El sistro sagrado y mágico del antiguo Egipto


El sistro era uno de los instrumentos musicales más sagrados del antiguo Egipto y se creía que tenía poderosas propiedades mágicas. Se utilizó en el culto a la diosa Hathor, personaje mitológico de alegría, festividad, fertilidad, erotismo y danza. También se sacudió para evitar la inundación del Nilo y ahuyentar a Seth, el dios del desierto, las tormentas, el desorden y la violencia. Isis, en su papel de madre y creadora, a menudo se representaba sosteniendo un balde que simbolizaba la inundación del Nilo en una mano y el sistro en la otra. Fue diseñado para producir el sonido de la brisa golpeando y soplando a través de las cañas de papiro, pero el valor simbólico del sistro excedió con creces su importancia como instrumento musical.

El historiador griego antiguo, Plutarco, habla del poderoso papel del sistro en su ensayo, "Sobre Isis y Osiris":

“El sistro deja en claro que todas las cosas que existen necesitan ser sacudidas, o sacudidas, y nunca dejar de moverse, sino, por así decirlo, despertarlas y agitarlas cuando se vuelvan somnolientas y aletargadas. Dicen que evitan y repelen a Typhon por medio de los sistrums, lo que indica que cuando la destrucción constriñe y frena la Naturaleza, la generación la libera y la despierta por medio del movimiento ”. (Plutarco, Moralia, Libro 5, "Sobre Isis y Osiris", sección 63)

El sistro consta de un mango y un marco hechos de latón, bronce, madera o arcilla. Cuando se agitaban, los pequeños anillos o bucles de metal delgado en sus barras transversales móviles producían un sonido que iba desde un traqueteo suave hasta un tintineo fuerte. Su forma básica se parecía al ankh, el símbolo egipcio de la vida, y llevaba el significado de ese jeroglífico. Los registros arqueológicos han revelado dos tipos distintos de sistro.

La variedad más antigua de sistro tiene forma de naos (la cámara interior de un templo que alberga una figura de culto). La cabeza de Hathor a menudo se representaba en el mango y los cuernos de una vaca se incorporaban comúnmente al diseño (a Hathor se la representa comúnmente como una diosa vaca). Este sistro, conocido como 'naos sistrum' o 'sesheshet' (una palabra onomatopéyica), se remonta al menos al Reino Antiguo (3 rd milenio antes de Cristo). En el arte egipcio antiguo, el sesheshet sistrum a menudo se representaba llevado por una mujer de alto rango.

La diosa Isis tocando el sistrum naos de Hathor

La diosa Isis tocando el naos sistrum (sesheshet ) de Hathor, del "Gran Templo" de Sethi I en Abydos. Fuente de imagen .

Durante el período grecorromano, se popularizó un segundo tipo de sistro. Conocido como sekhem o sekham, este sistro tenía un marco simple en forma de aro, generalmente hecho de metal. El sekhem parecía una herradura cerrada con un mango largo y barras transversales de metal sueltas sobre la cabeza de Hathor.

Una sacerdotisa con el sekhem sistrum

Una sacerdotisa con el sekhem sistrum. Fuente de imagen .

En el antiguo Egipto, mientras que el sistro se usaba en la adoración musical de varias deidades egipcias, incluidas Amon, Bastet e Isis), estaba especialmente asociado con la adoración de las grandes diosas Hathor. El sistro se usó en rituales y ceremonias que incluían bailes, adoración y celebraciones que honraban a Hathor. También parece haber tenido connotaciones eróticas o de fertilidad, que probablemente se derivan de las cualidades mitológicas de Hathor. Debido a su asociación con Hathor, el sistro se convirtió también en un símbolo de su hijo Ihy, quien a menudo era representado como el arquetípico jugador del sistro.

Diosa egipcia sosteniendo un sistro

Impresión artística de una diosa egipcia sosteniendo un sistro.

El sistro siguió utilizándose en Egipto mucho después del gobierno de los faraones. La conquista de Egipto por parte de Roma en el 30 a. C., tras la muerte de Cleopatra y Marco Antonio, ayudó a difundir el culto a la diosa por todo el Mediterráneo y el resto del mundo romano. Las cabezas de Hathor fueron interpretadas como Isis y Neftis, quienes representaban la vida y la muerte respectivamente.

La adoración de la diosa Isis se volvió extremadamente popular en el período grecorromano y durante este tiempo, el sistro se vinculó inextricablemente a Isis. Se construyeron templos a Isis en todas las ciudades importantes, quizás el más grande y ricamente decorado de Roma, cerca del Panteón. El templo y los pórticos circundantes estaban decorados con hermosas pinturas murales, algunas de las cuales muestran a sacerdotes o asistentes de Isis sosteniendo un sistro.

En la cultura griega, no todos los sistro estaban destinados a ser tocados. Más bien, asumieron una función puramente simbólica en la que se utilizaron en sacrificios, festivales y contextos funerarios. Es posible que las versiones de arcilla de los sistro también se hayan utilizado como juguetes para niños.

Hoy en día, las sistra todavía se utilizan en los ritos de las iglesias copta y etíope.



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