El Snallygaster: Las viejas noticias falsas han aterrorizado a los ciudadanos de Maryland... pero la criatura puede ser real

El Snallygaster es un misterioso críptido desconocido que se asemeja a un dragón. La leyenda de la bestia se originó con inmigrantes alemanes que se establecieron en el condado de Frederick en el centro de Maryland. Maryland es un estado del Atlántico medio definido por sus vías fluviales y su abundante costa en la Bahía de Chesapeake y el Océano Atlántico. Es un estado vecino al oeste de Nueva Jersey.

La historia de los alemanes en Baltimore comenzó en el siglo XVII. Esta área fue colonizada por primera vez por inmigrantes alemanes a partir de la década de 1730. Se dice que la bestia con forma de dragón habitó las colinas boscosas que rodean los condados de Washington y Frederick en el estado de Maryland, EE. UU.

Snallygaster. (Harry PotterWiki)

Snallygaster. ( Wiki Harry Potter )

La etimología de "Snallygaster" es en realidad una mala pronunciación de la palabra alemana Schnellegeister, que a su vez es una corrupción del término alemán "schnelle geist" o "ingenio rápido". Los inmigrantes alemanes le tendrían un miedo morboso. Se sabía que los inmigrantes alemanes pintaban hexágonos rojos en sus graneros para alejar a los malos espíritus, y siguieron esta misma tradición cuando llegaron a Pensilvania y Maryland.

Índice
  1. ¿Cómo es un Snallygaster?
  2. Comentarios
  3. noticias falsas
  4. engañar a un presidente
  5. Surgen más historias
  6. buscando respuestas

¿Cómo es un Snallygaster?

Hay información histórica sobre el Snallygaster y es una de las criaturas criptozoológicas más extrañas en la historia de los Estados Unidos. Los testigos presenciales que supuestamente lo vieron generalmente describieron al monstruo como un reptil parecido a un dragón con alas enormes, un pico grande y garras afiladas, específicamente "garras como ganchos de acero". Aparentemente, esta criatura hizo ruidos chirriantes "tan fuertes como el silbato de un tren" y probó la sangre humana.

Comentarios

A fines de la década de 1920 y principios de la de 1930, el monstruo causó revuelo en el condado de Frederick, Maryland. Jason Burns, un investigador de Snallygaster, escribió un ensayo sobre la criatura basado en viejos artículos de periódicos históricos al respecto. Los diarios antiguos dieron mejor información sobre su apariencia, describiéndolo como una bestia parecida a un dragón chupasangre con alas, garras, tentáculos, piel, cuernos y una larga cola de reptil. Se dice que se asemeja a un dragón verde con escamas y alas.

Un Snallygaster. (Fantasmas de Gettysburg)

Un Snallygaster. ( Fantasmas de Gettysburg )

Aparentemente también tenía un horrible olor a azufre y un rugido espeluznante. Las primeras historias afirman que este monstruo chupaba la sangre de sus víctimas. Un grupo de madereros afirmó haber encontrado uno de los nidos de la criatura, que estaba en lo alto de un acantilado y contenía un huevo "lo suficientemente grande como para incubar un caballo".

Las historias más antiguas sobre el Snallygaster dicen que vivía en cuevas. Muchos de estos cuentos antiguos describen un escenario ominoso de un monstruo volador aterrador que se abalanza como un depredador, ataca desde el cielo y arrebata niños y ganado. Esto es exactamente lo que se dice que hizo el Thunderbird según muchos cuentos populares orales tribales nativos americanos que se han transmitido de generación en generación.

Un doble Haida Thunderbird. (Las ciudades)

Un doble Haida Thunderbird. ( Las ciudades )

noticias falsas

Unas semanas después de la visita del diablo de Jersey a Nueva Jersey en enero de 1909, comenzaron a llegar informes de que la gente había visto al monstruo volador Snallygaster en el condado de Frederick a principios de febrero de 1909. Horario de la tarde de Cumberland informó el primer avistamiento del críptido en Middletown en 1909. La historia también se publicó de manera destacada en el Valley Register de Middletown, un periódico semanal, durante aproximadamente un mes.

