El telégrafo hidráulico de Eneas: comunicación a larga distancia de la antigüedad


Los avances en la tecnología han cambiado drásticamente la forma en que vivimos hoy en comparación con los de nuestro pasado antiguo. Un tipo de tecnología que muchos de nosotros damos por sentado es la capacidad de comunicarse con otras personas a largas distancias o con grandes grupos de personas. Una mirada retrospectiva a las civilizaciones antiguas puede darnos una idea de los primeros métodos de comunicación a larga distancia. En 350 a. C., un griego llamado Eneas inventó el telégrafo hidráulico, que era un medio de comunicar información importante y bastante detallada, rápidamente a largas distancias.

Eneas fue un escritor griego que se centró en la historia militar, la estrategia y las comunicaciones. Fue uno de los primeros autores en proporcionar una guía sobre comunicaciones militares, que eran importantes para garantizar que cualquier sociedad tuviera la capacidad de anticipar posibles invasiones y de comunicar estrategias y tácticas entre grupos. Eneas estaba frustrado por las limitaciones impuestas a las comunicaciones a través de antorchas y balizas. Las antorchas permitían transmitir algunos mensajes, por ejemplo, podían indicar peligro o comunicar que se había logrado un objetivo, pero no podían enviar mensajes con ningún nivel de detalle o descripción. Esencialmente, podrían comunicar que alguna cosa había ocurrido, pero no había forma de comunicarse qué había ocurrido.

Transmisión de información a través de balizas

Transmisión de información a través de balizas. Fuente de imagen: Naturaleza

Por tanto, Eneas desarrolló el telégrafo hidráulico en un intento de superar estos obstáculos. El telégrafo involucraba un sistema de embarcaciones llenas de agua que contenían varas que contenían mensajes acordados (como "jinetes entrando al país" o "barcos"). Los dos grupos que deseaban comunicarse tendrían un conjunto idéntico de suministros y estarían ubicados lejos el uno del otro, pero aún dentro de una línea de visión, generalmente sobre una colina. Cuando una de las partes quería enviar un mensaje a la otra, levantaban una antorcha. Al ver la antorcha levantada, la segunda parte levantaría la antorcha para confirmar que estaban preparados para recibir el mensaje. Cuando el remitente inicial bajó su antorcha, ambos lados tirarían simultáneamente del tapón del fondo del recipiente que contenía agua. A medida que se drenaba el agua, se revelaban diferentes mensajes en la vara. Cuando el mensaje deseado llegaba a la cima, el remitente inicial volvería a encender su antorcha, indicando que el receptor debería volver a enchufar el barco y leer el mensaje en la barra. Para que esto funcionara correctamente, ambas partes debían tener recipientes del mismo tamaño, llenos del mismo volumen de agua y varillas con los mismos mensajes. También tenían que ser muy precisos, iniciando y deteniendo el drenaje en el momento correcto.

Una réplica del telégrafo hidráulico de Eneas.

Réplica del telégrafo hidráulico de Eneas. Crédito: Augusta Stylianou

Si bien la tecnología del telégrafo hidráulico parece muy simple, su creación se maravilló como un avance significativo en la tecnología de la comunicación al permitir el envío de mensajes predeterminados a largas distancias. En caso de una intrusión o un enemigo que se acerca, solo verían los breves destellos de las antorchas y no podrían interceptar el mensaje de ninguna manera. Este avance en la comunicación también fue un gran avance en la comunicación y la estrategia militares. Los mensajes se enviaron desde Sicilia a Cartago durante la Primera Guerra Púnica (264-241 aC) utilizando el telégrafo hidráulico, también conocido como línea de semáforo.

Un sello que representa el telégrafo hidráulico en uso.

Un sello que representa el telégrafo hidráulico en uso. Fuente de imagen: mlahanas.de

A través del telégrafo hidráulico, los militares ahora tenían la capacidad de comunicar mensajes específicos que permitían a otros grupos de personal militar, así como a civiles, prepararse mejor para posibles invasiones por tierra o mar. Esta primera forma de comunicación a larga distancia fue avanzada para su época y allanó el camino para futuras formas de comunicación, que han dado lugar a los muchos métodos que tenemos disponibles en la actualidad.

Imagen de portada: Relieve del Telégrafo Hidráulico Griego de Eneas. Fuente de imagen: Wikipedia

Fuentes:

El "telégrafo hidráulico" de Eneas - Museo de Tecnología de la Antigua Grecia. Disponible de: http://kotsanas.com/gb/exh.php?exhibit=1201002

The Telegraph - Tierra conectada. Disponible de: http://www.connected-earth.com/Journeys/Firstgenerationtechnologies/Thetelegraph/Firststeps/index.htm

El telégrafo hidráulico - Historia de la información. Disponible de: http://www.historyofinformation.com/expanded.php?id=1612

El telégrafo hidráulico - Wikipedia. Disponible de: http://en.wikipedia.org/wiki/Hydraulic_telegraph

Por Señor reese



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