funerales no se hacían para llorar al difunto, sino para celebrar su vida a través de la buena comida y el buen vino. Los etruscos te enviaron con una fiesta, con la esperanza de que la fiesta continuara en tu otra vida. Eso no suena nada mal.

Imagen superior: La El sarcófago de los esposos es un exquisito ejemplo del arte etrusco y un comentario sobre su sociedad. Fuente: Sailko / CC POR SA 4.0

Por Robbie Mitchell

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