¿El templo de Ta Prohm representa un dinosaurio "doméstico"?

Los paleontólogos tradicionales dicen que los dinosaurios se extinguieron 65 millones de años antes de la evolución de los humanos modernos. Esto, sin embargo, no ha impedido la sugerencia de que algunos dinosaurios pueden haber sobrevivido como poblaciones relictas y aparecido en obras de arte humanas. Un ejemplo de obra de arte presentada como evidencia de esta visión es una escultura críptica en Ta Prohm, un templo bellamente cubierto de vegetación en Angkor, la capital del antiguo imperio jemer.

Ta Prohm fue construido durante el reinado del gobernante jemer, Jayavarman VII (1181-1218 dC) como un monasterio para el budismo Mahayana. Después de la disolución del Imperio Khmer, el templo fue abandonado y reclamado por el bosque hasta el siglo XIX, cuando comenzaron las excavaciones arqueológicas en el sitio de Angkor.

Ta Prohm es más famoso hoy en día por la fascinante apariencia de las gigantescas raíces de los árboles que se han abierto paso a través de las piedras sueltas. Sin embargo, esta hermosa vista se monitorea y mantiene cuidadosamente en estos días para garantizar que el templo no se deteriore más o se vuelva inseguro para los innumerables visitantes que se maravillan con el sitio cada año.

La famosa puerta 'Tomb Raider', Templo Ta Prohm, Angkor, Camboya.

La famosa puerta 'Tomb Raider', Templo Ta Prohm, Angkor, Camboya. (Paul Mannix/ CC POR 2.0 )

Índice
  1. Espera, ¿eso es un estegosaurio?
  2. ¿O tal vez es un dinosaurio sin púas?
  3. Podría ser un dinosaurio, un rinoceronte o un jabalí...
  4. Algunas conclusiones sobre el 'Dinosaurio'
  5. Las referencias

Espera, ¿eso es un estegosaurio?

La razón por la que Ta Prohm se ha vuelto importante para aquellos interesados ​​en las poblaciones vivas de dinosaurios es una criatura tallada en las paredes del templo que, para algunos, tiene un parecido sorprendente con un estegosaurio. Lo que hace que esta criatura parezca un saurio son las protuberancias en su espalda que se asemejan a las placas traseras del conocido dinosaurio. Esta es una afirmación particularmente popular entre los creacionistas de la tierra joven que creen que representa evidencia de que los dinosaurios vivieron con los humanos lo suficientemente tarde como para haber sido tallados en las paredes del templo.

¿Podría esta criatura ser un dinosaurio? Para la mente moderna, parece un dinosaurio. Hay, sin embargo, varios problemas con esta suposición. El primer problema es que las supuestas placas también se asemejan a florituras artísticas que ocurren en muchas otras tallas alrededor del templo.

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El "dinosaurio" de Ta Prohm. (Uwe Schwarzbach/ CC POR NC SA 2.0 )

Se ven un poco diferentes de otros volantes, pero no se puede descartar la posibilidad de que sean volantes. Si se quitan los volantes, la criatura se parece menos a un dinosaurio y más a un rinoceronte.

Sin las tallas en forma de plato sobre su espalda, hay pocas razones para suponer que esta criatura es un Stegosaurus o cualquier otro dinosaurio. Por un lado, el animal carece de las púas prominentes en la parte posterior de la cola que son tan características del dinosaurio. Como esta es una característica muy distintiva del animal, parece poco probable que un artista omita este detalle. Además, en la parte posterior de la cabeza del animal hay lo que parecen ser orejas o cuernos que el estegosaurio probablemente no tenía. La cabeza de la criatura tampoco tiene la forma correcta.

Reconstrucción de un estegosaurio en un bosque. ( pintura de guerra cobra /Acción de Adobe)

¿O tal vez es un dinosaurio sin púas?

Los defensores de la posición de que el animal es un estegosaurio han sugerido posibilidades tales como que el animal representa una especie de estegosaurio que carece de púas. Una sugerencia particularmente interesante es que la escultura es una representación de un estegosaurio domesticado al que se le han quitado las púas por razones de seguridad y al animal se le ha puesto un bozal. De acuerdo con este punto de vista, las estructuras similares a orejas son parte de un arnés.

Para responder específicamente a estas dos posibilidades, es posible que haya una especie de estegosaurio no descubierta que careciera de púas, pero eso nos obliga a hacer suposiciones adicionales y respaldar lo que actualmente es especulación con aún más especulaciones. No solo debemos suponer que representa un dinosaurio, hecho que no se ha establecido, sino que representa un dinosaurio del que aún no tenemos pruebas de su existencia. Esta sugerencia choca con la navaja de Occam.

Algunos dicen que los humanos domesticaron a los dinosaurios. ( Kovalenko I /Acción de Adobe)

La segunda explicación es problemática ya que no tenemos evidencia inequívoca de que Stegosaurus estaba vivo en tiempos históricos y mucho menos que fue domesticado por humanos. No encontramos huesos ni arneses nuevos, ni nada que sugiera la domesticación de criaturas grandes como un estegosaurio. Si alguna vez hubo dinosaurios domesticados, esta sería la única evidencia conocida de esto.

Podría ser un dinosaurio, un rinoceronte o un jabalí...

