El sonar detecta hasta 700 años de naufragio en el fondo del lago Norwegian

Arqueólogos marinos de la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología (NTNU) han descubierto los restos hundidos de lo que parece ser un naufragio de la época medieval a 410 metros por debajo de la superficie prístina del lago Mjøsa.

Un escaneo de sonar de las profundidades del lago Norway, a unos 100 km al norte de la capital de Noruega, Oslo, ha devuelto imágenes acústicas sorprendentes del casco roto de la embarcación de madera perdida hace mucho tiempo. Un análisis inicial parece mostrar que la embarcación naufragada habría tenido alrededor de 2,5 m (8 pies) de ancho y 10 m (33 pies) de largo de proa a popa.

Las características distintivas de los restos del naufragio han llevado a los expertos a concluir que el barco no fue construido recientemente. De hecho, sus características sugieren que pudo haber sido construido hace 700 años, en un momento en que los constructores navales noruegos finalmente comenzaron a desviarse del diseño tradicional de barcos asociado con los vikingos.

"Solo tenemos acústica [sonar] imágenes del naufragio", dijo el arqueólogo marítimo de NTNU Øyvind Ødegård Ciencia viva . "Pero está claro a partir de los datos que existe el contorno de algo que podría ser una popa, y si es así, en realidad no aparece hasta el siglo XIII".

El equipo usó imágenes de sonar de los restos hechos por un vehículo submarino autónomo que se está utilizando para mapear la ubicación del exceso de municiones arrojadas en el fondo del vasto lago. (FFI/NTNU)

El equipo usó imágenes de sonar de los restos hechos por un vehículo submarino autónomo que se está utilizando para mapear la ubicación del exceso de municiones arrojadas en el fondo del vasto lago. ( IFE / NTNU)

Índice
  1. Investiga una imagen turbia de un naufragio
  2. Desvela los misterios del mar interior de Noruega
  3. ¿Hay naufragios vikingos esperando a ser descubiertos? Manténganse al tanto
  4. Levanta los restos del naufragio del fondo del lago Mjøsa

Investiga una imagen turbia de un naufragio

El descubrimiento ha creado hasta ahora más preguntas que respuestas. ¿Cómo se llamaba este barco, de dónde procedía y para qué servía? ¿Descubrirán alguna vez exactamente en qué año se construyó y lanzó? En esta etapa, los arqueólogos no han podido responder ninguna de estas preguntas.

Un obstáculo que tuvieron que enfrentar fue el clima. Noviembre en Noruega puede estar lejos de ser hospitalario. El mar embravecido y las temperaturas bajo cero impidieron que los buscadores salieran al agua para investigar el hundimiento con una cámara submarina. Desafortunadamente, los arqueólogos tendrán que esperar hasta la próxima primavera antes de poder volver al agua para ver más de cerca lo que queda del barco hundido.

Sin embargo, las imágenes de sonar del hundimiento son útiles. Muestran el contorno de un barco de escoria distintivo, un tipo tradicional de barco nórdico o escandinavo cuyos tablones se superponen a lo largo del casco. Este diseño fue utilizado por los vikingos, pero en este barco hundido en particular, el remo de dirección estaba en el centro de la popa del barco en lugar del lado derecho, lo que significa una fabricación posterior a los vikingos.

Más adelante en el período medieval, los constructores navales nórdicos desarrollaron un tipo completamente nuevo de estilo de tablones para la construcción del casco. Por lo tanto, el barco naufragado se puede ubicar más correctamente en la Alta Edad Media, alrededor del siglo XIV, pero no en un año específico.

La imagen del naufragio muestra lo que parece una popa y un brazo de dirección, desarrollos posteriores en la construcción naval. (FFI/NTNU)

La imagen del naufragio muestra lo que parece una popa y un brazo de dirección, desarrollos posteriores en la construcción naval. ( IFE / NTNU)

Desvela los misterios del mar interior de Noruega

Este maravilloso hallazgo de restos se realizó durante una serie en curso de expediciones submarinas conjuntas por parte de arqueólogos marinos de NTNU y personal del Establecimiento de Investigación de Defensa de Noruega. Las dos partes colaboraron oficialmente en un proyecto de mapeo diseñado para escanear el fondo del lago Mjøsa, un lago interior de 140 millas cuadradas (360 km2) que no había sido inspeccionado más allá del límite seguro de buceo marino de 65 a 98 pies (20 a 30 metros).

Por parte del gobierno, el objetivo principal de esta misión era encontrar municiones y artefactos explosivos que una fábrica de municiones arrojó ilegalmente al lago entre las décadas de 1940 y 1970. Siempre están interesados ​​principalmente en encontrar restos de naufragios. "Nos dimos cuenta de que todo el lago es más o menos un territorio desconocido", dijo Ødegård, explicando el interés de su equipo en la colaboración.

