El significado del animismo: filosofía, religión y ser vivo

En algunas culturas, se cree que la vida y los seres sintientes existen solo para ciertos seres, como los humanos, los animales y las plantas. En otros sistemas de creencias, sin embargo, también se cree que los lugares y objetos tienen algún nivel de sensibilidad. Este es el caso del animismo, la creencia de que todas las cosas, incluidas las plantas, los animales, los objetos, los lugares e incluso los conceptos, están espiritualmente vivas.

El animismo es fascinante porque no es necesariamente una religión en sí misma, sino una creencia que forma parte de muchas religiones diferentes. Se enfoca en el alma de todos los seres y enfatiza una conexión espiritual entre todas las cosas, tanto científicamente vivas como no vivas. El animismo es un aspecto increíblemente común de muchas culturas indígenas de todo el mundo y proporciona un vínculo común entre algunas de estas culturas. En muchas culturas indígenas, el animismo está tan ligado a su forma de vida que ni siquiera tienen un término para animismo. Esta es la base de toda su visión del mundo.

Cualquier evento que ocurre en el mundo se le atribuye a estos supuestos espíritus. Si ocurre un desastre natural como un tornado, terremoto o sequía, indica descontento o descontento en sus respectivos ánimos. En algunas religiones, las personas creen que los humanos pueden afectar el estado de ánimo o las respuestas de estos espíritus. En otros, el comportamiento de los espíritus está fuera de su control y deben confiar en ellos para sobrevivir. Pero, ¿de dónde viene el animismo y cómo ha evolucionado con el tiempo?

El antropólogo Edward Tylor escribió el libro Cultura primitiva, donde se acuñó por primera vez el concepto de animismo. (Dominio publico)

El antropólogo Edward Tylor escribió el libro Cultura primitiva, donde se acuñó por primera vez el concepto de animismo. ( Dominio publico )

Índice
  1. De lo viejo a lo nuevo: una breve historia del animismo
  2. Uniendo culturas
  3. No se está muriendo pronto

De lo viejo a lo nuevo: una breve historia del animismo

Aunque el animismo como concepto ha existido durante años, identificar el concepto y darle un nombre ha llevado algún tiempo. En 1871, el antropólogo inglés Sir Edward Tylor escribió el libro cultura primitiva , en el que describe y compara grupos que considera "primitivos" o "civilizados". Aunque los antropólogos modernos a menudo consideran que el libro no tiene fundamento, fue una pieza clave de la literatura antropológica a finales de 1800. En este libro, Tylor acuñó el término "animismo", que describió como "la doctrina general de las almas y otros seres espirituales". en general… Una idea que impregna la vida y la voluntad en la naturaleza.”

Tylor en ese momento creía que el animismo era una forma primitiva de religión y quizás el concepto religioso más antiguo. Aunque ha sido ampliamente debatido, está claro que el animismo es una parte importante de las religiones antiguas como el hinduismo y el budismo, aunque la idea de una religión mundial antigua ha sido descartada por otros arqueólogos.

El libro de Tylor y su definición de animismo se considera uno de los primeros momentos definitorios del tema de la antropología, el estudio de la humanidad y el comportamiento humano. Otros aspirantes a antropólogos en ese momento consideraban que el animismo era la principal "religión" de los "grupos primitivos" en todo el mundo. Al comparar grupos primitivos con grupos civilizados, se creía que había una correlación inversa entre civilización y animismo. Esencialmente, creían que a medida que aumentaba la civilización de estos grupos "primitivos", la creencia en el animismo disminuía.

Otras teorías del animismo comenzaron a surgir a lo largo de la década de 1900. A principios de la década de 1900, el psicólogo suizo Jean Piaget propuso que los individuos nacen con una creencia innata en el animismo de la que emergen gradualmente a medida que se desarrollan y descubren el mundo que los rodea. A finales del siglo XX, la antropóloga estadounidense Margaret Mead proponía lo contrario: que los individuos no nacen con una creencia innata en el animismo, sino que desarrollan esta creencia a medida que su cultura les guía, al igual que otras creencias religiosas y culturales. .

A principios de la década de 2000, se propuso una definición actualizada de Tylor. Stewart Guthrie, antropólogo de la Universidad de Yale, definió el animismo como "la atribución de espíritus a fenómenos naturales como piedras y árboles". También afirmó que el desarrollo del animismo originalmente pudo haber sido en respuesta a los instintos evolutivos de los humanos. Dado que los primeros humanos necesitaban estar en alerta máxima para sobrevivir a los depredadores y los desastres naturales, es posible que hayan comenzado a antropomorfizar o espiritualizar los objetos naturales para protegerse contra ellos. Sin embargo, esta teoría finalmente no fue probada.

Muchos antropólogos modernos usan la definición de Guthrie y han ido más allá al estudiar cómo los animistas se ven a sí mismos en relación con la naturaleza y el mundo mismo. Según los antropólogos modernos, la mayoría de los animistas no se ven a sí mismos como seres superiores a los objetos que los rodean. En cambio, se ven a sí mismos como una parte igual de la Tierra, viviendo allí mientras son su propia especie separada, como una pieza de un gran rompecabezas.

La meditación en la naturaleza para lograr la armonía es una práctica común entre los budistas, una creencia arraigada en el animismo. (Canción_sobre_el_verano / Adobe Stock)

La meditación en la naturaleza para lograr la armonía es una práctica común entre los budistas, una creencia arraigada en el animismo. ( Canción_sobre_el_verano /Acción de Adobe)

Uniendo culturas

Aunque el animismo es un concepto en sí mismo, puede verse ligeramente diferente de una cultura a otra. Como resultado, algunos antropólogos se han cuestionado si el animismo es una religión única en sí misma, similar al cristianismo con sus diversas denominaciones, o si cada cultura tiene su propia religión individual, con la creencia en el animismo como parte singular. El debate sigue en curso, aunque muchos lo ven como un aspecto de varias religiones, ya que la religión puede diferir mucho de una cultura a otra, aunque el animismo es un tema común entre ellas.