A la luz de esto, es más probable que la criatura representada en el templo represente a una criatura más conocida por los antiguos jemeres. Los estudiosos han notado que la criatura se parece a un jabalí estilizado, un rinoceronte o un camaleón, entre otros animales. Tampoco se parece exactamente a esos animales, pero hay tantas razones para sugerir que es un rinoceronte, sus orejas y la forma de su cabeza, como para sugerir que es un rinoceronte, un Stegosaurus, las protuberancias que se asemejan a las placas dorsales.

La identidad de la criatura es ambigua en el mejor de los casos. No podemos decir con certeza que no es un dinosaurio, pero dado que tenemos evidencia definitiva de que los jemeres encontraron rinocerontes, jabalíes y camaleones pero no dinosaurios vivos, es más probable a la luz de la evidencia y la navaja de Occam, que es uno de los se sugirieron animales más mundanos y no una población relicta de Stegosaurus.

Otros creen que el dinosaurio Ta Prohm es en realidad un rinoceronte.

Otros creen que el dinosaurio Ta Prohm es en realidad un rinoceronte. ( CC0)

Otro problema se refiere al propio medio ambiente. Dado que no tenemos evidencia indiscutible de restos de dinosaurios recientes que no estén fosilizados y encerrados en roca sólida de millones de años, cualquier dinosaurio vivo debería ser extremadamente raro y muy probablemente confinado a una región remota donde estaría a salvo de los depredadores. , como los humanos, y cambios repentinos en su entorno.

En comparación, el pino Wollemi, una población relicta de un árbol mesozoico muy extendido, existe solo en una parte muy aislada de Australia que probablemente ha cambiado poco durante varios milenios.

El prehistórico pino Wollemi, uno de los árboles más raros del mundo. ( Didier San Martín /Acción de Adobe)

En el momento de la construcción del templo, Camboya era el hogar de una importante civilización urbana, el Imperio Khmer, y ha estado habitada continuamente por humanos desde al menos el Paleolítico Inferior. Los seres humanos han perturbado permanentemente el medio ambiente en el sudeste asiático, talando bosques y estableciendo tierras de cultivo, pueblos y ciudades.

Como resultado, de ninguna manera está aislado de las influencias que podrían alterar el medio ambiente y llevar a la extinción a una población relicta vulnerable. Si bien eso no hace que sea imposible que haya una población de dinosaurios en el área para que los humanos los detecten tan tarde en la historia, lo hace menos probable.

Algunas conclusiones sobre el 'Dinosaurio'

La única razón para concluir que es un dinosaurio es que se ajusta a las explicaciones favoritas de algunas personas, como los creacionistas de la tierra joven que creen que los dinosaurios y los humanos coexistieron o los pensadores marginales que creen en una población remanente de dinosaurios sobrevivientes que no se extinguieron. . , que son posiciones válidas y lógicamente consistentes, pero que actualmente no están respaldadas por ninguna evidencia indiscutible.

Actualmente, no tenemos evidencia inequívoca del registro fósil o registros históricos de que los humanos y los dinosaurios coexistieron; por lo tanto, la explicación de que la criatura es un estegosaurio es una posición menos probable que la posición de que es un rinoceronte, un camaleón, un jabalí, algún otro animal moderno o incluso una criatura mítica. Tenemos evidencia definitiva de que el rinoceronte, el jabalí o el camaleón coexistieron con los humanos y podrían haber sido encontrados por humanos y representados por artistas.

Por el contrario, no tenemos evidencia de que los dinosaurios estuvieran en el área al mismo tiempo que los humanos o que los humanos los hubieran encontrado alguna vez. Además, el Imperio Khmer densamente poblado es un lugar poco probable para encontrar una población relicta de grandes reptiles prehistóricos. Las explicaciones más probables deben descartarse antes de que la explicación menos probable de que el artista se encontró con un dinosaurio vivo pueda considerarse preferible.

El 'Dinosaurio' de Ta Prohm, entre otras esculturas.

El 'Dinosaurio' de Ta Prohm, entre otras esculturas. (Uwe Schwarzbach/ CC POR NC SA 2.0 )

Imagen de Portada: La llamada escultura de dinosaurio en el templo Ta Prohm, Angkor, Camboya. La fuente: inspirado /Adobe Stock

Por Caleb Strom

Actualizado el 21 de abril de 2021.

Las referencias

Highham, Charles. civilización de angkor . Prensa de la Universidad de California, 2001.

Boddy, Janice y Michael Lambek, eds. Un compañero de la antropología de la religión. . Vuelo. 25. Juan

Wiley & Sons, 2015.

Highham, Charles. La arqueología del sudeste asiático continental: 10.000 a. BC en la caída de Angkor .

Prensa de la Universidad de Cambridge, 1989.

"Las tallas de estegosaurio en Ta Prohm" de David Woetzel (2017). Respuestas del diario de investigación . Disponible en: https://answersingenesis.org/dinosaurs/humans/stegosaur-engravings-at-ta-prohm/

“¿Estegosaurio, rinoceronte o engaño? de Brian Switek (2009). Revista Smithsonian. Disponible en: https://www.smithsonianmag.com/science-nature/stegosaurus-rhinoceros-or-hoax-40387948/

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