El sitio de arte rupestre Bir Hima de Arabia Saudita gana el estatus de Patrimonio Mundial de la UNESCO

UNESCO Recien agregado el famoso arte rupestre saudí del sitio de Bir Hima a su lista de sitios del Patrimonio Mundial. Designada oficialmente como la "Zona Cultural Hima", esta vasta sección de la provincia de Najran en el suroeste de Arabia Saudita presenta una de las colecciones de petroglifos (imágenes talladas en roca) e inscripciones antiguas más grandes y mejor conservadas del mundo. Las imágenes de arte rupestre de Bir Hima en Arabia Saudita se crearon durante un período de miles de años y se remontan a la época neolítica y preislámica.

Comentando las cualidades del sitio , la UNESCO señala que Hima se encuentra "en una de las antiguas rutas de caravanas de la Península Arábiga" e incluye "una importante colección de imágenes de arte rupestre que representan la caza, la fauna, la flora y los estilos de vida en una continuidad cultural de 7.000 años". Hima también funciona como una biblioteca antigua en miniatura, ya que contiene decenas de miles de inscripciones escritas en una variedad de escrituras, que incluyen griego antiguo, árabe, musnad, arameo-nabateo, tamúdico y árabe del sur.

El sitio de Hima también es conocido por sus numerosos pozos antiguos. Fueron construidos en varias épocas entre el 7000 a. C. y el 1000 a. C. e, increíblemente, algunos de ellos todavía proporcionan agua hasta el día de hoy.

A pesar de lo ya descubierto, aún queda mucho por descubrir en Hima. Como menciona el anuncio de la UNESCO, el área es "rica en recursos arqueológicos no excavados en forma de túmulos, estructuras de piedra, entierros, herramientas de piedra dispersas y pozos antiguos".

La UNESCO incluyó por primera vez a Hima como una posible adición a sus sitios del Patrimonio Mundial en 2015. La concesión de esta designación ahora lo convierte en el sexto sitio arqueológico saudita en lograr el estatus de Patrimonio Mundial.

El área de arte rupestre saudí de Bir Hima es famosa por sus inscripciones escritas en idiomas que van desde el griego antiguo y el arameo-nabateo hasta el thamúdico y el árabe del sur. ( Comisión Saudita para el Turismo y el Patrimonio Nacional / UNESCO)

Índice
  1. Revelan el arte rupestre de Arabia Saudita en el área cultural de Hima
  2. Arabia Saudita responde

Revelan el arte rupestre de Arabia Saudita en el área cultural de Hima

Hima no es un solo sitio. En realidad es 346 millas cuadradas (896 kilómetros cuadrados) complejo de arte rupestre que tiene múltiples sitios (34 a un conteo). Cuenta con cientos de petroglifos y decenas de miles de inscripciones de diferentes tamaños, aparentemente talladas dondequiera que haya paredes rocosas. Las inscripciones no se agregaron a las tallas, sino que las dejaron comerciantes, soldados, comerciantes, aventureros y otros transeúntes que optaron por usar las paredes rocosas de Hima como tablones de anuncios personales.

El límite suroeste del área cultural Hima se encuentra a unos 29 kilómetros al noreste de la ciudad de Najran. Este antiguo asentamiento fue una parada importante en la ruta comercial del incienso de la región, que transportaba el incienso desde su origen en el área del moderno Yemen hasta Egipto, Grecia, Roma, Mesopotamia y el Levante. Este comercio alcanzó su punto máximo entre el 800 a. C. y el 600 a. C., pero existió de una forma u otra mucho antes.

Para las caravanas que transitaban por esta importante ruta, u otras relacionadas con el comercio, los pozos de Hima representaban la última oportunidad de adquirir agua dulce en la región. El sitio de Hima tenía un mercado concurrido donde los comerciantes y comerciantes podían detenerse para vender sus productos o abastecerse si solo estaban de paso. Hima se encuentra en el borde del espeluznante desierto de Rub' al Khali, una extensión desolada y sin vida de dunas de arena y temperaturas extremas a las que los antiguos viajeros que entraron sin preparación no sobrevivirían mucho tiempo.

Muchas imágenes de arte rupestre de Bir Hima se relacionan con la caza y la lucha. ( Comisión Saudita para el Turismo y el Patrimonio Nacional / UNESCO)

Hima ha experimentado cierto nivel de cambio climático durante milenios. Su increíble colección de arte rupestre presenta muchos tipos diferentes de animales, incluidos aquellos que no habrían sobrevivido en el clima actual de Arabia Saudita. Los animales representados (a menudo en escenas de caza) en el arte rupestre de Hima incluían camellos, ganado doméstico, cabras montesas, leones, babuinos, jirafas y avestruces.

Las escenas de batalla se encuentran entre los petroglifos más comunes encontrados en Hima. Estas escenas de acción a menudo abarcan múltiples paneles de roca y presentan soldados a pie y a caballo. Hay muchos petroglifos que también incluyen imágenes religiosas, incluidas escenas rituales y recreaciones de varios dioses y diosas de la época preislámica.

Mientras que algunas imágenes están esculpidas a escala humana, algunas de ellas son mucho más grandes. Una de las creaciones más conocidas encontradas en Hima es un camello gigantesco, de cuatro a cinco veces el tamaño de un ser humano, que fue tallado en una enorme roca en forma de concha posado sobre un afloramiento rocoso.

De una forma u otra, Hima estuvo ocupada y utilizada desde el séptimo milenio a. C. hasta el primer milenio a. Este es un período extraordinariamente largo, y la impresionante colección de petroglifos e inscripciones de Hima ayuda a proporcionar una visión más profunda de la vida de los comerciantes y colonos que pasaron o residieron allí durante muchas generaciones.

Un antiguo arte rupestre de Arabia Saudita (petroglifo) en Bir Hima que representa una cabra montés. (retlaw snellac / CC POR 2.0 )

Arabia Saudita responde

“Estamos encantados de que este destacado sitio antiguo sea reconocido por la UNESCO como Patrimonio de la Humanidad”, dijo el director ejecutivo de la Comisión del Patrimonio de Arabia Saudita, el Dr. Jasir Alherbish, en un comunicado. un anuncio de la Agencia de Prensa Saudita . "El área tiene un Valor Universal Excepcional, lo que nos brinda muchas lecciones sobre la evolución de la cultura humana y la vida en la antigüedad... esperamos dar la bienvenida a más visitantes locales e internacionales para que vengan y vean este sitio. historia cultural por sí mismos. "

El Reino de Arabia Saudita ha declarado su intención de preservar sus sitios patrimoniales y ponerlos a disposición de expertos en diversos campos del estudio antiguo para que los examinen. En el anuncio de la Agencia de Prensa Saudita, el gobierno proclama que una "gran cantidad" de nuevos descubrimientos ha "mejorado la reputación del país como destino elegido por arqueólogos, historiadores y científicos que buscan comprender la historia humana en la región".

Parece que Arabia Saudí está intentando cambiar su reputación de sociedad cerrada y poco acogedora. Si cumplen con este compromiso, podría ser una bendición para la comunidad arqueológica, que podría tener un mejor acceso a un vasto territorio que aún tiene muchos secretos históricos por revelar.

Imagen de Portada: Uno de los ejemplos más misteriosos de arte rupestre saudita descubierto en el área de Bir Hima. Fuente: Comisión Saudita de Turismo y Patrimonio Nacional / UNESCO

Por Nathan Falde

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