En África, muchas religiones del África subsahariana enfatizan un elemento de animismo además de otras creencias como el politeísmo y el culto a los antepasados. En la región sahariana del norte de África, los bereberes son la religión predominante. Los bereberes son el grupo étnico indígena más grande del noroeste de África y practican varias religiones diferentes, una de las cuales es la religión bereber tradicional. Esta religión tradicional y milenaria tiene aspectos de politeísmo, chamanismo y, por supuesto, animismo.

Las culturas asiáticas, por otro lado, tienen una base aún más fuerte en el animismo. En muchas religiones de origen indio, por ejemplo, el animismo es un tema dominante. El budismo, por otro lado, enfatiza la coexistencia con la naturaleza. La meditación en la naturaleza es una práctica común entre los budistas, quienes creen que la meditación en la naturaleza resultará en armonía. Esta comprensión espiritual de la naturaleza tiene sus raíces en el animismo.

El sijismo es similar. El sijismo es una antigua religión originaria de la India, que se centra en una vida práctica de "verdad, fidelidad, autocontrol y pureza". Al igual que el budismo, también tiene una relación significativa con la naturaleza y comparte la creencia de que los humanos son espiritualmente sensibles a la naturaleza y al mundo natural. El respeto y la armonía con la naturaleza es un aspecto esencial del sijismo, ya que incluso las escrituras sijs dicen: “El aire es el gurú, el agua es el padre y la tierra es la gran madre”. Es un claro ejemplo de animismo como una de las muchas creencias fundamentales del sijismo.

Otras religiones indias también se centran en la adoración de árboles específicos, como Bodhi y Bonsai. También pueden reverenciar ríos sagrados, montañas y otros paisajes como parte de sus creencias en la espiritualidad de la naturaleza.

Durante Vat Purnima, las mujeres atan hilos alrededor de los árboles de higuera para mostrar su amor por sus maridos. (George Burba / Adobe Stock)

Durante Vat Purnima, las mujeres atan hilos alrededor de los árboles de higuera para mostrar su amor por sus maridos. ( georgeburba /Acción de Adobe)

Algunas especies de árboles son más sagradas que otras y pueden usarse en rituales religiosos específicos o cultivarse en lugares de culto. Por ejemplo, Vat Purnima es una celebración hindú realizada por mujeres casadas. Durante esta celebración, las mujeres usan un árbol de higuera de Bengala para mostrar públicamente su amor por sus maridos. Estas mujeres se unirán para atar un hilo alrededor del árbol para representar su amor. También pueden regalar monedas de cobre al árbol, ya que se cree que una combinación de monedas y celebraciones regulares con el alambre complace al árbol y brinda salud y longevidad a sus esposos.

Además de esta ceremonia, las hojas del árbol se consideran muy sagradas. Se cree que Krishna, una importante deidad hindú, vive en las hojas de los banianos. Por esta razón, son plantados en áreas importantes y tratados con sumo cuidado por quienes practican el hinduismo.

En Filipinas, las religiones indígenas que adoran a Anito (espíritus ancestrales) y Bathala (una deidad importante de la región) también creen en el animismo. En el culto a Anito en particular, se cree que existe un mundo espiritual alterno que existe junto al mundo físico, donde permanecen los difuntos. Quienes creen en él creen que el mundo de los espíritus a menudo interactúa con el mundo de los espíritus, lo que hace que los objetos naturales como la hierba, los árboles y las rocas tengan su propio espíritu.

Aparte de India y Filipinas, Japón, Pakistán y Corea tienen creencias similares en sus propias religiones originales. Cualquiera que sea el país al que mires, la mayoría tendrá algún tipo de historia indígena que incluye el animismo. Después del análisis, se vuelve más claro que el animismo es una cadena común que une muchas religiones diferentes, incluso si no están correlacionadas entre sí. Ya sea por la belleza, el poder o las maravillas de la naturaleza, está claro que muchas personas de diferentes culturas le han atribuido una espiritualidad única.

Mujer india adorando un árbol. (Ashish_wassup6730 / Adobe Stock)

Mujer india adorando un árbol. ( ashish_wassup6730 /Acción de Adobe)

No se está muriendo pronto

El animismo todavía lo practican principalmente los grupos indígenas de todo el mundo, aunque algunas religiones modernas han seguido incorporando el animismo en sus creencias. Por ejemplo, los paganos de hoy se han proclamado abiertamente animistas y lo demuestran mostrando un inmenso respeto y reverencia por la naturaleza y otros seres vivos. También creen que los humanos comparten el mundo con los espíritus y que estos espíritus deben ser respetados.

Aunque el animismo no se considera una creencia generalizada, sigue siendo increíblemente común en diferentes partes del mundo. Comprender las creencias de los demás nos da una mejor idea de las culturas y prioridades de otras personas y puede mostrarnos cómo ha cambiado el pensamiento humano con el tiempo. Incluso aquellos a quienes no les gusta usar animismo puede encontrar que tienen algo en común con las creencias animistas, como respetar la naturaleza, incluso si no cree que tiene un espíritu.

La próxima vez que explore la naturaleza, considere su belleza y poder. Tal vez entienda por qué algunas personas lo consideran una fuerza espiritual por derecho propio.

Imagen de Portada: El concepto de meditación en la naturaleza se basa en creencias animistas. La fuente: ittipol /Adobe Stock

por Lex Leigh

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