El teatro más antiguo de Londres descubierto en Whitechapel

Los arqueólogos de Londres han hecho un descubrimiento asombroso. Desenterraron lo que creen que es el teatro más antiguo de Londres, el Elizabethan Red Lion. Esta estructura tiene una importancia inmensa, ya que sirvió de modelo para los teatros posteriores de la era isabelina. Fue el período que produjo algunos de los más grandes dramaturgos del idioma inglés, incluidos William Shakespeare y Christopher Marlowe.

El hallazgo fue realizado por arqueólogos de Archaeology Southwest, en el área de Whitechapel en el este de Londres. Encontraron el sitio en 2019, pero les tomó un año estar seguros de haber encontrado el famoso Red Lion. De acuerdo a Independiente, "el Red Lion fue un pub que en 1567 permitió que se construyera en su propiedad el primer teatro especialmente diseñado en Londres".

El sitio se encontró debajo de una instalación de autoalmacenamiento, y uno de los hallazgos sorprendentes fue el sótano revestido de ladrillo bien conservado. Stephen White, el arqueólogo jefe, es citado por El guardián como decir "este es uno de los sitios más increíbles en los que he trabajado".

Índice

    Arqueólogos identifican London Playhouse a través de documentos legales históricos

    The Guardian afirma que la ubicación exacta del teatro de Londres "ha sido objeto de conjeturas y debates durante varios años". Los arqueólogos pudieron identificar el teatro histórico a través de descripciones en documentos legales que detallan una amarga disputa entre el propietario y los carpinteros que construyeron el Red Lion.

    Con base en sus investigaciones, los arqueólogos de Archaeology South-East produjeron un mapa de cómo podría haber sido el sitio. (Arqueología del Sureste / UCL)

    Con base en sus investigaciones, los arqueólogos de Archaeology South-East produjeron un mapa de cómo podría haber sido el sitio. ( Arqueología del Sureste / UCL )

    Estos documentos describen las galerías de madera que rodeaban el escenario y sus dimensiones. Los arqueólogos quedaron atónitos cuando comenzaron a darse cuenta de que su sitio revelaba evidencia de un auditorio de varios pisos y sus similitudes con la descripción en los documentos judiciales. Blanco le dijo a la BBC esta evidencia parece "corresponder a las características del teatro registradas en los primeros documentos".

    El teatro estaba ubicado fuera de los límites municipales de la ciudad de Londres en la década de 1560. En ese momento, los teatros eran lugares controvertidos, profundamente sospechados por los puritanos protestantes que creían que el teatro era un negocio impío que fomentaba el descontento político.

    El León Rojo fue creado por John Brayne. Brayne luego estableció otro teatro en Shoreditch, donde se estrenaron muchas de las obras de Shakespeare. La instalación de Red Lion era originalmente una casa de campo con una posada, antes de que Brayne tuviera la idea de convertirla en una sala de espectáculos. Había un teatro al aire libre fuera del albergue.

    El teatro más antiguo de Londres representa el eslabón perdido en la historia del teatro inglés

    Parece que los actores ambulantes estaban representando dramas en la sala de espectáculos. Debido a la popularidad del Red Lion, Brayne decidió construir otro teatro más grande en Shoreditch de Londres, que se convirtió en el primer hogar permanente para las compañías itinerantes de actores. Funcionó bien al principio hasta que Brayne quebró y murió en la pobreza. Se cree que el Red Lion Theatre fue abandonado en la década de 1590 cuando se construyeron otros teatros en Londres, incluido el famoso Globe Theatre.

    The Independent informa que el teatro "representa un importante 'eslabón perdido' en la historia del teatro inglés". Los primeros dramas producidos aquí fueron obras religiosas, como la perdida hace mucho tiempo. La historia de Sansón, un gran espectáculo basado en el héroe bíblico. Pronto, sin embargo, se representaron obras seculares en el teatro. Fue un cambio significativo que allanó el camino para que los genios dramáticos, como Shakespeare, revolucionaran el teatro.

    Peleas de perros en la época de Shakespeare

    Los arqueólogos han encontrado una gran cantidad de artefactos relacionados con el consumo de alcohol. Esto no debería sorprender, ya que The Red Lion también era un albergue y se consumía mucho alcohol durante las representaciones isabelinas. También encontraron numerosos fragmentos de alcancías de cerámica verde. Los espectadores colocaban sus cuotas en estas cajas y el dueño las abría más tarde para cobrar el dinero. De acuerdo a Independiente, este "sistema simple de 'cobrar y aplastar' ayudó a evitar que el personal robara las monedas".

    Los arqueólogos han encontrado una taza de taberna del siglo XVII en el sitio de excavación de Whitechapel que lleva un medallón de Carlos II. (Arqueología del Sureste / UCL)

    Los arqueólogos han encontrado una taza de taberna del siglo XVII en el sitio de excavación de Whitechapel que lleva un medallón de Carlos II. ( Arqueología del Sureste / UCL )

    El teatro fue remodelado después del cierre del teatro en la década de 1590. Los arqueólogos encontraron una gran cantidad de huesos de perro con rastros de heridas y concluyeron que eran restos de perros de pelea. La lucha contra perros especialmente criados era un deporte sangriento popular, junto con el hostigamiento de osos, en la Inglaterra isabelina. The Independent informa que "un análisis de las mandíbulas de los perros muestra que algunos de sus dientes más mortales han sido limados, probablemente en un esfuerzo por prolongar las peleas". Al limarse los dientes, los perros tardaron más en matarse unos a otros.

    Los arqueólogos han descubierto lo que creen que es el Red Lion Theatre perdido hace mucho tiempo, al descubrir una estructura de madera rectangular con 144 vigas sobrevivientes. (Arqueología del Sureste / UCL)

    Los arqueólogos han descubierto lo que creen que es el Red Lion Theatre perdido hace mucho tiempo, al descubrir una estructura de madera rectangular con 144 vigas sobrevivientes. ( Arqueología del Sureste / UCL )

    Descubrimientos recientes arrojan luz sobre la historia del teatro inglés

    El descubrimiento del León Rojo ayuda a los investigadores a comprender mejor los orígenes del drama isabelino. De acuerdo a BBC, "Emily Gee de Historic England dijo que el último hallazgo era 'tentador'".

    El trabajo en el sitio está en progreso, en colaboración con el dueño de la propiedad. El probable redescubrimiento de la casa de juegos es solo el último de una serie de descubrimientos similares. En los últimos años, se han descubierto en Londres los restos de los teatros Boar's Head y The Curtain.

    Imagen de Portada: Los arqueólogos han descubierto los restos de un sótano revestido de ladrillo bien conservado que se cree que pertenece al teatro más antiguo de Londres, el Red Lion Playhouse, en Whitechapel, al este de Londres. La fuente: Arqueología del Sureste / UCL

    por Ed Whelan

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