En los primeros números, la bestia voladora parecía estar en todas partes, en Nueva Jersey, Virginia Occidental y Ohio. Se dice que causó revuelo en Nueva Jersey, donde sus huellas se descubrieron por primera vez en la nieve. La historia de Snallygaster fue iniciada por la historia principal de la portada del Middletown Valley Register el 12 de febrero de 1909.

Era una historia sensacional, recién salida de la prensa... pero era una historia falsa. El editor y editor de Middletown Valley Register, George C. Rhoderick, y un reportero llamado Ralph S. Wolf revivieron la historia de Snallygaster para aumentar la circulación de su periódico con una serie de artículos aterradores sobre la criatura, que incluso llamaron la atención de Teddy Roosevelt.

La historia fue recogida por muchos periódicos. (cryptochristy.com)

La historia fue recogida por muchos periódicos. ( cryptochristy.com)

Thomas C. Harbaugh, de Casstown, Ohio, escribió una carta a registro del valle a principios de 1909, contando que una extraña bestia se había cernido sobre él haciendo terribles ruidos estridentes, y mencionó que venía en su dirección. Harbaugh lo describió con dos alas enormes, una gran cabeza córnea y una cola de veinte pies de largo. Harbaugh ha escrito bajo varios seudónimos, así como bajo su propio nombre. Sin embargo, resulta que Harbaugh era amigo personal de Rhoderick y en realidad nació y se crió en Middletown, Maryland, lo que hace que esta sea otra historia falsa.

engañar a un presidente

Mucha publicidad rodeó esta serie de apariciones, y luego la Institución Smithsonian ofreció una recompensa de $100,000 por la bestia. Rhoderick y Wolf ayudaron a avivar las llamas para generar interés en su historia, y también les suplicaron a sus lectores que mantuvieran la calma. Crecieron las noticias de los ataques, lo que llamó la atención de la Casa Blanca. El alboroto de Snallygaster fue tan prolífico y aterrador que llamó la atención del presidente Theodore Roosevelt, quien supuestamente planeó matar y montar a la bestia para exhibirla en la Institución Smithsonian en Washington, DC.

Según los informes, el presidente Theodore Roosevelt consideró posponer un safari africano para localizar personalmente a la bestia. Pronto otros periódicos siguieron el movimiento Snallygaster, el Baltimore Sun publicó artículos, al igual que el Washington Post. A medida que aumentaba el escrutinio, aumentaba la presión para atrapar o fotografiar al monstruo.

Theodore Roosevelt como Badlands Hunter. Theodore Roosevelt viste un traje de caza y tiene un cuchillo y una escopeta Tiffany tallados. Fotografiado por George Grantham Baine en 1885 en Nueva York. (Dominio publico)

Theodore Roosevelt como Badlands Hunter. Theodore Roosevelt viste un traje de caza y tiene un cuchillo y una escopeta Tiffany tallados. Fotografiado por George Grantham Baine en 1885 en Nueva York. ( Dominio publico )

Supuestamente, National Geographic estaba planeando una expedición para capturarlo en una película. La notoriedad duró casi 30 días, hasta que la feria de fanáticos de la tradición falsa se calmó silenciosamente, posiblemente debido al calor de la Casa Blanca por asustar al público con historias falsas. Pero la criatura todavía era vista ocasionalmente por personas cuyas historias ayudaron a mantener viva la leyenda del Snallygaster.

Surgen más historias

Según los informes, el Snallygaster fue visto volando sobre South Mountain desde Middletown y fue visto por primera vez por Charles F. Main en el área de Braddock Heights. El Sr. Main era residente de Middletown y empresario de helados. Las principales afirmaciones de que vio a la criatura en noviembre de 1932, 23 años después del primer avistamiento, mientras regresaba a Middletown desde Frederick una mañana temprano. Main dijo que vio a la criatura volando a menos de 25 pies (7,62 metros) del suelo. Dijo que el ancho de sus alas parecía estar entre 12 y 14 pies (3,66 a 4,27 metros). A veces arrojaba largos brazos en forma de serpentinas como pulpos, pero los volvía a atraer. Tal vez tenía un pulpo en la boca.