Aunque se encuentra tierra adentro, el lago Mjøsa ha sido una ruta de navegación muy transitada durante muchos siglos. Se utilizó para facilitar el comercio marítimo en la región desde la era vikinga (siglos VIII al XI), y se formaron ciudades portuarias a lo largo de sus costas para aprovechar las posibilidades.

El área alrededor del lago noruego estaba llena de ricas tierras agrícolas para el crecimiento y una generosa oferta de recursos naturales muy codiciados, mientras que el centro comercial y la ciudad capital de Oslo, que fue fundada en el siglo XI, todavía era fácilmente accesible a pie o a caballo. “Mjøsa es como un mini-océano o un fiordo muy grande”, explicó Øyvind Ødegård a un entrevistador de Ciencia Noruega .

Desde el inicio del proyecto, todos los involucrados sabían que habría barcos hundidos. Incluso en las profundidades ligeramente exploradas de 65 a 98 pies (20 a 30 m), los arqueólogos ya habían registrado cerca de 20 sitios de naufragios con las autoridades culturales. "Pensamos que las posibilidades de encontrar restos eran bastante altas y, efectivamente, apareció un barco", dijo Ødegård.

El Instituto de Investigación de Defensa de Noruega proporcionó el equipo responsable del descubrimiento. Desplegaron un vehículo submarino autónomo conocido como Hugin para mapear el fondo del lago, y después de estudiar los resultados de su estudio de 40 km2 (15 millas cuadradas) del fondo del lago, descubrieron la misteriosa embarcación medieval. A una profundidad turbia e impenetrable de más de 400 m (1300 pies), habría sido imposible localizar los restos sin la ayuda de un sólido equipo de navegación y telemetría.

Vista del lago Mjøsa en Noruega, donde se vieron los restos bajo el agua. (Øyvind / Adobe Stock)

Vista del lago Mjøsa en Noruega, donde se vieron los restos bajo el agua. ( Oyvind /Acción de Adobe)

¿Hay naufragios vikingos esperando a ser descubiertos? Manténganse al tanto

Øyvind Ødegård cree que el barco de tamaño modesto, que podría clasificarse como a caballo entre un barco y un barco real, estaba propulsado por un solo mástil con una vela cuadrada. Era el mismo diseño utilizado por los barcos vikingos que alguna vez fueron el barco dominante en el lago.

El casco del barco sobresale hacia arriba de las profundas capas de sedimento en el fondo del lago. Todavía no se sabe exactamente qué parte del casco es visible y qué parte está hundida, o qué parte podría haberse roto como consecuencia del hundimiento.

Los arqueólogos dicen que los barcos de este tipo eran comunes en el lago Mjøsa en la época medieval. Este probablemente habría sido un barco mercante, pero los investigadores no podrán confirmarlo hasta que exploren los restos del naufragio más de cerca. "Si tenemos suerte, podría haber carga a bordo", dijo Ødegård.

La misión del lago Mjøsa tiene dos objetivos. El gobierno está buscando municiones y artefactos explosivos vertidos ilegalmente, mientras que los arqueólogos buscan restos. (FFI/NTNU)

La misión del lago Mjøsa tiene dos objetivos. El gobierno está buscando municiones y artefactos explosivos vertidos ilegalmente, mientras que los arqueólogos buscan restos. ( IFE / NTNU)

Levanta los restos del naufragio del fondo del lago Mjøsa

Lo que puede resultar imposible para los arqueólogos es en realidad levantar el barco. La extrema profundidad de los restos del naufragio, combinada con su probable condición delicada, significa que esto probablemente nunca se intentará. "Lo que queremos hacer ahora es obtener datos de cámaras y otros sensores", explicó Ødegård.

“Podemos sacar arena del sedimento con los propulsores del robot y podemos usar brazos manipuladores, pero al principio será lo que llamamos un estudio no intrusivo”, continuó, anticipándose a las próximas exploraciones de primavera.

Mientras tanto, los investigadores del Proyecto Conjunto de Mapeo continuarán buscando pistas de municiones hundidas y barcos hundidos en la región del fondo del lago que fue mapeada este otoño. Estarían especialmente emocionados si pudieran descubrir un barco vikingo hundido, lo cual definitivamente es una posibilidad. “Debido a que es un lago de agua dulce, la madera de tal embarcación se conserva”, dijo Ødegård. "El metal puede oxidarse y el barco puede perder su estructura, pero la madera está intacta".

“Un barco similar al que encontramos hoy no habría sobrevivido más de unas pocas décadas si se hubiera hundido en la costa”, concluyó. "Entonces, si vamos a encontrar un naufragio vikingo en Noruega, entonces Mjosa es probablemente el lugar con mayor potencial para tal hallazgo.

Image du haut : les images sonar de l'épave découverte dans le lac Mjøsa suggèrent qu'il a une proue et une poupe distinctes avec un gouvernail central, ce qui en ferait un bateau médiéval datant d'un certain temps après les années 1300. La fuente: IFE / NTNU

Por Nathan Falde

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