Un Snallygaster. (Criptozoo de Tyler)

Un Snallygaster. ( El criptozoo de Tyler )

El Snallygaster, agregó, cambió de color varias veces, primero apareciendo negro y luego blanco. Si esta historia fuera realmente cierta, lo único que puedo imaginar es que era negro y reluciente al sol. Se han informado avistamientos anteriores en los periódicos de Maryland, que datan de 1906, cuando se vio uno cerca de Frederick. En 1948, el Snallygaster fue visto de nuevo, flotando sobre las torres de Westminster, Maryland.

buscando respuestas

En busca de respuestas, la mejor solución para resolver la identidad de Snallygaster es examinar la historia oral de las leyendas de los nativos americanos. La descripción que mencionó Jason Burns ayuda a identificar a la criatura al decir que tiene una cola larga y cuernos, lo que coincide con la descripción de Michi-Peshu y Piasa, que ahora creo que son la misma criatura. El Michi-Peshu fue llamado la Pantera Submarina. Pero las serpientes cornudas aparecen en la historia oral de muchas culturas nativas americanas.

Imagen de Pantera Submarina, del Museo Nacional del Indio Americano, Biblioteca del Centro George Gustav Heye. ( Dominio publico )

Imagen de Pantera Submarina, del Museo Nacional del Indio Americano, Biblioteca del Centro George Gustav Heye. ( Dominio publico )

Lo llamaron una feroz pantera submarina, nombrada en su idioma nativo Ojibwe como Michi-Peshu. Es uno de los seres acuáticos mitológicos más importantes entre muchos pueblos indígenas de la región de los Bosques del Noreste y los Grandes Lagos, especialmente entre la tribu Anishinaabe.

Canoa (arriba a la izquierda), Michipeshu (arriba a la derecha) y dos serpientes gigantes (chignebikoogs), Panel VIII, Agawa Rock, Parque Provincial del Lago Superior, Ontario, Canadá. (D. Gordon E. Robertson/CC BY SA 3.0)

Canoa (arriba a la izquierda), Michipeshu (arriba a la derecha) y dos serpientes gigantes (chignebikoogs), Panel VIII, Agawa Rock, Parque Provincial del Lago Superior, Ontario, Canadá. (D. Gordon E. Robertson/ CC POR SA 3.0 )

La leyenda de los Piasa proviene de la expedición del padre Marquette y Louis Jolliet en el río Mississippi el 17 de mayo de 1673. Los indios Menomonee intentaron disuadirlos de su empresa, diciendo que había feroces miembros de la tribu en el gran río, algunos de los cuales están en guerra y matarían a cualquier extranjero; y también diciendo que horribles monstruos y demonios pondrían sus vidas en peligro.

Le dijeron a Marquette que el río era muy peligroso cuando no se sabe dónde hay lugares difíciles y que estaba lleno de monstruos horribles (Unktehi), que devoraban hombres y canoas a la vez; que incluso había un demonio, oído desde lejos, que bloqueaba el camino y engullía a todo el que se aventuraba a acercarse; y finalmente dijeron que el calor era tan excesivo en la región que inevitablemente causaría la muerte. Además, estaba el espeluznante demonio Piasa Bird, un dragón nativo americano representado en uno de los dos murales pintados por nativos americanos en los acantilados sobre el río Mississippi.

Una reproducción moderna de la "pájaro piasa", en los acantilados del río Mississippi en Alton. Las alas no se describen en 1673 de Marquette. (Burfalcy/CC BY SA 3.0)

Una reproducción moderna del "Pájaro Piasa", en los acantilados del río Mississippi en Alton. Las alas no fueron descritas en 1673 de Marquette. (Burfalcy/ CC POR SA 3.0 )

La comparación del Michi-Peshu con el Piasa muestra notables similitudes, y las características físicas de estos dos monstruos se aplican igualmente a la descripción del Snallygaster. Mi humilde opinión es que el Snallygaster es real y es el Michi-Peshu/Piasa.

Imagen de portada: Dwayyo contra Snallygaster. Fuente: Viergacht/ arte desviado

Por Steve Pearse

Actualizado el 4 de mayo de 2021.

Steve Pearse es el autor del libro Earth is Our Planet, Too!, disponible para su compra en Amazonas.

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